Тим Урбан (Tim Urban)
Автор популярного блога Wait But Why. Умеет объяснять сложные вещи простыми словами и весёлыми картинками.

Разум — это свой собственный космос.

Алан Лайтман, физик и писатель

Вы идёте в школу, прилежно учитесь, поступаете в университет, учитесь ещё несколько лет, получаете высшее образование и диплом, гордитесь собой. Но становитесь ли вы от этого мудрее?

Вы устраиваетесь на работу, добиваетесь первых успехов, на вас ложится определённая ответственность, вы начинаете зарабатывать немного больше, устраиваетесь в компанию получше, ответственность растёт, заработная плата увеличивается, вы позволяете себе снимать квартиру получше, а ещё — платную охраняемую парковку, химчистку, чтобы не возиться со стиркой самостоятельно, и, когда жизнь налаживается окончательно, вы за бешеные деньги начинаете скупать органические продукты и соки в крошечных упаковках. Но делает ли всё это вас хоть чуточку счастливее?

Вы день за днём делаете целую кучу вещей: покупаете продукты, читаете книги, стрижётесь, едите, выносите мусор, покупаете вещи, чистите зубы, ходите в туалет, чихаете, бреетесь, напиваетесь, солите еду, занимаетесь с кем-то сексом, заряжаете ноутбук, бегаете трусцой, ставите тарелки в посудомоечную машину, гуляете с собакой, покупаете мебель, задёргиваете шторы, застёгиваете рубашку, моете руки, разбираете пакеты с продуктами, заводите будильник, поправляете причёску, ходите на обед, ведёте себя прилично, смотрите кино, пьёте яблочный сок и меняете один закончившийся рулон бумажных полотенец на другой. Но, повторяя все эти действия ежедневно, а потом и из года в год, становитесь ли вы лучше?

Речь сейчас идёт о личностном росте. Наше общество устроено так, что особого внимания ему не придаёт. Религия гораздо больше печётся о спасении человеческой души, а культура лишь вскользь задумывается о внутреннем состоянии человека. Совершенствование отдельной личности воспринимается как нечто факультативное, опциональное и необязательное. Как полезное хобби, как внеклассное чтение, как вишенка на верхушке торта, которая достаётся только избранным. И очень зря.

Мы постоянно твердим, что человеческий разум — безумно сложная штука, от которой напрямую зависит вся наша жизнь. Так почему работа над ним всё ещё не является приоритетной?

Да, это довольно трудно: личностный рост нуждается в продуманной стратегии развития не меньше, чем любой бизнес на стадии запуска. Чёткий бизнес-план, концепция, расчёты… То же самое и с самосовершенствованием. Наши усилия в работе над собой зачастую бессистемны и во многом зависят от текущего расположения духа. Иногда мы способны свернуть горы, а иногда не в состоянии даже подняться с постели по будильнику.

Если вы хотите стать лучше, то для начала необходимо определить цель, понять, как её достичь, подумать обо всех препятствиях, с которыми предстоит столкнуться на пути, и разработать стратегию, которая поможет достойно их преодолеть.

Цель

Мудрость. Но об этом позже.

Как нам её достичь?

Осознать истину. Истина — это сочетание всего того, что мы знаем и не знаем. Чтобы получить доступ к мудрости, нужно обрести понимание всех сторон действительности (известной и неизвестной нам). Не нужно знать больше, чем вы уже знаете, нужно просто понимать, что вы знаете, а чего не знаете. Истина всегда где-то рядом, нужно для начала немного поразмыслить, чтобы отыскать её.

Но есть одна проблема.

Что ещё за проблема?

Туман.

Чтобы понять, что такое туман, нужно смириться с тем, что мы находимся не здесь:

смысл жизни человека: winner
Waitbutwhy.com

А вот здесь:

смысл жизни человека: эволюция
Waitbutwhy.com

И ситуация не такая:

смысл жизни человека: сознательность
Waitbutwhy.com

А вот такая:

смысл жизни человека: диапазон сознательности
Waitbutwhy.com

Нам трудно принять такое положение вещей. Но это — стартовая площадка для роста. Объявив себя людьми «разумными», мы сложили лапки, успокоились и перестали возвращаться к этому вопросу. В то же время сознание можно представить в виде лестницы:

смысл жизни человека: лестница сознания
Waitbutwhy.com

Муравей разумнее бактерии, курица разумнее муравья, обезьяна разумнее курицы, а человек разумнее обезьяны. Но есть ли кто-то, кто был бы разумнее человека?

  • Определённо, кто-то (или что-то) есть. Просто примите это, чтобы спокойно двигаться дальше.
  • Но мы не можем понять этого кого-то (или что-то) лучше, чем обезьяна человеческий мир.

Нет никаких оснований полагать, что лестница сознания не простирается вверх до бесконечности. Неведомое красное нечто находится всего лишь на несколько ступеней выше, чем человек, и воспринимает наше сознание так же, как мы воспринимаем сознание обезьяны.

Для зелёного существа, которое находится на лестнице ещё выше, неведомое красное нечто будет казаться немногим умнее курицы, а человек — не разумнее муравья. Мы не можем вообразить себе, на что похож разум существ, которые находятся на лестнице сознания выше нас, но осознание того, что эти ступени вообще существуют, а также попытка взглянуть на самих себя не как на конечную ступень эволюции и есть то, ради чего мы начали со всем этим разбираться.

Те существа, которые находятся на лестнице сознания ниже нас, — это то, из чего мы все выросли, то, во что уходит корнями наша ДНК. Сотни миллионов лет эволюции, направленной на выживание в этом жестоком мире. Примитивные качества человека (страх, мелочность, ревность, жадность, жажда мгновенной наживы) — всего лишь остатки животного прошлого, которые до сих пор живут в нашем мозгу и порождают в голове целый зоопарк первобытных эмоций и мотиваций:

смысл жизни человека: эмоции и мотивация
Waitbutwhy.com

Однако шесть миллионов лет эволюции не прошли для человечества даром: наш разум быстрыми скачками прошёл огромный путь развития, открыв нам невероятные возможности, недоступные больше ни одному другому виду на Земле. Мы сделали огромный шаг вверх по лестнице сознания. И после этого в нашем сознании появился новый элемент разума, который мы назовём Высшим Существом:

смысл жизни человека: Высшее Существо
Waitbutwhy.com

Это Высшее Существо рассуждает масштабно и очень рационально. Но в нашей голове оно поселилось сравнительно недавно, в то время как первобытные животные инстинкты находятся там с очень древних времён. Поэтому сосуществование всего этого зоопарка и Высшего Существа выглядит довольно странно:

смысл жизни человека: сосуществование
Waitbutwhy.com

Но именно это, казалось бы, невозможное сосуществование и делает нас людьми.

Поскольку люди развивались, Высшее Существо начало пробуждаться. Оно огляделось вокруг и обнаружило себя в странных и незнакомых джунглях, населённых какими-то примитивными созданиями, которые совсем не понимали, что это за фрукт теперь живёт с ними по соседству. Миссия Существа состояла в том, чтобы внести в разум ясность, но с мельтешащим вокруг зоопарком сделать это оказалось не так-то просто. Эволюция продолжала делать Высшее Существо всё более и более разумным до того момента, пока оно не осознало безумно шокирующую вещь:

МЫ ВСЕ УМРЁМ

Это был первый раз, когда кто-то на Земле стал достаточно разумным, чтобы принять эту данность. Она привела всех животных в нашей голове в абсолютное бешенство (они были не готовы к таким сенсационным заявлениям), превратив все устоявшиеся с годами представления о мире в полный хаос:

смысл жизни человека: хаос
Waitbutwhy.com

Оно и понятно — животные просто испытывали страх перед чем-то новым и неизведанным. Они бесились в нашем мозгу и захватывали наш разум, омрачая и затуманивая мысли, идеи и мировоззрение. Чем больше животные бесчинствовали, тем тише становился голос разума, то есть Высшего Существа. Коллективная сила животных — это то, что мы будем называть «туман». Иногда он бывает настолько густым, что мы не замечаем того, что творится у нас под носом:

смысл жизни человека: туман
Waitbutwhy.com

А теперь вспомним о нашей цели — познании истины. Высшее Существо практически всегда видит истину, но когда вокруг нашего разума сгущается плотный туман, мы теряем связь с ним и его идеями. Мы просто-напросто забываем об истине из-за того, что туман окутывает нас слишком плотно. Самое отвратительное в тумане то, что, находясь в нём, мы его не замечаем. Туман делает нас глупыми и неразумными. Первый шаг на пути к истине состоит в том, чтобы осознать, что туман вообще существует.

Наша цель — мудрость. Чтобы её постичь, требуется узнать как можно больше истины и при этом постоянно помнить о тумане, который является главным препятствием.

Теперь поговорим о том, как пробраться сквозь коварный туман и подобраться ближе к истине.

смысл жизни человека: ступени сознания
Waitbutwhy.com

Ступень №1. Наша жизнь в тумане

Первая ступень — самая низшая. Для кого-то из нас она является единственной по умолчанию. На этой ступени всё находится в очень густом тумане, сквозь который не видно практически ничего. Именно этот туман делает нас:

  • ограниченными;
  • недальновидными;
  • глупыми.

Пройдёмся по всем этим пунктам по порядку.

1. На первой ступени мы ужасно ограничены, потому что всем управляют животные.

На этом этапе все наши эмоции находятся под властью живущего в голове зоопарка, который контролирует нас сквозь густой туман. Все эти животные делают нас мелочными, ревнивыми и завистливыми. Именно из-за них мы втайне радуемся неудачам других. Именно из-за них мы чувствуем себя трусливыми, эгоистичными, самовлюблёнными и временами даже жестокими. Именно из-за них мы ненавидим тех людей, которые чем-то от нас отличаются. Все эти эмоции сводятся к двум основным инстинктам животных, которые помогают им выживать: самосохранение и размножение.

2. На первой ступени мы ужасно недальновидны и близоруки, потому что туман застилает нам всё и не позволяет взглянуть на ситуацию в целом.

Туман объясняет нелогичное и недальновидное поведение людей.

У вас есть бабушка и дедушка, но пока они живы, вы не особо-то интересуетесь их жизнью, навещая их только время от времени по особо большому поводу. Вы не задаёте им никаких вопросов, не звоните, редко общаетесь. А когда они умирают, единственное, чего вы хотите — это повернуть время вспять, чтобы получить возможность узнать их получше и уделить им чуточку больше внимания. Почему, спрашивается, вы не сделали этого раньше, пока они были рядом?

У вас есть крепкая и дружная семья, но в один прекрасный день вам начинает казаться, что отношения со второй половиной уже не такие замечательные как раньше, и всё, что вас когда-то связывало, в один миг померкло и стало обременительным и раздражающим. А ещё дети, которым постоянно чего-то не хватает. И вот вы заводите какую-то совершенно глупую интрижку, изменяете, тем самым в один миг разрушая то, что строили годами.

Таких ситуаций великое множество, их можно перечислять бесконечно долго. И есть огромное количество людей, которые оступились и сделали ошибку. Всё это произошло из-за того, что их разум находился в таком густом тумане, что Высшее Существо попросту не смогло до него достучаться и уберечь от необдуманных действий. Выражение «Всё как в тумане» возникло же не на пустом месте.

3. На первой ступени мы очень, очень глупы.

Один из способов обнаружить эту глупость — признать, что мы повторяем одни и те же ошибки снова и снова, из раза в раз, постоянно.

Туман выстраивает перед нами вполне логичную цепочку действий и даёт понять, что если мы выполним их все, то обязательно придём к счастью и успеху. Мы раз за разом попадаемся на эту уловку, но счастливыми так и не становимся. Почему мы считаем, что какой-то там туман разбирается в вопросах человеческого счастья лучше, чем мы сами? Почему мы становимся настолько доверчивыми, когда речь заходит об этом чувстве?

Нужно раз и навсегда запомнить, что во всём, что касается счастья, туман — самый плохой советчик. Единственный действенный способ по-настоящему стать счастливым — постоянно бороться со сгущающейся вокруг пеленой. Для этого нужно подняться по лестнице сознания выше: на вторую, третью, четвёртую ступень.

Ступень №2. Рассейте туман, чтобы разглядеть контекст

Основная суть второй ступени — обеспечение контекста, который помог бы нам более глубоко и детально ознакомиться с полной версией истины. Для этого нужно рассеять туман до такой степени, чтобы впустить в своё сознание Высшее Существо и позволить себе видеть вещи, которые творятся вокруг. Бороться с туманом можно разными способами. Перечислим самые действенные из них:

  • познание мира с помощью образования, путешествий и обретения жизненного опыта. Благодаря этому ваши перспективы будут расширяться, понимание многих вещей будет более ясным и точным;
  • активная рефлексия. Чтобы лучше разобраться в себе, можно вести дневник или консультироваться с психологом;
  • медитация, упражнения, йога и тому подобное. Всё эти вещи помогают расслабиться, успокоиться и упорядочить течение мыслей, то есть позволяют туману рассеяться и осесть.

Самый лёгкий и эффективный способ борьбы с туманом следующий: необходимо просто постоянно помнить о его существовании. Зная о том, что туман реален и умеет к тому же принимать различные формы, вы становитесь более сознательными, чем на первой ступени. Вы становитесь улучшенной версией самого себя. Вы никогда не сможете перебраться на вторую ступень, если не признаете существование первой. Вот несколько наглядных примеров для лучшего понимания:

смысл жизни человека: ситуация с кассиром
Вот как выглядит ситуация с грубым кассиром на первой и второй ступени
смысл жизни человека: благодарность
На что похожа благодарность
смысл жизни человека: что-то хорошее
Когда происходит что-то хорошее
смысл жизни человека: что-то плохое
Когда происходит что-то плохое
смысл жизни человека: тоска
Когда перед сном на вас внезапно накатывает тоска
смысл жизни человека: колесо
Когда пробито колесо
смысл жизни человека: последствия
Вот так выглядят долгосрочные последствия

Плохая новость заключается в том, что оставаться на второй ступени долгое время довольно нелегко. Хорошая — в том, что хотя вы и не можете избавиться от тумана полностью, вы уже знаете несколько способов, которые позволяют его рассеивать, когда вы осознанно на нём сосредотачиваетесь. Это вполне естественный процесс: по мере взросления и развития вы всё больше времени будете проводить на второй ступени, а не на первой.

Ступень №3. Шокирующая реальность

На третьей ступени всё начинает казаться ещё более удивительным и непонятным. На второй ступени мы уверены, что находимся здесь:

смысл жизни человека: прекрасный мир
Waitbutwhy.com

Это замечательно, но такая картинка — полное заблуждение и сплошной обман. Нам кажется, что мы живём в прекрасном мире, где под абсолютно безоблачным небом растёт зелёная травка и порхают разноцветные бабочки (которые больше похожи на ворон). На самом деле жестокая реальность такова:

смысл жизни человека: жестокая реальность
Waitbutwhy.com

Хотя, если быть точнее, даже такова:

смысл жизни человека: реальность

Но, если быть ещё точнее, ситуация выглядит вот так:

смысл жизни человека: продолжительность жизни
Waitbutwhy.com

А если быть совсем-совсем честными, то так:

смысл жизни человека: продолжительность жизни
Waitbutwhy.com

Ещё иногда вы склонны думать, что вы — это нечто важное и значимое:

смысл жизни человека: человек
Waitbutwhy.com

Но вы — всего лишь скопище огромного числа атомов:

смысл жизни человека: атомы
Waitbutwhy.com

Для того, чтобы понять и смириться с тем, что изображено на нескольких последних картинках, нужно приложить огромные усилия. Наш мозг не может справляться с этим долго. Требовать от человека полного понимания необъятности Вселенной, бесконечности пространства, вечности или размера атомов — это всё равно, что заставлять собаку ходить исключительно на задних лапах.

Да, мы способны сосредоточиться и всё это понять и прочувствовать, но только на очень короткий промежуток времени. Иногда, когда мы вглядываемся в звёздное небо, смотрим научно-популярный фильм, разговариваем с правильным человеком или задумываемся о том, что такое смерть, то нам ненадолго приоткрывается истина — мы испытываем моменты прозрения, так называемые вау-моменты.

Поймать настоящий вау-момент очень сложно, а удержать его — ещё сложнее.

В такие моменты наш мозг на доли секунды пересиливает сам себя и приоткрывает перед нами другие грани реальности, ту самую истину, которую нам так хочется постигнуть. Когда происходит вау-момент, всё становится предельно ясно, в такие секунды наш разум не затмевает туман, животные ведут себя тише воды, ниже травы, а Высшее Существо чувствует себя просто прекрасно. Вау-моменты — это ваш пропуск на третью ступень.

На первой ступени мы грубим кассиру, который сказал нам что-то нехорошее. На второй ступени грубость нас вообще не волнует, потому что мы начинаем задумываться о контексте. Мы не знаем, что происходит в жизни кассира и почему он такой злой, не знаем, как прошёл его день, не знаем вообще ничего о его жизни.

На третьей ступени мы воспринимаем себя как скопление миллионов атомов, которые по каким-то странным законам соединились во времени и пространстве, а потом встретили кассира. Единственная эмоция, которую мы в состоянии испытывать к нему в такой момент, — это безграничная любовь.

смысл жизни человека: третья ступень
Waitbutwhy.com

Вау-моменты происходят настолько редко, что мы запоминаем их надолго. Они очень кратковременны, но даже когда мы возвращаемся обратно на вторую ступень, то долго помним ощущение, которое испытали. Именно поэтому третья ступень так важна.

Прежде, чем переходить к четвёртой ступени, повторим то, что мы узнали на первых трёх.

  • Первая ступень — полный туман и торжество животных, много заблуждений и мало истины.
  • Вторая ступень — туман рассеивается, Высшее Существо обретает больше сил, мы начинаем воспринимать многие вещи иначе благодаря контексту.
  • Третья ступень — полная ясность и близость к истине, но на очень небольшой промежуток времени.

Что же тогда происходит на четвёртой ступени, если на третьей мы, казалось бы, понимаем, ради чего вообще живём? А вот что: там нас подкарауливает великое и неизвестное Нечто.

Ступень №4. Великое и неизвестное Нечто

До сих пор мы только и делали, что обсуждали туман и поведение животных, чтобы понять, как поближе подобраться к истине. Мы поняли, что нам нужно как можно яснее осознать, что нам вообще известно об истине:

смысл жизни человека: истина
Waitbutwhy.com

На четвёртом шаге нам предстоит понять, каков вообще масштаб истины:

смысл жизни человека: истина
Waitbutwhy.com

Правда заключается в том, что многим людям ужасно сложно осознать размеры Вселенной и признать, что это огромное фиолетовое облако с картинки вообще существует, а не является полнейшим заблуждением.

Но вы знаете людей. Им совсем не нравится это фиолетовое облако и никогда не будет нравиться. Облако пугает и расстраивает людей, заставляя вспомнить о том, насколько они ничтожны по сравнению со Вселенной. История полна примеров того, когда существование облака полностью отрицалось. Это сравнимо с тем, что человек, который всю жизнь прожил рядом с океаном, вдруг начал бы утверждать, что никакого океана нет и в помине.

Мы довольно легковерны. Нам кажется, что до данного конкретного момента мы были в чём-то абсолютно неправы, но всё это в прошлом — больше мы своих ошибок не повторим.

Мы делаем научные открытия. Это похоже на момент прозрения, на встряску, которая переворачивает наши устоявшиеся представления о мире. Например, такое произошло, когда мы узнали, что Земля круглая, а не плоская, что Солнечная система гелиоцентрична, а не геоцентрична, когда была открыта теория происхождения видов и так далее.

Пусть на данном отрезке времени мы уверены, что уже не произойдёт ничего такого, что могло бы перевернуть мир науки. Даже если мы и признаем, что в будущем нас ждёт ещё немало поворотов, мы в любом случае останемся при мнении о том, что наша сегодняшняя картина мира более совершенна, чем та, что была у тех людей, которые думали, что Земля плоская. Это выглядит как-то так:

смысл жизни человека: картина мира
Waitbutwhy.com

Нам достаточно осознать и признать то, что окружающая действительность может быть разной и не всегда соответствовать нашим о ней представлениям. То есть она может кардинально отличаться от той, к которой мы привыкли.

Когда-то давно мы были уверены, что являемся центром мироздания. Неопределённость сковывала нас по рукам и ногам и делала наше существование не очень приятным и местами пугающим. Неопределённость к тому же ещё и сопровождалась постоянным страхом перед будущим. Сейчас, когда произошло столько научных открытий и прорывов, всё стало только хуже.

Четвёртая ступень — нечто абсолютно нереальное. Она поражает воображение и заставляет нас чувствовать себя песчинками в море. Её очень трудно достичь в духовном плане. Она представляет собой вау-моменты, которые длятся не пару секунд, а значительно дольше. Постоянно испытывать их могут только мыслители уровня Альберта Эйнштейна. Не всем дано подняться до этой ступени, но если мы хотя бы признаем её существование, то это будет огромным шагом вперёд для нашего личностного роста.

Мы никогда не будем способны понять, как же всё устроено. Однако можем просто расслабиться, наслаждаться жизнью и получать удовольствие.

Почему мудрость — это цель

Ничто так хорошо не рассеивает туман, как последние минуты жизни, когда человек уже находится на смертном одре. Именно в такие моменты люди отчётливо начинают понимать, что именно они должны были сделать по-другому: «Как жаль, что я так много времени проводил на работе, а не с семьёй»; «Как жаль, что я так мало общался со своей любимой женой»; «Как жаль, что я так мало путешествовал и так мало узнал».

Цель личностного роста должна состоять в том, чтобы осознать всё это не в последние минуты, а при жизни, пока вы всё ещё в состоянии что-то изменить.

Чтобы этого добиться, нужно стать мудрее как можно раньше. Мудрость — одна из самых важных для человека вещей, к которым стоит стремиться. Мудрость — это та самая идея фикс, та самая сверхважная цель, которой подчиняются все остальные цели. Нам дано прожить только одну жизнь, и нужно постараться наполнить её смыслом по максимуму. Только таким образом вы сможете сделать что-то хорошее не только для самого себя, но и для окружающих. Это и будет лучшим результатом и итогом всех прожитых дней. Мудрость даёт людям понимание того, что на самом деле значит фраза «жизнь, наполненная смыслом», и действительно помогает им сделать её такой.

Конечно, жизненный опыт может способствовать мудрости, но на самом деле мудрость уже заложена у нас в головах. Мудрость — это все те вещи, которые известны нашему Высшему Существу. Когда наш разум находится в тумане, у нас нет доступа к мыслям Высшего Существа, из-за этого мы порой и совершаем необдуманные поступки, руководствуясь одними инстинктами. Туман — это антимудрость.

Расти и стареть — это совсем не то же самое, что взрослеть. Становиться взрослым — это значит становиться более мудрым, а это не всегда напрямую связано с цифрами в календаре. Есть много людей, которых можно считать очень мудрыми, несмотря на юный возраст.

Для некоторых людей туман становится чуть менее густым по мере того, как они взрослеют, но для большинства всё происходит с точностью до наоборот: туман только сгущается вокруг них, делая их менее сознательными и ещё более уверенными в своей мнимой правоте. После определённого возраста обретение мудрости и взросление кроется только в преодолении тумана.

Выводы

Основная цель нашей жизни — мудрость. Мудрость будет сваливаться на вас всякий раз, когда вы будете достаточно сознательны, чтобы принять всю правду о людях, их поступках, положении вещей в мире и во Вселенной. Но будьте готовы к тому, что на вашем пути всегда будет стоять туман, который будет всячески мешать, делая вас рассеянными, напуганными и излишне импульсивными. Чтобы не поддаваться его вредному влиянию, достаточно просто о нём не забывать и попытаться научиться отличать правду от лжи, а истину от фальши в любой ситуации.

По мере обретения мудрости вы обязательно захотите, чтобы количество времени, проводимого вами на первой и второй ступенях, непременно возрастало. Со временем вы всё чаще будете испытывать вау-моменты и всё чаще задумываться о том самом фиолетовом облаке с четвёртой ступени. Если всё это действительно будет так, то можно быть спокойным: вы определённо достигли больших успехов в плане личностного роста, а это повлияло на многие аспекты вашей жизни.

Вот и всё. Не дотягивайте до предсмертного часа, чтобы наконец разобраться, в чём же заключался смысл всей прожитой жизни.