Зачем мозг убирается

Во время сна не только активизируются важные для нашего организма процессы (выработка гормона роста, мелатонина и серотонина, восстановление мышц и другие), но и происходит генеральная уборка, которая помогает очистить нашу голову от обрывков неважных мыслей, чувств и событий, чтобы в итоге осталось лишь самое важное.

Мозг в буквальном смысле смывает большую часть наших жизней прочь… к счастью для нас.

К примеру, сейчас, прямо сейчас, когда вы читаете эту статью, вы ощущаете свою заднюю часть — заднюю часть бедра ближе к ягодицам, — которая плотно прилегает к креслу, стулу или дивану, на котором вы сидите. Площадь соприкосновения может быть и больше — всё зависит от позы, в которой вы читаете. Но на самом деле важно совсем не это, а то, что вы не особо обращали внимание на эти ощущения, пока вам на них не указали. То есть вы как будто осознали и прочувствовали себя в том положении, в котором вы сейчас находитесь.

Точно так же вы пропускаете «мимо ушей» большую часть информации, что проходит через ваш мозг. Вы не фокусируетесь на ощущении того, как одежда прилегает к вашему телу, не обращаете особого внимания на посторонние фоновые шумы (шум холодильника, кондиционера или проезжающих за окном машин) или каждую смену температуры воздуха, который вы вдыхаете и выдыхаете (на вдохе воздух более прохладный, чем на выдохе). То же самое касается и визуальной информации — вы практически не анализируете то, что замечаете периферийным зрением.

Мозг просто берёт и отправляет эти ненужные обрывки информации в мусорную корзину, чтобы беспорядок не накапливался и не мешал более важным процессам: памяти, восприятию и мышлению.

Возможно, завтра вы вспомните сегодняшние ощущения во время прочтения этого текста, так как мы обратили на них ваше внимание. Но вы вряд ли вспомните что-то подобное годичной или двухгодичной давности, потому что мозг хорошо поработал в качестве фильтра и просто убрал тонны этой ненужной информации.

Эти ощущения — не единственное, что наш мозг отправляет в мусорное ведро. Попробуйте вспомнить, что, к примеру, происходило год назад именно в этот день. Для того чтобы вспомнить хотя бы что-то, вам нужно будет заглянуть в календарь и просмотреть записи за этот день. Да и то, скорее всего, если не произошло ничего значительного, вы сможете вспомнить только что-то общее, а не более конкретные ощущения (о тактильных даже говорить не будем).

Вы не можете вспомнить, потому что ваш мозг во время уборки выбросил всё ненужное в мусорную корзину, а затем очистил её. Конечно, вы помните те дни, когда произошло что-то, что вас поразило, оставило сильный эмоциональный след, как положительный, так, к сожалению, и отрицательный. Но большая часть воспоминаний о вашей жизни канула в небытие.

Как мозг решает, что выбросить, а что — оставить

Проведём быстрый эксперимент, который объяснит вам, как это работает. Возьмите в руки карандаш и листочек бумаги и быстро взгляните на девять картинок, расположенных под этим текстом: потратьте либо не более трёх секунд на все девять изображений, либо по секунде на каждый ряд. Теперь вам нужно закрыть глаза и досчитать до 20. Откройте глаза и, не подглядывая, попытайтесь описать каждое изображение.

тест

Вряд ли вы будете помнить все фотографии, но если вы запомнили большую часть, то, скорее всего, ваши ответы будут выглядеть так: кролик с вафелькой на голове, гепард на ветке, здание с деревом, что растёт у него из стены, и музыкант XVII столетия с гитарой.

Почему? Потому что все эти картинки выделяются на фоне остальных, более простых или привычных нашему глазу. По этой же причине мы помним яркие события нашей жизни, которые выделяются на фоне более размеренной повседневности.

Другими словами, ваш мозг сохраняет ту информацию, которую считает нестандартной, а нормальную отправляет в мусорную корзину.

Мозг это делает потому, что такая вот «ненормальная» информация помогает вам держаться подальше от неприятностей. Стандартные, привычные события, которые происходят с нами каждый день, не несут в себе опасности. Вы можете подготовиться к ним, так как они прогнозируемые и случались с вами тысячу раз. Это касается пробок в час пик, зимней погоды или пьяных водителей в новогодние праздники. Угрозу несут как раз необычные, нестандартные события, такие как, к примеру, дождь в ясную погоду, ограбление в самом безопасном районе города или… гепард, отдыхающий на ветке.

Наш мозг устроен так, что мы в состоянии быстро находить нужный нам ответ только в ограниченном количестве информации. Именно поэтому всё, что проходит через наши органы чувств и память, так тщательно фильтруется. Это повышает наши шансы на выживание.

Последние исследования показывают, что удаление ментального мусора является очень важным процессом, который происходит не пассивно через постепенный распад, а только благодаря активной работе мозга, во время которой он избирательно стирает воспоминания, маркированные как неважные.

Невролог Оливер Хардт и его коллеги из Университета Макгилла недавно обнаружили, что этот процесс селективного стирания памяти происходит во время сна. Получается, что мы теряем часть знаний, каждый раз, когда ложимся спать. Именно поэтому с утра мы помним только важные вещи.

Как помешать «уборщику»

Если вы считаете, что ваш мозг взял на себя слишком много полномочий и стирает важную для вас информацию, вы можете вмешаться в этот процесс. Сделать это можно «вручную».

Самый простой способ — обратить особое внимание на те детали или информацию, которую вы хотели бы запомнить. Если вы пометите их эмоционально, мозг не станет отправлять их в мусорную корзину вашей памяти.

Ещё один способ — повторять это про себя снова и снова, как при запоминании номера телефона. И третий способ — постоянно возвращаться к этим воспоминаниям. К примеру, просмотр фотографий и видео из вашего отпуска. Каждый раз, когда вы будете вызывать эти воспоминания к жизни, мозг будет получать сигнал о том, что их не следует удалять во время очередной ночной уборки.

Так или иначе, но используя все эти уловки, вы просто даёте знать мозгу о том, что эта информация для вас очень важна.

Рон Девис из Scripps Research Institute рассмотрел нейротрансмиттеры, которые участвуют в формировании памяти и забывании, и пришёл к выводу, что дофамин играет активную роль в стирании второстепенных воспоминаний практически сразу же после их образования.

По его словам, когда формируется новая память, включается основанный на дофамине механизм забывания, который начинает стирать воспоминания, оставляя только помеченные ярлыком «Важно!». Этот процесс известен как консолидация, и он может защитить важную информацию от дофаминового процесса забвения.

Хотите помнить всю важную для вас информацию или события? Придумывайте свои необычные и яркие ярлыки, которые не позволят вашему мозгу выкинуть данные на свалку во время очередной генеральной уборки.

А если не хотите, чтобы ваша голова была забита всяким ненужным мусором, не пренебрегайте сном! Иначе ваш мозг вообще перестанет наводить порядок, и вы рискуете оказаться под завалами абсолютно ненужной вам информации.