Итальянские учёные обнаружили несколько солёных водоёмов на Марсе. Они располагаются на Южном полюсе под поверхностью планеты. Об этом сообщается в статье журнала Nature Astronomy.

Обнаружить подземные озёра позволил радарный зонд MARSIS на орбитальном аппарате Mars Express Европейского космического агентства. На основе его данных учёные провели расширенное радиолокационное исследование территории планеты с применением процедур обработки сигналов, обычно применяемых к наземным полярным ледниковым покровам.

Результаты исследования указывают на наличие нескольких водоёмов рядом с большим подземным озером. Предполагается, что вода в них представляет собой незамерзающие гиперсолёные рассолы с перхлоратом (солями или эфирами хлорной кислоты). Сколько именно соли содержится в воде, неизвестно. Если её концентрация слишком велика, то существование в таких озёрах живых организмов будет невозможным. Радиолокационное сканирование не может дать ответа на этот вопрос, однако сам факт обнаружения жидкой воды повышает вероятность наличия микробной жизни на Марсе.

По оценкам учёных, самое большое подземное озеро находится на глубине 1,5 километра под ледяной поверхностью Марса. В ширину оно может достигать 30 километров, а вся сеть водоёмов может занимать 75 тысяч квадратных километров.