Большинство держит дома кошек или собак. Попугаи, особенно крупные, по-прежнему считаются экзотикой, несмотря на то, что уход за ними гораздо проще, а радости они доставляют не меньше. Наша семья решила завести крупного попугая, так как мы были наслышаны об их интеллектуальных способностях и уже имели опыт содержания пернатых — волнистых попугайчиков. С тех пор уже девять лет наша Ева породы благородный попугай, или эклектус, радует нас своим обществом.

У попугая как у домашнего любимца не так уж мало достоинств.

1. Попугаи не имеют шерсти

Вместо шерсти, как у собак или кошек, у попугаев есть «пудра». Это мельчайшие роговые частички пуховых перьев, которые напоминают по свойствам тальк и нужны для того, чтобы отталкивать воду, если птица намокнет. Но определённые виды попугаев (эклектусы входят в их число) не производят никакой пудры, а имеют сальные железы. Такие птицы подойдут даже тем, у кого перья вызывают аллергию.

Кроме того, попугаи не так пахучи, как другие животные. Здоровая, ухоженная птица пахнет мёдом или высушенной на солнце перьевой подушкой.

2. Попугаи могут научиться разговаривать

Попугаи — великие имитаторы. Они способны воспроизводить гудение стиральной машинки, мелодию телефона, звук дверного звонка. Если проявить терпение и заниматься с птицей, она научится не только произносить отдельные слова и фразы, но и повторять предложения в нужной последовательности. Наш попугай, например, умеет рассказывать сказку про Курочку Рябу и очень заразительно смеётся.

Разговорчивость попугая во многом зависит от его вида. Первое место по праву занимают серые африканские попугаи жако, за ними следуют амазоны. Кореллы и волнистые попугайчики тоже могут научиться произносить до ста и более слов.

Чтобы попугай научился разговаривать, его лучше содержать в одиночестве, без других птиц, чтобы возник недостаток общения, который побудит птицу идти на контакт. Секрет обучения прост: заниматься нужно регулярно, произносить слова эмоционально и не забывать хвалить и подбадривать питомца его любимыми лакомствами. Иногда лучшая награда для птицы — почесать её макушку против перьев.

3. Отличаются умом и сообразительностью

Самым способным по праву считается жако, или африканский серый попугай. Этот вид может даже анализировать и логически рассуждать на базовом уровне. Попугай Алекс (по первым буквам Avian Learning EXperience), один из представителей данной породы, был специально выбран для эксперимента доктором наук Айрин Пепперберг. Психолог ставила целью доказать, что попугаи способны не только имитировать звуки, но и принимать осознанные решения.

Жако мог определить до 50 различных объектов и описать их цвета, форму и материал. У Алекса была способность осознавать понятия «больше», «меньше», «одно и то же», «разные», «над» и «под». Его словарный запас составлял около 150 слов, но его главная особенность была даже не в этом.

Попугай был способен понимать, что он говорил, мог задать вопрос, обратиться с просьбой и попросить ещё раз, если ему не дали обещанного, или даже пожаловаться на усталость.

Алекс достиг интеллектуального уровня пятилетнего ребёнка и эмоционального уровня двухлетнего, и, по словам исследовательницы, это был ещё не предел. Алекс умер в возрасте 31 года. Последние слова, которые он сказал хозяйке: «Будь хорошей. Увидимся завтра. Я люблю тебя».

4. Попугаи — социальные животные

Попугаи, как и люди, очень любят общение и стараются избегать одиночества. Если лишить птицу компании, у неё может развиться депрессия, которая способна привести к синдрому самоощипывания. То есть стресс вынуждает птицу выщипывать себе перья.

В то же время попугаи способны занимать себя сами, например при помощи зеркал и детских погремушек, и требуют не так уж много внимания. Когда вы уходите на работу или заняты делами, пернатого друга можно поместить в клетку.

Если попугая воспитывать, он может быть ничуть не менее ласковым и любящим, чем собака или кошка. Есть много примеров, когда птицы скучают по хозяевам и даже не мыслят своего существования без родной семьи. Да и наш попугай не исключение: Ева всегда грустит, когда мы отправляемся в отпуск, и радуется нашему возвращению.

5. Просты в содержании

За попугаем нужно убирать перья и помёт. Ежедневная уборка клетки гораздо легче бесконечной чистки лотка и часовых прогулок на улице. Чтобы попугай был здоров, его достаточно раз в неделю купать и своевременно подстригать когти. За чистотой перьев птички следят сами, регулярно приводя себя в порядок.

Обеспечить сбалансированное питание тоже нетрудно. Помимо качественного покупного корма, в рацион птицы должны входить свежие фрукты и овощи (кроме авокадо). Некоторым попугаям, особенно крупным, полезно пророщенное зерно: пшеница, гречка, овёс, маш.

Для нашей семьи кормление попугая стало стимулом заняться проращиванием: проростки полезны и человеку, поскольку содержат минеральные вещества, витамины и ферменты.

6. Занимают мало места

Клетку с попугайчиком можно разместить на столе, на тумбочке, на табуретке или даже подвесить. Птица не займёт много места и сможет стать оптимальным выбором для тех, кто стремится сэкономить жилое пространство.

7. Дарят эстетическое удовольствие

Попугай придаёт вашему дому или комнате особый колорит. Их внешний вид очень привлекателен, а забавная манера игры и общения не только позволяет любоваться питомцем, но и помогает снизить стресс. Если птица ручная, вы всегда сможете предложить вашим гостям фото в роли пирата. Или даже потанцевать вместе с попугаем.

Если вы решили купить попугая, приобретайте его у опытных заводчиков. При покупке крупного попугая спрашивайте паспорт птицы.

Привезённые из других стран попугаи могут быть психологически и физически травмированы, и, возможно, будет не так просто их приручить и найти с ними общий язык. Кроме того, выкормленные с рук птенцы совсем иначе воспринимают человека и в итоге считают себя полноценной частью семейной стаи.

Попугай сможет стать вам настоящим товарищем и другом, но не стоит покупать экзотическое животное только для красоты. Красивая «игрушка» быстро надоест, а живут крупные попугаи 30 и более лет. Как и другие домашние питомцы, птицы требуют внимания, любви и ласки, а в ответ дарят своим хозяевам много положительных эмоций.

Почему вы делаете выбор в пользу пернатых? Делитесь в комментариях.