1. Ян Кум

Tech.eu Photostream / Flickr

Кум родился в Киеве, но в 90‑х годах вместе с матерью переехал в Маунтин‑Вью (Калифорния). Там он начал с должности уборщика в продуктовом магазине, и некоторое время они выживали за счёт продовольственных талонов.

В 18 лет Кум увлёкся программированием и решил учиться самостоятельно. В 19 он вошёл в группу хакеров w00w00, и с этого момента началась его карьера программиста. Проработав некоторое время в Yahoo, он ушёл оттуда, решив основать собственный стартап, который превратился в WhatsApp.

Приложение было выпущено в 2009 году, и его скачали Exclusive: The Rags‑To‑Riches Tale Of How Jan Koum Built WhatsApp Into Facebook’s New $19 Billion Baby всего пара сотен человек — в основном друзья Кума. После такого провала Ян решил бросить WhatsApp и вернуться на работу, однако его партнёр Брайан Эктон уговорил его подождать. И со временем этот мессенджер стал одним из самых популярных в мире.

2. Бетани Хэмилтон

troy_williams / Flickr

Бетани начала заниматься сёрфингом ещё ребёнком. В 13 лет она потеряла левую руку, подвергнувшись внезапному нападению акулы. И это чуть не стоило девушке жизни. Но несмотря ни на что, через месяц Хэмилтон снова вернулась 5 Inspiring Athletes Who Overcame Disabilities на доску.

А спустя два года заняла первое место в женском дивизионе Explorer на национальном чемпионате NSSA. Сейчас Бетани также занимается писательством, а её доска со следом укуса акулы выставлена в Калифорнийском музее сёрфинга.

3. Бенджамин Франклин

Успешные люди: Бенджамин Франклин
Wikipedia

Отец Франклина очень хотел дать сыну образование, но его средств хватило Autobiography of Benjamin Franklin , только чтобы оплатить два года обучения в школе. Однако это не помешало Франклину быть страстным любителем книг, изобрести громоотвод и бифокальные очки и стать одним из отцов‑основателей Америки.

4. Джим Керри

Luke Rauscher / Flickr

Джиму Керри пришлось бросить школу в 15 лет и начать работать, потому что денег его отца катастрофически не хватало. Будущему комику, а также его братьям и сёстрам приходилось убирать и мыть туалеты на фабрике «Титановые колёса», и некоторое время вся его семья жила в микроавтобусе.

Первое выступление Джима в качестве комика было провальным. Только через два года Керри решился выступить повторно, и тогда его ждал успех. Джим стал одним из лучших комедийных актёров нашего времени.

5. Стивен Кинг

Stephanie Lawton / Flickr

Первый роман Кинга редакторы отклонили 30 раз, и Стивен выбросил его в мусорное ведро, разочаровавшись в своих способностях. Позже его жена Табита нашла рукопись и уговорила автора закончить её и отправить в издательство.

Этим произведением был роман «Кэрри», который впоследствии принёс How Carrie Happened by Bev Vincent писателю 200 тысяч долларов (2 миллиона по нынешнему курсу). На сегодняшний день по всему миру продано Stephen King больше 350 миллионов экземпляров книг Стивена Кинга. И его называют настоящим «королём ужасов».

6. Джоан Роулинг

Wikipedia

До получения всеобщего признания Джо была разведённой матерью‑одиночкой, живущей на социальное пособие и страдающей клинической депрессией. Она говорила Mugglemarch , что была настолько бедной, насколько это возможно в современной Великобритании, не будучи бездомной.

Когда первый роман о Гарри был завершён, Роулинг в течение года не могла опубликовать его — рукопись отвергли 12 издательств. Однако сегодня «Гарри Поттер» — настоящий феномен, а Джоан Роулинг входит в число богатейших писателей на планете.

7. Майкл Джордан

Cliff / Flickr

Многие фанаты баскетбола считают Майкла Джордана лучшим игроком на планете. Да что уж там, его имя на слуху даже у тех, кто вовсе не следит за спортом. И это при том, что в юности Джордана исключили из сборной школы, а затем в колледже отказались принимать в баскетбольную команду. Однако спортсмен не сдавался и продолжал тренироваться, пока всё же не добился желаемого.

Как он сам позже утверждал 23 Michael Jordan Quotes That Will Immediately Boost Your Confidence : «Я пропустил больше девяти тысяч ударов за свою карьеру. Я проиграл почти 300 игр. 26 раз мне доверяли сделать победный бросок, и я промахивался. Я терпел в своей жизни неудачу за неудачей. И именно поэтому я добился успеха».

8. Томас Эдисон

Wikipedia

Изобретатель лампочки и фонографа Томас Эдисон был известен своей настойчивостью. В детстве он был хилым и болезненным ребёнком, а учителя считали его недалёким. Школу он не закончил — мать дала ему домашнее образование.

Первые изобретения Эдисона — прибор для подсчёта голосов в парламенте и устройство для автоматической записи биржевых курсов — оказались никому не интересны. Но позже его система телеграфирования биржевых бюллетеней о курсе золота и акций была куплена одной нью‑йоркской компанией за 40 тысяч долларов. В итоге Эдисон стал обладателем почти четырёх тысяч патентов по всему миру.

Изобретатель перепробовал тысячи прототипов, прежде чем создал функционирующую электрическую лампочку. «Я не потерпел неудачи, — говорил But They Did Not Give Up он, — я только создал 10 000 вариантов, которые не работают. Осталось найти один, который работает».

9. Ричард Брэнсон

UNclimatechange / Flickr

Родившемуся в семье адвоката и стюардессы Брэнсону было очень тяжело учиться: он страдал дислексией, получал плохие отметки и постоянно заваливал экзамены. Но вместо того, чтобы смириться, Ричард решил заняться бизнесом. Он основал звукозаписывающую компанию, экономя на всём, — даже развозил пластинки по розничным точкам Лондона на собственной машине.

Сегодня Брэнсон обладает огромным состоянием, которое сколотил благодаря своему конгломерату компаний Virgin. Он является одним из самых богатых жителей Великобритании, имея в распоряжении больше пяти миллиардов долларов.

10. Илон Маск

Steve Jurvetson / Flickr

Сейчас Маск у всех на слуху. Он делает электромобили, многоразовые ракеты, солнечные панели и бурит туннели под вакуумные поезда Hyperloop. Но до этого миллиардер дошёл не сразу — список неудач Илона велик. Насколько большими были все его компании, настолько же серьёзными были и провалы.

Он практически обанкротил Elon Musk’s Resume of Failures Proves That Your Failures Aren’t Big Enough PayPal и был снят с должности CEO PayPal и Tesla. Запуск первой ракеты SpaceX в космос трижды заканчивался неудачей и поломкой на старте. И только на четвёртый SpaceX раз, когда Маск вложил все свои деньги, задолжал огромные суммы и практически стал банкротом, запуск получился удачным и компания возродилась, как феникс.