В ходе недавнего исследованияA neural link between generosity and happiness было установлено, что щедрость и отзывчивость изменяют активность мозга, тем самым делая человека счастливее. При этом щедрый поступок может быть незначительным или даже просто выдуманным.

Учёные Цюрихского университета попросили 50 мужчин и женщин пройти опрос об их текущем настроении. Затем на протяжении месяца каждому из них раз в неделю давали примерно по 25 долларов. Половина испытуемых должна была тратить деньги на себя. А участники второй группы каждую неделю выбирали какого-нибудь человека и тратили деньги на него. Иными словами, 25 человек согласились на месяц стать эгоистами, а другие 25 — щедрыми людьми.

Затем участникам показали ролик, демонстрирующий гипотетические сценарии передачи личных денег любимому человеку, и одновременно с этим сделали им функциональную магнитно-резонансную томографию головного мозга (фМРТ). С её помощью учёные проследили активность мозга испытуемых, которые решали, как бы они поступили в той или иной ситуации: отдали бы деньги или забрали бы себе.

Спустя месяц участники снова прошли опрос об их настроении. Особенное внимание в анкете уделялось ощущению счастья. Затем учёные сравнили результаты двух опросов.

Выяснилось, что те люди, которые отдавали деньги другим, чувствовали себя намного счастливее эгоистов. Они же чаще выбирали «щедрые» сценарии во время проведения фМРТ.

Сканирование мозга щедрых испытуемых показало большую активность в височно-теменном узле — области мозга, которая активизируется при альтруистическом поведении.

Кроме того, у участников этой группы была выражена связь между височно-теменным узлом и вентральным стриатумом, который отвечает за поощрение и вознаграждение. Учёные, проводившие эксперимент, полагают, что наши предки вряд ли делили бы друг с другом еду и кров, если бы за этим не последовало вознаграждения, в том числе и ощущения счастья.

Таким образом, исследование доказало наличие связи между щедрыми поступками и хорошим самочувствием.