Канадские учёные пытаются ответить на вопрос, почему мы забываем, в своей статье   Talya Sadeh, Jason Ozubko, Gordon Winocur, Morris Moscovitch Forgetting Patterns Differentiate Between Two Forms of Memory Representation. , опубликованной недавно в журнале Psychological Science. По их данным, в зависимости от того, что мы пытаемся вспомнить, влияние на сохранность воспоминания оказывает один из двух феноменов: угасание или искажение.

Надпись на песке

Сторонники теории угасания считают, что наши воспоминания постепенно стираются из памяти просто из-за того, что проходит время.

Представьте надпись на песке. Каждая набегающая волна будет всё больше и больше стирать написанное, пока надпись совсем не исчезнет. Песок в нашем случае — это клетки мозга, в которых хранится воспоминание, а волны — время.

Этой теории противопоставляется теория искажения. Её сторонники считают, что воспоминания становятся недоступными из-за влияния похожей информации, приобретённой до или после формирования самого воспоминания.

В данном случае нашу надпись на песке разрушают не волны, а, например, ребёнок написавший что-то поверх нашего сообщения. Первоначальную надпись теперь невозможно разобрать. В таком примере ребёнок символизирует новый опыт, а то, что он пишет поверх старой надписи, — это искажённое воспоминание, которое остаётся у нас в памяти. Получается, мы забываем изначальную информацию, потому что её буквально переписывают новые данные.

Объединение теорий

По мнению канадских исследователей, две вышеназванные теории не должны противопоставляться друг другу. Оба феномена, как угасание, так и искажение, важны для понимания процесса потери воспоминаний.

Исследователи провели эксперимент с участием 272 студентов Торонтского университета. Все участники должны были через разные промежутки времени заучивать новые слова и потом вспоминать их. Затем подсчитывалось, сколько времени у студентов уходило на то, чтобы вспомнить заученные слова, и анализировалось, как на процесс сохранения воспоминаний влияло то, что испытуемые делали в перерывах.

В результате этого эксперимента учёные установили, что воспоминание может существовать в нашем мозгу в двух формах: представления и реконструкции.

Представление означает, что мы можем вспомнить что-то без конкретных деталей. Мы помним, что событие произошло, но не помним подробностей. Это похоже на то, когда мы узнаём лицо какого-то человека, но не можем сказать, где его видели раньше.

И наоборот, если у нас есть реконструкция какого-то события, мы помним все подробности. Другими словами, мы не только узнали человека, но и вспомнили, как его зовут.

Во всём виноват гиппокамп

Исследователи полагают, что эти два типа воспоминаний ведут себя по-разному. Они в разной степени зависят от гиппокампа, который играет важную роль в формировании воспоминаний.

Воспоминания-реконструкции, хранящиеся в самом гиппокампе, достаточно устойчивы к искажениям. Они чаще подвергаются угасанию. И наоборот, воспоминания-представления, хранящиеся за пределами гиппокампа, склонны к искажению.

Вывод

Единой причины потери воспоминаний не существует. Но какое бы явление, угасание или искажение, ни влияло на процесс забывания, ясно одно: вряд ли хоть какое-то воспоминание останется в нашей памяти в первоначальном виде.