Мы уверены, что среди читателей MacRadar достаточно людей, обративших внимание на отсутствие Retina в 27-дюймовых iMac и мониторах Thunderbolt Display. При наличии в этих убер-агрегатах Retina пользователи смогли бы наслаждаться невероятной по чёткости картинкой с фантастическим разрешением 5120х2880 пикселей, но Apple пока что не радует нас такими технологиями. Почему? На то есть 3 простые причины.

Причина 1

На сегодняшний день никто не производит подобные экраны в промышленных масштабах. Есть 4К мониторы, разрешение картинки в которых составляет 3840х2160 пикселей. Если посчитать, то окажется, что 5120х2880 — это в 1.8 раза больше пикселей, чем у 4К. Существенное увеличение, требующее капитальной переработки производственных процессов и влекущее за собой ещё большее повышение цены на готовый продукт. Сейчас 4К панели только начинают входить в массовый сектор, однако, пока что качественное решение в любом случае обойдётся покупателю в очень приличную сумму. Теперь представьте, сколько будут стоить 5120х2880 дисплеи, и сколько людей захочет потратить на них такие деньги?

Причина 2

Тут в дело вступает простая математика. Увеличение числа пикселей требует более шуструю передачу данных.

Thunderbolt может похвастать 10 Гбит/с. Для 4К нужно примерно 16 Гбит/с.

Thunderbolt 2 даёт уже 20 Гбит/с — хватит для 4К, но не для 5120х2880. Для такого дикого разрешения нужно 28 Гбит/с.

Здесь внимательный читатель заметит, что такой канал необходим при частоте 60 Гц и 32-битном цвете, однако, даже если считать с 24-битным цветом, то всё равно понадобится 21.2 Гбит/с — меньше, чем даёт Thunderbolt 2.

Вариант-костыль предполагает использование 2 кабелей, подключенных к 2 разным шинам Thunderbolt второй версии. Такой вариант займёт 4 из 6 портов в Mac Pro (2 порта на шине), а в случае с MacBook Pro вообще не сработает. Apple не пойдёт на такое.

На данный момент единственным перспективным интерфейсом для таких объёмных передач видится DisplayPort 1.3, передающий данные со скоростью 32.4 Гбит/с. К сожалению, финализация стандарта ожидается только во втором квартале этого года, а значит, промышленное производство устройств с поддержкой DisplayPort 1.3 не стоит ждать в ближайшее время.

Причина 3

Многие графические ускорители едва справляются с 4К. В случае с 5120х2880 вопрос встаёт ещё острее. К счастью, в настоящее уже успешно распространяются hi-end решения, рассчитанные на такое разрешение, но их стоимость может вызвать приступ удушения со стороны зеленокожего земноводного.

Если посмотреть на историю развития MacBook Pro, то можно вполне ясно понять, как Apple будет внедрять Retina. Ещё до выхода 15-дюймового Retina MacBook Pro продвинутые пользователи выбирали опцию повышенного разрешения 1680х1050 вместо дефолтного 1440х900. После релиза Retina MacBook Pro обнаружилось, что удвоение произошло от «маленькой» версии экрана 1440х900. Тогда Apple применили программное масштабирование, которое отрисовывало разрешения 1680х1050 и 1920х1200 в двойном размере, а затем ужимало изображение под физические 2880х1800 пикселей. При столь крохотном размере пикселя потеря качества изображения фактически неуловима даже для опытного глаза. С выходом 13-дюймового Retina MacBook Pro компания сделала примерно так же.

Для того, чтобы представить 27-дюймовые iMac и Thunderbolt Display, Apple не нужно ждать появления 5120х2880 панелей. Такое разрешение можно симулировать на 4К дисплеях с применением всё того же программного масштабирования. Железо и ПО, поддерживающие 4К, уже есть. Thunderbolt 2 прекрасно тянет 4К. Немногие графические ускорители могут работать с 4К, и только у самых свежих Mac с наиболее мощной графикой, способной тянуть 4К, на борту есть Thunderbolt 2 — всё отлично.

Официально Retina MacBook не поддерживают 4К дисплеи, но судя по этой информации, ограничение имеет исключительно программный характер на уровне операционной системы.

Всё, что нужно Apple для предоставления пользователям десктопной Retina — 27-дюймовый 4К монитор с интерфейсом Thunderbolt 2, а также включенный режим масштабирования в следующем обновлении OS X.

При анализе текущей ситуации с ценами на 4К мониторы можно предположить, что со своей развитой сетью поставщиков Apple наверняка сможет продавать 27-дюймовый 4К Thunderbolt 2 монитор за $999-$1299 уже сейчас, и запустить в продажу 27-дюймовый Retina iMac в этом году по цене, сравнимой с сегодняшним 27-дюймовым iMac.

(via Marco Arment)