В 1891 году в газете Pall Mall вышла статья «Сто великих книг», и издатель Ледерле захотел составить подобный список для своих читателей. Автором первой статьи попросили стать Льва Толстого. Но список Pall Mall показался писателю нелогичным и совершенно не понравился. Самая идея составлять списки лучших книг, по мнению Толстого, — затея неосуществимая. Зато можно рассказать о книгах, которые сильно повлияли на тебя самого.

К сожалению, сохранился только черновой вариант записей Толстого. Список он дополнял постепенно, но рукопись окончательного текста была утеряна. Хотя даже по незаконченной версии можно составить представление, какие книги интересовали писателя в разные годы.

Детство до 14 лет

1. История Иосифа из Библии (купить на Litres.ru →).

2. Сказки из «Книги тысячи и одной ночи»: «40 разбойников», «Принц Камаральзаман» (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →)

3. Антоний Погорельский «Чёрная курица, или Подземные жители» (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

4. Русские былины: «Добрыня Никитич», «Илья Муромец», «Алёша Попович». Народные сказки (купить на Litres.ru →).

5. Стихи Александра Пушкина: «Наполеон» (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

С 14 до 20 лет

6. Евангелие от Матфея: Нагорная проповедь (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

7. Лоренс Стерн, «Сентиментальное путешествие по Франции и Италии» (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

8. Жан-Жак Руссо, «Исповедь» (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

9. Жан-Жак Руссо, «Эмиль, или О воспитании» (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

10. Жан-Жак Руссо, «Новая Элоиза» (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

11. Александр Пушкин, «Евгений Онегин» (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

12. Фридрих Шиллер, «Разбойники» (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

13. Николай Гоголь, «Шинель», «Повесть о том, как поссорился Иван Иванович с Иваном Никифоровичем», «Невский проспект» (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

14. Николай Гоголь, «Вий» (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

15. Николай Гоголь, «Мёртвые души» (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

16. Иван Тургенев, «Записки охотника» (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

17. Александр Дружинин, «Полинька Сакс» (купить на Litres.ru →).

18. Дмитрий Григорович, «Антон-Горемыка» (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

19. Чарльз Диккенс, «Дэвид Коперфильд» (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

20. Михаил Лермонтов, «Герой нашего времени», «Тамань» (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

21. Уильям Прескотт, «Завоевание Мексики» (купить на Amazon.com →).

С 20 до 35 лет

22. Иоганн Гёте, «Герман и Доротея» (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

23. Виктор Гюго, «Собор Парижской Богоматери» (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

24. Стихотворения Фёдора Тютчева (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

25. Стихотворения Алексея Кольцова (купить на Amazon.com →).

26. Гомер, «Одиссея», «Илиада» (прочитанные по-русски) (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

27. Стихотворения Афанасия Фета (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

28. Платон, «Федон», «Пир» (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

С 35 до 50 лет

29. Гомер, «Одиссея», «Илиада» (прочитанные по-гречески).

30. Былины.

31. Ксенофонт, «Анабасис» (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

32. Виктор Гюго, «Отверженные» (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

33. Эллен Вуд, романы (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

34. Джордж Элиот, романы (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

35. Энтони Троллоп, романы (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

С 50 до 63 лет

36. Евангелие (прочитанное по-гречески).

37. Книга Бытия (прочитанная по-еврейски) (купить на Litres.ru →).

38. Генри Джордж, «Прогресс и бедность» (купить на Amazon.com →).

39. Теодор Паркер, «Исследование вопросов, относящихся к религии» (купить на Amazon.com →).

40. Фредерик Робертсон, «Проповеди» (купить на Amazon.com →).

41. Людвиг Фейербах, «Сущность христианства» (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

42. Блез Паскаль, «Мысли» (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

43. Эпиктет (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).

44. Конфуций и Менций (купить на Litres.ru →).

45. «Лалитавистара» (купить на Amazon.com →).

46. Лао-Цзы, «Дао дэ цзин» (купить на Litres.ru →, купить на Amazon.com →).