Китайское национальное космическое управление (CNSA) провело успешный запуск ракеты «Чанчжэн-5» с аппаратом «Чанъэ-5». В рамках миссии зонд совершит посадку на Луну, соберёт образцы грунта и вернётся на Землю. Это первая подобная миссия в истории Китая и первая в мире за последние 44 года. Ранее это удавалось только США и СССР.

«Чанъэ-5» должен совершить посадку в Пике Рюмкера в Океане Бурь. Вся миссия продлится 23 дня — возвращение зонда на Землю планируется уже в конце декабря 2020 года. Сам же процесс забора грунта должен занять не более 48 часов. Для него будет применена специальная дрель, способная углубиться на два метра. Полученные образцы будут погружены в восходящий аппарат, который после должен будет состыковаться с орбитальным модулем и вернуться на Землю.

Эта миссия призвана проверить способность Китая удалённо получать образцы из космоса перед более сложными задачами, в том числе отправкой людей на Луну и Марс.