Бретт Маккей
Писатель, блогер, главный редактор интернет-портала, который был создан с целью помогать мужчинам быть идеальными мужьями и отцами, а также реализовывать свой потенциал.

Когда я занимаюсь обычными утренними делами, особенно по выходным, у меня есть привычка слушать по радио любимые передачи: Radiolab, TED Radio Hour, To the Best of Our Knowledge. Однако прежде, чем все эти радиопередачи начинаются, ведущий обязательно говорит:

Но сперва — новости.

Неважно, чем я занят в этот момент — чищу зубы или делаю что-то ещё, — после этой фразы я всегда рефлекторно начинаю прислушиваться, чтобы узнать, что же скажут дальше.

То, что следует далее, обычно называют новостной сводкой. Это основные события, которые успели произойти на текущий момент, краткое изложение самых главных происшествий: в результате оползня погибло 25 человек; в центре столицы произошёл взрыв; рынок акций то падает, то снова растёт; спортивная команда завоевала какую-то награду; ушла из жизни всеми любимая знаменитость.

В новостях очень редко говорят о том, что меня действительно интересует. И всё же каждый раз, когда по радио звучит фраза «Но сначала — новости!», я невольно начинаю слушать внимательнее.

Необъяснимый диссонанс между моей странной тягой к новостям и тем, что ничего полезного лично для себя я из них не извлекаю, уже несколько лет подряд порождает у меня закономерный вопрос: а есть ли действительно хоть какой-то смысл в том, чтобы следить за ними?

Новости — новая религия и средство отвлечения внимания

Потребление новостей — это ежедневная привычка миллиардов людей по всему миру. И неважно, откуда они их получают: видят в интернете или по телевизору, слышат по радио или читают в газетах.

В этой привычке нет ничего нового. Ещё во времена первобытных людей существовали разведчики, которые регулярно поставляли соплеменникам информацию о природе, пропитании и соседних племенах. Кстати, есть предположение, что именно эти сообщения и стали первопричиной нашей сильнейшей тяги к новостям, так как помогали спастись от внезапных вторжений вражеских племён и выжить. Сто лет назад у людей не было ни социальных сетей, ни блогов, ни новостных сайтов — вместо этого они пачками скупали ежедневные газеты.

via GIPHY
giphy.com

Потребление новостей — это вовсе не новая практика. Она стремительно набирала обороты и постепенно стала одной из неотъемлемых частей нашей жизни.

В современном мире новости в каком-то смысле заменили некоторым людям религию. Проверка новостной ленты сразу после пробуждения и перед отходом ко сну заменила нам утренние и вечерние молитвы.

Раньше верующие искали утешение в текстах Священного Писания, а теперь, по словам британского писателя Алена де Боттона (Alain de Botton), за этим мы обращаемся к новостям.

Ален де Боттон
британский писатель и философ

Мы надеемся получить откровение. Узнать, кто хороший, а кто плохой. Почувствовать сострадание и понять логику происходящих в мире событий. А если мы откажемся участвовать в этих ритуалах, нас могут обвинить в отступничестве.

Если считать новости новой религией, то она будет наименее изученной. СМИ редко делятся информацией о самих себе. Вряд ли мы найдём хоть где-то отчёты о том, как же всё на самом деле устроено в мире массмедиа.

В странах с наиболее развитой культурой потребление новостей вне всякого сомнения является действенным средством отвлечения общественного внимания.

Не следить за текущими новостями или не знать, что творится в мире, — самый верный способ прослыть неотёсанной деревенщиной.

Однако, рискуя показаться еретиком, я всё же попробую доказать, что, хотя новости в целом не совсем бесполезны, мы вполне могли бы обходиться намного меньшим объёмом информации по сравнению с тем, что имеем на сегодняшний день.

Мы гордимся, что следим за новостями. Почему?

Осмелюсь предположить, что, когда дело доходит до вопроса о том, почему мы следим за новостями, возникает большая разница между тем, как мы отвечаем на него, и нашими реальными мотивами. При анализе причин, излагаемых людьми в большинстве случаев, частенько выясняется, что они звучат совсем не так убедительно, как хотелось бы.

Причина № 1: новости правдиво освещают происходящие в мире события

Миссия любого журналиста (серьёзно относящегося к своей профессии, конечно) состоит в том, чтобы максимально достоверно сообщать людям о том, что творится вокруг, и говорить правду, только правду и ничего, кроме правды. Стоит ли думать, что, не будь новостей, мы были бы лишены возможности знать о том, что «действительно» творится в мире?

Правда, которой с нами делятся средства массовой информации, до невозможности однобока и отражает только одну сторону нашей жизни. Причём, как правило, ту её часть, что нова, неизведанна и полна негатива.

По результатам проведённых исследований, соотношение плохих новостей к хорошим составляет примерно 17:1. Мы постоянно видим репортажи о дюжинах ополоумевших убийц и педофилов, но не слышим ни слова о тех миллионах людей, которые просто сходили на работу, поужинали и легли спать, никого при этом не убив и не покалечив.

Существует огромное количество правдивых заголовков, у которых нет абсолютно никаких шансов когда-нибудь оказаться на первых полосах газет.

  • Пятнадцатилетний подросток помог незнакомой старушке подняться на три лестничных пролёта.
  • Хорошенько всё взвесив, мужчина решил всё же не убивать свою жену.
  • Сенсация! Ежедневно 65 миллионов людей ложатся спать, никого при этом не изнасиловав.

В мире новостей опасность таится за каждым углом, а известные личности изо всех сил стремятся создать вокруг себя как можно больше шумихи. Ракурс, в котором массмедиа рассматривают мир, настолько узок, что неизменно охватывает только малую часть всей картины происходящего, безжалостно искажая всё остальное.

СМИ не только рассказывают о том, что происходит в реальности, но и помогают придать ей определённую форму. То, что мы видим и читаем в новостях, влияет на наше восприятие жизни и представления о текущем состоянии страны и окружающих людях.

В результате мы получаем ужасно мрачные и довольно циничные перспективы. Хотя по большей части дела в нашем небольшом мирке из семьи и близких людей идут довольно неплохо, в целом складывается ощущение, что вся остальная планета в скорейшем времени провалится в тартарары.

Причина № 2: новости лишены расовых барьеров и прочих предрассудков

Когда мы держим руку на пульсе всех происходящих в мире событий (будь то стихийные бедствия, болезни или войны между странами), то предположительно это должно помочь нам чувствовать себя частью глобального сообщества, а также породить коллективное единение и сопереживание.

Однако психологические исследования привели к абсолютно противоположным результатам.

Когда мы видим, что страдает какой-то конкретный человек, мы проникаемся к нему сочувствием. Но когда мы узнаём о страданиях десятков, сотен и тысяч людей, мы склонны проявлять равнодушие. Перед лицом массового страдания наше сочувствие поспешно сбегает прочь из страха быть подавленным другими эмоциями.

Новости, вместо того чтобы делать нас более гуманными, дают прямо противоположный эффект.

Предполагается, что мы должны научиться быть более открытыми к страданиям других людей, но бесконечные репортажи о сотнях погибших в результате взрыва или от какой-то болезни не вызывают у нас никаких эмоций. Да, нам, безусловно, их всех жаль, но в глубине душе нам по большей части наплевать.

Причина № 3: новости создают ощущение, что мы участвуем в решении важных проблем

Отслеживание новостей — одна из важнейших обязанностей человека с активной гражданской позицией. Но она часто преподносится как данность, в слишком упрощённой форме и безо всяких важных пояснений.

Во-первых, чтобы быть действительно информированным, чтобы иметь возможность по-настоящему разбираться в ситуации и знать, какие предпринимать действия, необходимо делать гораздо больше, чем просто бесконечно читать новости. В новостных сводках редко даётся контекст происходящего. Чаще всего там можно найти нескончаемый поток разных фактов и экспертных точек зрения.

Чтобы понять, что действительно произошло и какой вес имело это событие, требуется подключить все свои ресурсы: базовые знания истории, философии, психологии и других наук, тщательно собранные из книг или других более исчерпывающих источников информации. Тогда и только тогда вы сможете на самом деле понять значение произошедшего и сделать определённые выводы.

via GIPHY
giphy.com

Во-вторых, не все новости требуют от вас мгновенной реакции и неотложных действий. Они вообще не относятся непосредственно к вам.

Большинство новостей касается именно таких проблем, с которыми вы всё равно ничего не смогли бы поделать, даже если бы очень сильно захотели. А если какая-то новость и требует отклика, как часто вы готовы действительно что-то предпринять? Сколько историй из того бесчисленного множества новостей, которые вы проглотили за последние пять лет, напрямую побудили вас принять определённые меры? Один процент? Сотая процента?

Кто-то, безусловно, может утверждать, что повсеместное и бесконтрольное потребление новостей делает нас менее склонными к каким-либо активным действиям в принципе. Будучи погребёнными в лавине историй о том, как сильно разрушен и насколько ужасен этот сумасшедший мир, мы чувствуем себя разбитыми, парализованными, апатичными. Что мы вообще можем сделать, чтобы изменить ситуацию, и к чему это всё приведёт?

Ален де Боттон
британский писатель и философ

Любому современному диктатору, желающему укрепить свою власть, совсем необязательно принимать такие ужасные меры, как повсеместный запрет новостей. Ему необходимо всего лишь присматривать за тем, чтобы новостные организации транслировали хаотичный поток информационных сообщений (в огромном количестве, без пояснения контекста), не придавая особой значимости действительно важным событиям.

Все эти сообщения нужно перемешать с непрерывно появляющимися новостями о кровавых убийствах и нелепых выходках знаменитостей. Этого будет достаточно, чтобы подорвать понимание политической действительности у большинства людей, равно как и их решимость что-то делать для изменения ситуации.

Если вы хотите, чтобы люди приняли статус-кво, не давайте им новостей вообще или давайте так много, чтобы они утонули в них. Тогда ничего никогда не будет меняться.

Как объясняет де Боттон, потребление новостей может в конечном счёте привести к тому, что мы и вовсе «отключимся» от реального мира.

Реальные причины потребления новостей

Пока мы придумываем массу логичных, преследующих благородные цели объяснений тому, почему же мы следим за новостями, в большинстве случаев причины их потребления звучат менее замысловато.

Для развлечения

Основной причиной потребления новостей является причина существования средств массовой информации вообще — это интересно. Здесь есть и действие, и драма, и повороты событий, и напряжение. Каждый жанр беллетристики имеет параллели с реальной жизнью, описываемой в новостях.

Мистика, хоррор, саспенс. Зачем кто-то специально повёл самолёт к горе? Что чувствовали перед самым крушением обречённые пассажиры? Кто затеял перестрелку? Виновен он или нет?
Роман. Неужели между двумя этими знаменитостями что-то есть? Кажется, уже все обсуждают их тайную связь! Почему они расстались? Кто кого бросил первым?
Комедия. Вы видели, какую оплошность допустил этот политик? Это ужасно весело!
Притча. Уволят ли генерального директора из-за его козней? Накажет ли кто-нибудь этого избалованного вниманием и деньгами юнца? Оставайтесь с нами и всё узнаете!

Новости, полные интриги, некоторого злорадства и практически детективных историй, несомненно могут стать зрелищем, за которым будет довольно забавно следить.

Для того чтобы следить за жизнью других

Люди — это такие существа, которые в высшей степени чувствительны к собственному положению в обществе. Мы мониторим ленты в социальных сетях, чтобы посмотреть и узнать, как обстоят дела у знакомых по сравнению с нами. Одновременно с этим СМИ приучили нас отслеживать также и то, что творится в жизни разных знаменитых людей, хотя с ними лично мы не знакомы.

giphy.com
giphy.com

Мы лавируем между новостями о тех, кого мы знаем лично, и тех, за кем просто интересно следить, чтобы быть в курсе всех взлётов и падений. Видеть, как кто-то ошибается, терпит неудачу или подвергается критике, почему-то доставляет нам ни с чем не сравнимое удовольствие. Даже если этот человек нам вообще-то нравится. Наблюдения за неудачами других заставляют нас, пусть и ненадолго, почувствовать себя чуточку лучше и выше остальных.

Для придания себе статуса

Быть в курсе происходящих событий — всё равно что иметь степень бакалавра каких-нибудь наук. Это не означает автоматически, что вы умнее или богаче других, но всё же придаёт вам в глазах общества определённый вес.

Люди имеют привычку использовать это как своеобразный критерий оценки, как отборочный механизм, который во многом помогает сэкономить время и силы при знакомстве с человеком. Того, кто абсолютно не следит за новостями, считают недостаточно воспитанным.

Человек, с умным видом разглагольствующий о текущем положении дел, видится большинству как достойный уважения член общества.

Вряд ли кто-то хочет, чтобы его относили к людям «низшего сорта». Именно поэтому мы все добровольно включаемся в ежедневную гонку — регулярное изучение новостных заголовков. Увы, но теперь это обязательное требование для тех, кто хочет уметь поддержать беседу и тем самым сохранить свой статус.

Для остроты ощущений

Подавляющая часть нашей жизни — скучная и предсказуемая рутина. И хотя большая часть нас самих не хочет, чтобы с этим миром произошло что-то скверное вроде мировой войны или глобальной катастрофы, другая втайне надеется на грандиозный «бум».

Последствиями крупномасштабных трагедий и конфликтов становятся не только боль и страдания, но и новизна, волнение и великое единение всех людей. Мы следим за новостями с двояким чувством, пребывая в страхе и одновременно надеясь, что случится какое-нибудь безумство.

Для того чтобы сбежать от самих себя

Погружение в те события, что творятся на международной арене, помогает нам отвлечься от проблем, которыми полна наша небольшая персональная вселенная. Просмотр новостей служит своеобразной анестезией для нашего мозга. Все эмоциональные потрясения, с которыми мы живём, временно забываются и отходят на второй план.

«Принимать новости во внимание — значит поднести к уху ракушку и быть оглушённым рёвом человечества», — тонко подметил Ален де Боттон.

Та же история и с просмотром телепередач, хотя они и претендуют на информативность и подразумевают стимуляцию мышления. Они служат прекрасным фоновым шумом в тех случаях, когда вы действительно хотите отгородиться от проблем и ненадолго отвлечься.

Для того чтобы не потеряться

Сегодня мир движется вперёд с такой стремительной скоростью, что уследить за всем происходящим становится всё тяжелее и тяжелее: правительства свергают за неделю, политики не следуют обещанному курсу, постоянно возникают какие-то новые достижения в области науки и технологий.

Мы не только не хотим остаться за бортом — быть в компании тем самым человеком, который незнаком с происходящим вокруг, — мы также боимся пропустить своего рода открытие, которое могло бы навсегда перевернуть нашу жизнь.

В глубине души мы все верим: если бы только мы нашли правильную диету, соблюдали режим дня или установили идеальное приложение для планирования времени, то нам наконец-то удалось бы стать успешнее, достичь всех целей и, может быть, даже избежать смерти.

Если рассматривать новости как современную религию, то можно считать, что это такая вера, которая основана на непрерывном прогрессе. Мы следим за новостями в надежде узнать рецепт счастливой и долгой жизни. И СМИ заставляют нас поверить в то, что он всё же есть, промывая нам мозги очередными утками вроде этих:

  • Учёные обнаружили неизвестные ранее плюсы ежедневного употребления красного вина.
  • Сенсация! Генная терапия всё же работает.
  • Вы удивитесь, когда узнаете, насколько полезны на самом деле грецкие орехи.

В новостях всё это преподносится с невероятным пиететом, напоминающим то, которое вдохновило благочестивого паломника-католика коснуться голени Марии Магдалины в надежде гарантировать себе с помощью этого постоянную божественную защиту. Во времена, когда новости льются бесперебойным потоком, многие с беспокойством задаются вопросом: «А что, если вдруг случится что-то важное, а я всё пропущу?»

Стать «новостным трезвенником» можно, но нужно ли?

Даже если мы действительно следим за новостями не по тем причинам, о которых говорим, что такого плохого в том, чтобы время от времени получать важную и интересную информацию?

Время от времени — конечно же, ничего плохого.

Звучит заманчиво: отказаться от всех новостей сразу и при этом не прогадать. Такой подход дарует внутреннее удовлетворение. И вам заодно будет чем похвастаться перед друзьями. Это решение сродни тому, что вы вдруг перестанете есть мясо или смотреть телевизор.

Многие известные личности тоже уходили в «информационную завязку».

Американский мыслитель Генри Дэвид Торо (Henry David Thoreau) заклинал публику: «Не читайте Times. Читайте вечное». А Томас Джефферсон (Thomas Jefferson) вторил: «Я не беру в руки ни одной газеты и уж точно не читаю их каждый месяц, поэтому и чувствую себя бесконечно счастливым».

giphy.com
giphy.com

Пусть эти люди и не питали особой любви к прессе, они всё же не отрезали себя от мира новостей полностью. Все они имели представление о происходящем из переписки или разговоров.

Торо знал достаточно для того, чтобы выступить с протестом против рабства и мексикано-американской войны, а Джефферсон был информирован настолько хорошо, что даже умудрился стать третьим президентом США.

То же самое происходит и сейчас с так называемыми самопровозглашёнными «новостными трезвенниками». Выясняется, что это воздержание основано на их собственном определении понятия «новости». Они потребляют немного информации из одного источника и всячески избегают всех других. Это называется сознательным выбором, а не полной изоляцией. Конечным итогом становится фильтрация информации, но не полный отказ от неё.

Как только вы честно признаетесь себе в причинах потребления новостей, вы сразу же перестанете верить, что сами по себе они представляют какую-то ценность. Вы перестанете придавать им серьёзное значение и следить за ними только потому, что так делают все.

Вы можете самостоятельно выбрать, какой тип контента потреблять. Однако, отдавая предпочтение чему-то сознательно, нужно учитывать тот фактор, что вы оставляете себе меньше времени на потребление другого.

Попробуйте воспринимать новости как развлечение с редкими вкраплениями образовательного материала. Скажем, в соотношении 9 к 1. Тогда вы легко сможете сфокусироваться на их важной и побуждающей к действию составляющей.

Я не знаю ни одного по-настоящему творческого человека, который был бы при этом информационным наркоманом, а не писателем, композитором, математиком, врачом, учёным, музыкантом, дизайнером, архитектором или художником. С другой стороны, я знаю достаточно много людей, лишённых творческой жилки, которые поглощают новости как наркотики.

Я просто не могу себе представить, как придумать новую идею, постоянно отвлекаясь на новости. Если вы ищете новые решения, не читайте их.

Рольф Добелли (Rolf Dobelli), автор книг и бизнесмен

Личный пример и выводы

Не существует единой для всех инструкции о том, как много времени и внимания необходимо уделять новостям, сидя на «информационной диете», но вот сколько на них трачу я.

Я просматриваю заголовки новостных сайтов и страницы городской газеты несколько раз в день, а также иногда по утрам слушаю радио, когда собираюсь на работу или еду за рулём. Это позволяет мне поддерживать беседу с окружающими людьми и заодно узнавать о том, не случилось ли чего-то, что затрагивает сферу моих личных или профессиональных интересов.

Огромный массив данных, которые я пропускаю через себя, чаще всего никак меня не касается, но иногда бывают и исключения. Например, я написал члену городского муниципального совета, когда зашёл разговор о разрешении на постройку торгового центра на участке дикой природы, прилегающем к городу.

Я уделяю мало времени тому, чтобы следить за национальной политикой и предвыборными гонками. И только потому, что там, где я живу, меня очень в этом ограничивают. Оклахома — штат, в котором абсолютно неважно, за кого я проголосую и проголосую ли вообще — мы всё равно выберем конгрессменов-республиканцев. Если бы я жил в менее политически ориентированном штате, я бы уделял этому вопросу больше внимания, потому что такие новости касаются меня лично.

Ещё меньше времени я трачу на международные новости. Я знаю, что ознакомление с ними якобы является одной из черт гражданина-космополита. Но с чисто практической точки зрения такое знание для меня бесполезно. Это всего лишь информация ради информации, и я не вижу в этом смысла.

В целом, если посчитать время, отводимое на чтение и прослушивание новостей, то на всё про всё у меня уходит около тридцати минут. Я почти не кликаю по ссылкам на рекламных сайтах, не смотрю реалити-шоу и телевизионные новости. То время, которое у меня остаётся, я уделяю чтению книг на интересные мне темы.

Труды по философии, истории, социологии, естественным наукам и другим отраслям знаний гораздо более поучительны и полезны для меня как личности, чем новости, которые теряют свою актуальность каждые 24 часа.

Книги сохраняют актуальность в течение нескольких лет и даже столетий и подпитывают разум так, как ни одна новость никогда не сможет.

В то же время книги не только дают знания в определённой области, в них содержатся разнообразные модели мышления, которые позволяют лучше понять… о чём рассказывают в новостях.