1. Самое сильное существо в мире — муравей

Заблуждения и интересные факты о животных: самое сильное существо в мире — муравей
Фото: Stuart Williams / Flickr

Иногда взрослые, желая проверить сообразительность ребёнка, задают ему вопрос: «Как ты думаешь, кто сильнее — слон или муравей?» Когда малыш вполне ожидаемо говорит, что хоботные посильнее насекомых, взрослый с умным видом рассказывает, что слон не может поднять слона, а муравей поднимает от 20 до 100 собственных масс. Так что в относительном сравнении он самое сильное создание в мире.

Так вот, это глупости. Слоны, работающие на лесозаготовках в Шри‑Ланке, переносят The world’s strongest animal can lift staggering weights, ELEPHANTS IN LOGGING OPERATIONS по 3–4 тонны древесины ежедневно, пользуясь своими бивнями и хоботом. Пусть муравей поднимет бревно мышцами верхней губы, тогда и поговорим.

Но даже если делать выбор, сравнивая отношение переносимого веса к массе тела, то самым сильным созданием на свете окажется не муравей, а двурогий жук Onthophagus taurus. Его ещё называют «калоед‑бык».

Он способен Super Bug! World’s Strongest Insect Revealed, Названо самое сильное насекомое поднять вес, превышающий его собственный в 1 141 раз, чего ни один муравей не может.

Эту силу жук использует в схватках с соперниками, чтобы получить право спариваться с самкой. Правда, доступ к женскому телу далеко не всегда получает самый накачанный борец. Зачастую Beetle Horn Dimorphism: Making the Best of a Bad Lot более хилые самцы, игнорируя правила честного боя, подстерегают самку в её норе, насилуют и уползают до того, как могучий противник придёт сразиться с ними.

2. Синий кит может проглотить человека

Синий кит может проглотить человека
Фото: anim1754 / NOAA Photo Library / Flickr

В библейской мифологии кит проглотил пророка Иону, и тот находился у него в желудке три дня и три ночи. Но на практике такое событие весьма маловероятно.

Киты неспособны глотать людей. У них слишком узкое горло, рассчитанное на поедание планктона, мелкой рыбы, кальмаров, осьминогов, криля и других ракообразных.

На самом деле, как пишет Today’s Science Message, The Book of General Ignorance исследователь Джон Митчинсон в своей книге The Book of General Ignorance, киту даже с грейпфрутом сложновато будет справиться.

Вот кашалот теоретически способен CAN WHALES SWALLOW PEOPLE?, Could a Whale Accidentally Swallow You? It Is Possible проглотить человека, но эти гиганты плавают так глубоко, что большая часть ныряльщиков туда не забирается. А косатки, к примеру, могут атаковать людей в крайних случаях, но они их только убивают, а не едят.

3. Хамелеоны — мастера камуфляжа

Заблуждения и интересные факты о животных: хамелеоны — мастера камуфляжа
Фото: Charles Sharp / Sharp Photography / Wikimedia Commons

Считается, что хамелеоны меняют цвет для маскировки — чтобы становиться незаметными на камнях, деревьях или скалах. Поэтому актёров, перевоплощающихся в других людей, или военную технику с продвинутым камуфляжем сравнивают с этими животными.

Но на самом деле хамелеоны используют свою способность Selection for Social Signalling Drives the Evolution of Chameleon Colour Change, Chameleons communicate with complex colour changes during contests: different body regions convey different information, Defeated chameleons darken dynamically during dyadic disputes to decrease danger from dominants менять цвет кожи не для того, чтобы устраивать засады или прятаться от хищников. Так они общаются друг с другом — выказывают свою агрессию или, наоборот, миролюбие.

Ещё изменение окраса помогает контролировать нагрев тела — так хамелеоны избегают теплового удара.

Что касается хищников, то эти ящерицы от них не прячутся (за исключением совсем мелких, вроде карликового хамелеона Chameleons fine‑tune camouflage to predator’s vision Смита). Напротив, они окрашиваются в яркие цвета и запугивают The Adaptations of Chameleons агрессоров своим жутким видом.

4. Волчью стаю ведёт вожак

Заблуждения и интересные факты о животных: волчью стаю ведёт вожак
Фото: Martin Mecnarowski / Nationalpark Bayerischer Wald / Wikimedia Commons

Во всех книгах и фильмах волчьими стаями управляет самый сильный и опытный волк‑вожак, а остальные ему беспрекословно повинуются. Вспомните Акелу из «Книги джунглей». А когда вожак стареет, более молодой кандидат бросает ему вызов, чтобы стать новым альфой.

Но настоящие Why everything you know about wolf packs is wrong волки в дикой природе живут скорее как человеческие семьи: там нет чёткого разделения на ранги. И нет никакого Alpha status, dominance, and division of labor in wolf packs альфа‑самца, стоящего во главе. Взрослые волки ведут за собой своих молодых щенят, пока те неопытны, а потом, когда они подрастут, уступают им лидерство. Борьба за доминирование в стае случается, но носит ситуативный характер — просто мелкие случайные стычки между членами семьи.

5. У старых слонов есть особое место, чтобы там умирать

Заблуждения и факты о животных: у старых слонов есть особое место, чтобы там умирать
Фото: Benh LIEU SONG / Flickr

Когда слон в возрасте чувствует, что скоро умрёт, он покидает сородичей и уходит на слоновье кладбище, чтобы обрести там покой. Это далёкое мрачное место, усеянное черепами и бивнями некогда могучих гигантов.

Звучит пугающе, красиво и даже поэтично, но слоновьи кладбища — очередной миф. Старые хоботные не ищут никаких специальных мест, чтобы там умирать. Иногда они отделяются от группы, потому что у них не хватает сил мигрировать вместе с остальными. Тогда они стараются Animal Planet оставаться поближе к воде и зарослям, чтобы выжить. И если такие слоны умирают, то их кости остаются Do Elephant Graveyards Exist? лежать у водопоя.

А если на скелет наткнутся другие слоны, они его тщательно обнюхают и исследуют — возможно, чтобы понять, есть ли поблизости опасность.

Но эти животные не умеют Research shows elephants “remember” the dead определять черепа своих родственников, так что их действия вовсе не трогательное прощание с погибшими.

Иногда слоны умирают вместе, и тогда их кости лежат большими грудами. Это происходит из‑за засухи или бескормицы. А порой — из‑за действий браконьеров, которые травят Zimbabwe elephants poisoned by poachers in Hwange слонов цианидом.

6. Южноамериканские сомы залезают в пенисы купальщиков

Во всяких подборках «интересных фактов» в интернете можно прочитать об ужасном соме разновидности Candiru (или усатая ванделлия), который живёт в бассейне Амазонки в Боливии, Бразилии, Колумбии, Эквадоре и Перу. Эти маленькие подводные обитатели, длина которых составляет не более 15 сантиметров в длину, паразитируют на других рыбах. Они заплывают им в жабры, вонзают в них острые шипы и пьют кровь. А напившись, бросают хозяина.

Рассказывают ужасные небылицы о том, что эти сомики заплывают в анусы, влагалища и мочеиспускательные каналы людей, которые рискнут искупаться в местах их обитания.

Считается, что их привлекает запах мочи. Об этом представители некоторых племён в 1855 году рассказали On the alleged penetration of the human urethra by an Amazonian catfish called candiru with a review of the allied habits of other members of the family pygidiidae part I французскому натуралисту Франсису де Кастельно. Они утверждали, что справлять естественную нужду в воды Амазонки опасно: рыбка якобы поднимется по струйке мочи и проникнет в уретру. Стоит ли говорить, что это произойдёт вопреки Would the candiru fish really eat your genitals? всем законам физики?

В общем, более поздние исследования продемонстрировали Experiments on the Feeding Behavior of the Hematophagous Candiru, Vandellia cf. Plazaii, Is There Really a ‘Penis Fish’ That Swims up the Urethra? , что запах урины сомиков не привлекает, в мочеиспускательный канал они залезть не могут в силу своих размеров, да и в целом не проявляют к человеческим гениталиям особого интереса. Рассчитывать на что‑то мы могли бы, только если бы имели жабры.

А страшные рассказы о рыбе‑паразите, плавающей в мочевом пузыре и мечущей икру в мошонке, скорее всего, были просто байками Candiru—A Little Fish With Bad Habits: Need Travel Health Professionals Worry? A Review .

7. Пауки, скорпионы и многоножки — насекомые

Пауки, скорпионы и многоножки — насекомые
Фото: JJ Harrison / CombineZP / Wikimedia Commons

Это очень распространённое заблуждение. Для большинства людей насекомое — это вся мелкая неприятная живность, у которой больше четырёх конечностей. Кроме раков и крабов, разумеется, потому что они живут в воде и очень вкусны с пивом.

Но с точки зрения зоологии пауки, скорпионы и многоножки не насекомые. Да, это тоже беспозвоночные животные, относящиеся к типу членистоногих. Но они сильно отличаются Myth: Spiders are insects от насекомых строением и количеством частей тела, лап, глаз, отсутствием крыльев и другими особенностями.

Членистоногих подразделяют Arthropoda на классы: насекомые, ракообразные, паукообразные и многоножки. И путать их между собой не стоит.

8. Дикобразы стреляют иглами

Заблуждения и интересные факты о животных: дикобразы стреляют иглами
Фото: Liné1 / Wikimedia Commons

Почему‑то некоторые люди искренне убеждены, что дикобраз способен выстреливать Porcupine своими иголками. Якобы ему достаточно Чем дикобразы отличаются от ежей? сильно потрясти задом, и стрелы полетят в морду нападающему хищнику. И этот миф прочно закрепился в комиксах и видеоиграх.

На самом деле дикобразы Porcupines, Spines and Quills , естественно, этого не делают. Иголки легко отделяются, и если хищник попытается схватить грызуна (да, эти милашки — грызуны), то будет весь покрыт ими и рискует даже заработать нагноение. Но сами они в противника не прилетят.

С тем же успехом вы можете попытаться атаковать кого‑нибудь волосами со своей головы.

Животных, которые умеют выстреливать всякими неприятными штуками — ядом, водой, мочой и даже собственной отравленной кровью, в мире хватает, но дикобразы к ним не относятся.

9. Ежи носят яблоки на спине

Заблуждения и интересные факты о животных: ежи носят яблоки на спине
Фото: Federico Facchin / Wikimedia Commons

Существует ещё одно заблуждение о колючих созданиях — на этот раз не об экзотических дикобразах, а о вполне привычных нам ежах. Они, кстати, совсем не родственники The Differences Between a Porcupine and a Hedgehog : первые — грызуны, а вторые относятся к ежовым из отряда насекомоядных.

Заблуждение это заключается в том, что ежи якобы целенаправленно помещают у себя на спине яблоки, грибы и прочую еду. Одни считают, что зверьки таким образом делают запасы пищи, относя их в свои норы или просто таская при себе. А другие даже предполагают, что ежи пытаются избавиться от паразитов, пропитывая яблочным соком иголки.

Миф этот настолько старый, что о нём писал Habits of the Hedgehog даже Плиний Старший, но тем не менее это всего лишь байка.

Ежи — хищники. Они могут изредка потреблять фрукты и ягоды, но предпочитают насекомых, слизней, а также мясо и кошачий корм. И они не носят What Do Hedgehogs Eat? Food, Diet, Treat, & Snack List на спине еду и не делают никаких запасов на зиму — если не считать запасами подкожный жир.

Теория о том, что яблочный сок помогает ежам избавляться от паразитов, ничем не подкреплена. С гораздо большей эффективностью они используют Gender, age and seasonal dependent self‑anointing in the European hedgehog Erinaceus europaeus, Hedgehog, Why Hedgehogs Self‑Anoint: Foaming at the Mouth and Licking для этого свою собственную слюну. Хотя это поведение может также быть попыткой замаскировать свой запах.

Так что если у ежа на иголках застряло яблоко, гриб или листок, то это произошло случайно и зверёк просто не смог его стряхнуть.

10. У золотых рыбок плохая память

Заблуждения и интересные факты о животных: у золотых рыбок плохая память
Фото: mark yang / Public Domain

Когда мы хотим попрекнуть кого‑то его забывчивостью, мы говорим: «Да у тебя память как у золотой рыбки!» Однако парадокс в том, что у этих существ она весьма неплохая и с когнитивными способностями всё в порядке.

Исследования Вся правда о рыбах: они сообразительны, как обезьяны показывают, что рыбы ничуть не глупее наземных животных, а в чём‑то даже превосходят их. Они способны запоминать окружающее пространство, узнавать лица людей и даже считать.

Экспериментально доказано Goldfish three‑second memory myth busted , что золотые рыбки могут по крайней мере три месяца помнить место, где человек покормил их, и безошибочно находить его. Учёные обучили их нажимать на рычаг, но только в заданное время и за вознаграждение пищей. Рыбки справлялись с задачей, доказывая, что они даже могут определять, который час. Неплохо для создания, которому приписывают трёхминутную память.