Джулия Беллуз (Julia Belluz)
Американская журналистка, пишет о здоровье и медицине для Vox.com.

В йогу входят комбинации различных поз (асаны), дыхательные упражнения (пранаямы), медитация и расслабление (самьяма). Но многие инструкторы добавляют и другие элементы (например, песнопения или музыку). Разные виды йоги значительно отличаются друг от друга. Хатха-йога и айенгар-йога в основном состоят из растяжки и восстанавливающих поз, тогда как аштанга-виньяса-йога предполагает более энергичные упражнения. Во время занятий инь-йогой вы вряд ли вспотеете, а вот «горячая йога» (бикрам-йога), наоборот, проводится в помещениях, прогретых до 38–40 °C.

Проблема в том, что исследователям сложно определить, как именно йога влияет на состояние организма. Но давайте обо всём по порядку.

1. Может ли йога навредить?

Скорее всего, нет, как говорят учёные. Хотя некоторые исследования выявили у тех, кто долго занимался йогой, проблемы с суставамиYoga and disc degenerative disease in cervical and lumbar spine: an MR imaging-based case control study. , в том числе коленнымиYoga is found hazardous to the meniscus for Chinese women. , однозначного ответа пока нет.

Но с некоторыми позами всё-таки следует быть осторожнее. Проблемы могут возникнуть при выполнении стойки на голове, стойки на плечах и при попытках завести одну или обе ноги за голову. Также травмоопасной считается поза лотосаAdverse Events Associated with Yoga: A Systematic Review of Published Case Reports and Case Series. . Новичкам лучше не пытаться повторять продвинутые асаны, а людям с хроническими заболеваниями нужно обязательно предварительно посоветоваться с врачом.

2. Можно ли сравнить йогу с другими видами тренировок?

Всё зависит от конкретного вида йоги. Если вы просто лежите и занимаетесь дыхательными практиками, вряд ли вы накачаете мышцы. Но, например, аштанга-виньяса очень близка к другим видам интенсивных физических нагрузок.

Так что смотрите сами: если вы в первую очередь хотите развить аэробную выносливость, вместо йоги (или вместе с ней) займитесь бегом или плаванием.

3. Действительно ли йога снижает стресс и тревогу?

Хотя об этом ведётся множество разговоров, исследователи всё ещё не пришли к однозначному выводу. По мнению Карен Пилкингтон (Karen Pilkington) из Вестминстерского университета, исследований пока слишком мало, чтобы составить определённое мнение.

К тому же, когда речь заходит о серьёзных заболеваниях, таких как тревожное расстройство или депрессия, довольно сложно понять, что именно оказывает на пациента положительный эффект: сама йога или регулярное пребывание в группе и общение. Даже если дело в йоге, она не единственный вид тренировок, который помогает облегчить симптомы депрессии — для этого подойдёт любой вид спорта.

Что касается снижения стресса, испытания подтвердили, что по эффективности йога находится на том же уровне, что и обычное расслаблениеA randomised comparative trial of yoga and relaxation to reduce stress and anxiety. , но уступает растяжкеEffect of restorative yoga vs. stretching on diurnal cortisol dynamics and psychosocial outcomes in individuals with the metabolic syndrome. . В общем, результаты неоднозначные.

4. Есть ли от йоги долгосрочная польза?

Может быть. Пока ещё нет прямых доказательств того, что йога положительно влияет на здоровье в долгосрочной перспективе. Исследователи просто не наблюдали подолгу за теми, кто занимается йогой, и не проверяли, реже ли у них появляются болезни, чем у тех, кто йогой не занимался.

Однако, по данным, полученным в результате некоторых испытаний, йога может положительно повлиять на качество жизни пациентов с диабетомComprehensive yogic breathing program improves quality of life in patients with diabetes. , сократить факторы риска развития сердечно-сосудистых заболеванийEffects of yoga on cardiovascular disease risk factors: a systematic review and meta-analysis. и даже помочь людям с высоким давлениемA systematic review and meta-analysis of yoga for hypertension. . Всё потому, что она помогает сократить воспалительные процессы в организме.

Воспаление бывает «полезное» и «вредное». Полезное возникает в ответ на попадание в организм вредоносных бактерий — это часть иммунной системы организма. Но когда мы испытываем стресс, воспалительная реакция организма тоже резко активизируется, а это тормозит нашу способность противостоять различным заболеваниям. У тех, кто ведёт малоподвижный образ жизни, страдает ожирением или употребляет нездоровую пищу, в организме повышен уровень такого вредного воспаления. Йога (а также тайцзицюань и медитация) помогает снизить это воспаление.

«Чтобы снизить воспаление в организме, например, с помощью аэробики, нужно заниматься очень активно. С йогой всё по-другому, — говорит Майкл Ирвин (Michael Irwin) из Калифорнийского университета в Лос-АнджелесеThe Effects of Mind-Body Therapies on the Immune System: Meta-Analysis. . — Даже затрачивая минимум энергии (например, занимаясь йогой Айенгара), можно добиться значительных результатов».

5. Помогает ли йога при болях в пояснице?

Да. Йога действительно облегчает боль в пояснице, причём положительный эффект сохраняется надолго. Но и здесь есть некоторые оговорки. Карен Шерман (Karen Sherman), одна из ведущих исследователей этого вопроса, замечает, что до сих пор неясно, помогает ли йога лучше, чем остальные виды физической активности, предназначенные для здоровья поясницыComparing Yoga, Exercise, and a Self-Care Book for Chronic Low Back Pain:A Randomized, Controlled Trial. .

6. Помогает ли йога развить гибкость и равновесие?

Исследований этого вопроса не так уж много. Некоторые контролируемые испытания подтвердили, что йога улучшает гибкость как у молодыхBikram yoga training and physical fitness in healthy young adults. , так и у пожилых людейRandomized, controlled, six-month trial of yoga in healthy seniors. . Ещё одно небольшое исследование, проводившееся среди пациентов после инсульта, свидетельствует о том, что йога положительно сказывается на равновесииPoststroke balance improves with yoga: a pilot study. .

7. Влияет ли йога на пищеварение и вывод токсинов?

Об этом говорят многие инструкторы, но научных подтверждений этому нет.

Подводим итоги

Что мы знаем

Скорее всего, йога так же полезна для здоровья, как и многие другие виды физической активности. Она особенно подходит для облегчения болей в пояснице и сокращения воспалительных процессов в организме. Последнее действительно может помочь предотвратить развитие разных заболеваний. Ещё йога развивает «осознание собственного тела» — ощущение того, что происходит внутри нашего организма (с этим также отлично справляются медитация и тайцзицюань).

Чего мы не знаем

Какие виды йоги лучше, нужно ли прописывать йогу людям с различными заболеваниями, сравнима ли йога с другими видами физической активности. Также не доказаны такие предполагаемые плюсы йоги, как вывод из организма токсинов и улучшение пищеварения.

Что всё это значит

Если вам нравится йога, продолжайте ей заниматься. Вреда от неё нет, а польза для здоровья всё-таки хоть какая-то да будет. Выбирайте тот вид, который вам нравится: от более динамичной аштанга-виньяса-йоги до спокойной хатха-йоги. Ну а если йога вам не нравится, ничего страшного — займитесь чем-то другим.