Партнёры и стартап: двое в лодке (не считая рынка)

startup-partner

«Поиск бизнес-партнёра сродни поиску жены: свидания, проверка отношений, а только потом свадьба».

Йов Шварц, основатель компании Uberflip

В стартап-индустрии, как и в жизни, можно либо замкнуться в себе и не спеша лавировать по бизнес-пространству, либо приобрести партнёров. Во втором случае скорость мобилизации ресурсов, которые нужны вам, чтобы попасть в нужную дверь, вырастает в разы. Но если бы находить нужных людей было просто, вряд ли бы я взялся за эту статью.

Мне приходилось расставаться с людьми, которые не оправдали моих ожиданий. А развод, как известно, — болезненная ситуация для обоих. Расставания были не самые лучшие. И всё равно каждый последующий бизнес я строил на партнёрской основе. Этих же принципов придерживаюсь, работая над проектом RevolverLab.

Не могу сказать, что я нарисовал себе портрет «идеального партнёра». Это даже не так самонадеянно, сколько утопично. Но определённые выводы для себя я уже сделал. Надеюсь, мой опыт будет полезен и вам.

Уровень бизнес-знаний

Партнёры — это сложение компетенций и обмен опытом. Это основной актив и движущая сила любого проекта. Есть мнение, что искать «друзей-по-бизнесу» среди знакомых — не лучшая идея. Соглашусь, если именно факт знакомства преобладает над компетентностью. Но пока в блокноте есть блестящие профессионалы, считаю, что такой вариант даже предпочтительнее.

Я склонен думать, что идеальных руководителей в природе не существует. Трудно одновременно уделять внимание деталям, быть нацеленным на результат, помнить об интересах своей команды и обладать бизнес-жилкой. Поэтому успеха можно добиться только в команде. Причём, партнёры должны быть лидерами в своей сфере. Идеально, если ваши компетенции и знания будут разниться.

Я, например, прекрасно понимаю, в чём я не силён, поэтому всегда ищу человека, который бы сумел компенсировать эти моменты. Намного лучше, если вы найдёте кого-то, кто мыслит иначе, но обладает таким же драйвом, чем человека, чей набор знаний совпадает с вашим.

Скорость мышления и единство видения

Обычный стартап — это дорога к успеху при ограниченных ресурсах. Ограничений масса. Вам может не хватать времени, денег, людей, которые способны помочь вам добиться поставленных целей. Не думаю, что это проблема стартапа. Скорее, основная его составляющая.

И если в условиях этих ограничений ваш партнёр ужасно медлителен, оценивает себя в целое состояние, нуждается в большой армии людей, способных выполнить поставленные задачи, лучше сразу с ним проститься. Таких людей в мире бизнеса и стартапов, в частности, называют «убийцами компаний».

И ещё, я никогда не возьму в стартап человека, который мне неприятен. Он может быть блестящим специалистом, талантливым оратором, идеальным во всех смыслах управленцем. Но если мне не комфортно даже говорить с ним или находиться в одном помещении, о каком партнёрстве тогда может идти речь?

Опять же, повторюсь, что это только мой опыт. Возможно, вам легче неспеша решать проблемы, нежели расправляться с ними со скоростью звука. Могу предположить, что ради достижения целей вы готовы работать с человеком, от общения с которым потом весь день дёргается глаз. Мне же строить стартап в таком режиме чертовски тяжело. Я привык к скорости и динамичности. А работать с человеком, который банально не подходит мне по характеру, я не могу. Да и не хочу.

Партнёр и работа на результат

Когда я провожу переговоры с будущим партнёром, всегда делаю акцент на том, что от него потребуется ответственности и отдачи на 220% — не получится переложить свою часть работы на «ту девочку» или «этого парня». Лучше расставить все точки над «i», и объяснить, что работа во многом неблагодарная, что на ней нужно будет проводить 24 часа в сутки, что отпуска может не быть ещё год или два. Я это к тому, что не стоит связывать себя с человеком, который не готов трудиться в команде, терпеть неудобства и преодолевать любые трудности.

Конечно, в вашем стартапе всё может быть вполне радужно, и партнёру не придётся вкалывать до седьмого пота. Но вы ведь должны понимать, чего можно ждать от человека. В конце концов, вы же не хотите, чтобы ваш проект загнали, как лошадь?

Семья и окружение

Если ваш стартап успешен, скорее всего, это заслуга вашей женщины. И наоборот: если рядом с вами женщина, которая не верит в ваш проект, можете считать, что он уже провалился.

Мы, мужчины, — завоеватели и победители. Мы сильные, умные и сметаем все проблемы на пути. Так уж сложилось. Но представьте себе, что этот сильный завоеватель всё время идёт по землям врагов и покоряет их. Рано или поздно он выдохнется.

А теперь представьте, что отдыхать негде. В режиме нон-стоп вы воюете, преодолеваете проблемы, берёте противников в плен… Ну, и надолго ли вас хватит?

Конечно, я утрирую, но, на мой взгляд, этот пример отлично характеризует стартап, а ситуацию можно сравнить с жизнью его создателей. Современный человек хочет всего и сразу. И женщины — не исключение. К сожалению, мало среди них тех, кто действительно верит в проект своего мужчины. Тем более что, создавая стартап, сначала можно легко уйти в минус, прежде чем появится какая-то прибыль и первые проблески успеха.

Может, кому-то это покажется нелогичным, но я уверен, что главный партнёр мужчины в любом начинании — его женщина, которая верит в него и всячески поддерживает. Без этого очень трудно вообще что-либо делать. Не невозможно, конечно (ну_мы_же_сильные!), но трудно.

Вот, что я советую вам запомнить:

  1. Не существует идеальных руководителей, ищите человека, который компенсирует ваши слабые стороны.
  2. Проверьте друг друга на совместимость. Партнёры должны подходить по скорости мышления.
  3. Все возможные сценарии удач/неудач лучше обсудить изначально.
  4. У партнёра должна быть отличная от вашей компетенция. В противном случае, вы сами справитесь.
  5. Поставленные цели должны совпадать.
  6. Ваш надёжный тыл — семья.

И последнее, если вы бизнесмен, то чем скорее вы критически посмотрите на себя, и поймёте, чего не хватает вам и вашему стартапу, тем скорее встретите подходящего человека, с которым сможете плодотворно работать.

P.S. Если у вас возникнут вопросы, пишите мне на e-mail: revolverlab@revolverlab.com и в Твиттер: VlaRevolver.