Несколько российских компаний уже два года занимаются разработкой космического корабля для туристических рейсов на околоземную орбиту. Об этом в рамках Российского инвестиционного форума в Сочи впервые сообщил генеральный конструктор НПО «Авиационно-космические технологии» Александр Бегак.

О сроках реализации такого проекта он не обмолвился, но сообщил, что корабль уже имеет название — «Космическая яхта Селена». Согласно задумке, это будет беспилотный летательный аппарат, способный подниматься в воздух, как самолёт, взлетая с обычной взлётно-посадочной полосы.

Предполагается, что выходить в космос он будет на максимальной скорости 3,5 маха на высоту 120–140 километров. После, при возвращении в атмосферу, скорость челнока составит 0,85 маха. Время нахождения в открытом космосе пока не уточняется.

Корабль будет вмещать в себя шесть пассажиров и одного пилота, присутствие которого необходимо лишь для спокойствия и удобства туристов. Управляться судно будет в автоматическом режиме без его участия.

По предварительной оценке, стоить полёт на орбиту будет около 200–300 тысяч долларов, или 13,5–20 миллионов рублей. Сумма более чем внушительная, но стоит учесть, что пока это лишь упоминание существования проекта без каких-либо планов и прогнозов. Соответственно, говорить о цене пока довольно рано.

В настоящее время к суборбитальным туристическим полётам уже вовсю готовится американская компания Virgin Galactic и Space X Илона Маска. Обе они планируют провести свой первый старт с пассажирами на борту уже в этом году.