Астрономы из обсерватории в Сиднее сообщают о сближении Сатурна и Юпитера: в ближайшие три недели расстояние между ними будет постепенно сокращаться, а 21 декабря они и вовсе будут наблюдаться с Земли как одна яркая точка.

Это событие называется великим соединением и происходит примерно раз в 20 лет. Но большое значение имеет расстояние между планетами: в этом году оно составит десятую долю градуса, или примерно пятую часть ширины Луны. Ранее такое наблюдалось в 1623 году и планеты снова сблизятся так сильно не ранее, чем через 400 лет.

Астрофоторгаф Энтони Уэсли отмечает, что невооружённым взглядом это событие лучше всего наблюдать в первую неделю декабря: обе планеты будут немного выше в небе, так что их будет лучше видно в городе.

Что искать?

Юпитер и Сатурн 1 декабря и 21 декабря 2020 года / AEDT

Если вам повезёт и небо будет ясным, достаточно посмотреть на запад, чтобы увидеть две точки: Сатурн и более массивный и яркий Юпитер. 21 декабря, примерно через час после заката, точки будут так близко, что визуально сольются в одну. При этом бинокля или небольшого телескопа будет достаточно, чтобы рассмотреть четыре самые большие луны Юпитера: Ганимеда, Европу, Ио и Каллисто.