Из-за многочисленных скандалов в связи с вандализмом, внесением недостоверных данных, непрофессиональным статусом авторов у Википедии сформировалась негативная репутация. Так что ее никогда не стоит цитировать в своих работах, исследованиях и трудах. Иначе рискуете прослыть в лучшем случае лентяем, а в худшем — идиотом. И все-таки Википедия может быть полезной.

1. Для получения фоновой, поверхностной информации. Кто участвовал в той или иной войне, основные данные биографии известных личностей и т.п. — все это стоит принимать во внимание. А вот толкования фактов, позиции, высказывания о причинах событий или явлений, даты и цитаты требуют перепроверки

2. Ссылки. Как правило, в нижней части статьи можно найти ссылки на материалы в Сети. Зачастую они ведут на более авторитетные и уважаемые источники — журналы и газеты. Эти данные могут быть весьма полезны.

3. Ключевые слова. При изучении совсем уж незнакомой темы, прочтение статьи в Википедии поможет сформировать некоторый базовый понятийный аппарат. Поняв, какие используются ключевые слова и термины, свои поиски можно продолжить уже с помощью привычных поисковых машин.

4. Сноски. Сноски (также расположены в нижней части статьи) — наверное, самое ценное. Они дают данные о том, какие журналы и газеты, книги (т.е. оффлайновые источники) содержат релевантную информацию. Часто указываются очень подробные данные, вплоть до страницы и издательства. Так что можно постараться найти издание в библиотеке.

Главное в работе с Википедией — не принимать слепо все данные за истину. Эта энциклопедия помогает сфокусировать поиск, но не отменяет самостоятельную работу.

4 ways to use Wikipedia (hint: never cite it) [Gearfire]