Сегодня, 12 апреля в 01:35 по московскому времени, компания SpaceX Илона Маска запустила сверхтяжёлую ракету Falcon Heavy с космодрома NASA во Флориде. Примерно на третьей минуте полёта от Falcon Heavy отделились боковые ускорители, минутой позже — центральный разгонный блок первой ступени. Все три блока совершили успешную посадку, а вторая ступень с полезной нагрузкой благополучно отправилась на орбиту.

Вот два боковых бустера, синхронно садящиеся на специальных посадочных площадках на базе ВВС США на мысе Канаверал.

Центральный блок сел на плавучую баржу «Of Course I Still Love You» в Атлантическом океане.

Трансляция запуска проводилась на официальном канале SpaceX на YouTube. Если вы её пропустили, можно посмотреть повтор. Это нечто. Возвращение боковых ускорителей начинается на 27 минуте видео.

Это первый коммерческий рейс для сверхтяжёлого носителя. Falcon Heavy доставил на орбиту геостационарный спутник связи Arabsat 6A для Саудовской Аравии.

В прошлом году состоялся испытательный полёт Falcon Heavy, когда ракета в качестве тестовой нагрузки отправила личный автомобиль Илона Маска Tesla Roadster в сторону Марса. Во время испытания SpaceX удалось вернуть боковые бустеры ракеты, а вот центральный блок разбился, врезавшись в посадочную платформу в океане. Видимо, компания учла свои ошибки, потому что новый запуск оказался полностью успешным — на этот раз все три сегмента первой ступени приземлились идеально, и их планируют использовать снова.