Крысы, дельфины, слоны, свиньи — на роль самого умного претендуют десятки различных животных. Но определённости всё ещё нет.

Проблема в том, что учёные до сих пор плохо представляют себе, что такое интеллект и по какому параметру его оценивать. Размер мозга, способность выполнять сложные математические вычисления, развитые социальные навыки, которые позволяют вместе решать трудные задачи, умение приспосабливаться к быстро меняющимся условиям и находить выход из запутанных лабиринтов, речь — всё это возможные критерии.

Впрочем, в мире есть животные, которые в некоторых видах интеллектуальной деятельности как минимум равны человеку, а порой даже превосходят его.

1. Шимпанзе

Несколько лет назад шимпанзе по имени Аюму в тесте на способность к запоминанию опередил японских студентов — представителей нации, славящейся усидчивостью и скрупулёзностью в обучении.

Бросив мимолётный, продолжительностью всего 210 миллисекунд (быстрее, чем моргнуть), взгляд на экран, Аюму запоминает последовательность изображённых на нём чисел. А когда они закрываются белыми квадратами, безошибочно восстанавливает их в правильном порядке. Как происходило тестирование, можно увидеть в этом видео.

Любопытно, что студенты не смогли превзойти Аюму даже после множества тренировок.

Положим, Аюму гений. Но и другие шимпанзе очень сообразительны. Так, уже давно известно The Chimp That Learned Sign Language , что эти обезьяны способны общаться на языке жестов. А ещё они умеют Chimps Use Tools to Hunt Mammals использовать подручные предметы в качестве инструментов. Например, делают из палок копья для охоты на других млекопитающих.

2. Слоны

У этих гигантов — самый большой Elephants Have The Most Neurons. Why Aren’t They The Smartest Animals? мозг и, соответственно, наибольшее число нейронов среди наземных животных. То есть, если предположить, что интеллект связан с размерами мозга (на самом деле нет), слоны являлись бы однозначными чемпионами по разумности.

Кроме того, у слонов есть впечатляющие когнитивные способности Fact or Fiction?: Elephants Never Forget . Например, эти великаны уверенно и в мельчайших подробностях вспоминают соплеменников, человеческие лица и события даже спустя десятилетия. А ещё могут отслеживать местоположение нескольких сородичей одновременно.

Представьте, что вы пришли в большой магазин во время рождественских распродаж. Сколько усилий нужно, чтобы уследить за четырьмя или пятью членами семьи, которые пришли вместе с вами! А слоны легко проделывают этот трюк с 30 родственниками.

Ричард Бирн (Richard Byrne), профессор эволюционной психологии в университете Сент-Эндрюс (Шотландия), для интернет-ресурса ScientificAmerican

Ещё слоны относятся к тем редким животным, которые способны узнавать себя в зеркале. То есть они обладают самосознанием — пониманием, кто я и как выгляжу (кстати, младенцы до года-полутора этого качества лишены). Эти млекопитающие умеют сотрудничать друг с другом, то есть сообща решать жизненные задачи. И обожают играть, что тоже свидетельствует о высоком интеллекте.

Самые умные животные: слоны
Кадры: Public domain

3. Дельфины

Извилин у дельфинов больше 10 Things You Didn’t Know About the Brain , чем у людей. Теоретически это значит, что мозг этих животных может хранить и обрабатывать больше информации, чем среднестатистический человеческий. Как оно на практике, пока не совсем ясно. Но дельфины действительно демонстрируют много разумных черт.

Эти млекопитающие узнают себя в зеркале и осознают положение в социуме: чётко понимают, кто они, в какую группу входят, имеют представление о субординации. Они сопереживают товарищам по стае: подбадривают тех, кто загрустил или приболел, и веселятся вместе с теми, кто радуется.

А ещё дельфины умеют виртуозно подражать — например, точно копируют Dolphins imitate human actions движения человека-тренера. А это непростой навык, требующий серьёзных интеллектуальных усилий, на которые эти млекопитающие, видимо, вполне способны.

4. Вороны

Обычные вороны, наряду с сойками, — самые умные Crows and jays top bird IQ scale среди птиц. Но и млекопитающих вороны могут обойти по сообразительности.

Так, новокаледонские вороны, обитающие в тихоокеанском регионе Франции, способны устанавливать и осознавать причинно-следственные связи не хуже, чем это делают дети в возрасте 5–7 лет Using the Aesop’s Fable Paradigm to Investigate Causal Understanding of Water Displacement by New Caledonian Crows .

Самые умные животные на планете: вороны
Кадры: Public domain

В серии экспериментов эти птицы продемонстрировали This Amazing Video Reveals How Smart Crows Really Are , как использовать закон Архимеда. Они бросали камни в сосуд с водой, чтобы та поднялась и дала возможность ухватить плавающий на поверхности кусочек пищи.

5. Крысы

В китайской культуре крысу уважают за её хитрость и находчивость. И лабораторные эксперименты подтверждают эти качества: грызуны легко находят выход из самых запутанных лабиринтов и решают сложные логические головоломки, чтобы добраться до вожделенного кусочка пищи.

Некоторые исследователи настолько впечатлены талантами голохвостых, что прямо заявляют Rats Can Be Smarter Than People : крысы порой умнее людей. К примеру, проводились тесты, где требовалось обобщать ранее полученную информацию и на основании этого делать вывод, «плохим» или «хорошим» является новый объект. В них грызуны показали лучший More complex brains are not always better: rats outperform humans in implicit category-based generalization by implementing a similarity-based strategy результат, чем студенты-добровольцы.

Самые умные животные в мире: крысы
Кадры: Public domain

Ещё крысы умеют выражать эмоции Facial Indicators of Positive Emotions in Rats и распознавать The Emotional Lives of Rats: Rats Read Pain in Others’ Faces их у сородичей, проявляют сочувствие. И при необходимости легко обучаются Rats respond where it counts навыкам математического счёта.

6. Собаки

Их разумность исследователи сравнивают Dogs as Smart as 2-year-old Kids с интеллектом двухлетнего ребёнка. Такой вывод сделан на основе словарного запаса: среднестатистический пёс знает 165 слов и понятий, а самые умные — и вовсе до 250, в то время как тезаурус здорового ребёнка стартует Should I be concerned that my 2-year-old doesn’t say many words and is hard to understand? с 50 слов.

Во многих отношениях собаки более похожи на человека, чем любые другие виды животных, включая некоторых приматов, — утверждают A Review of Domestic Dogs’ (Canis Familiaris) Human-Like Behaviors: Or Why Behavior Analysts Should Stop Worrying and Love Their Dogs исследователи.

В том, что касается арифметики, собаки ещё более продвинуты. Они могут Dogs’ Intelligence On Par With Two-year-old Human, Canine Researcher Says считать до 4–5 и выполнять вычисления в этих пределах. Такие навыки дети приобретают лишь в 3–4 года Dogs Are Smarter Than Toddlers, IQ Tests Show .

7. Кошки

Их интеллект изучать сложно, поскольку кошки слишком независимы и участвуют в экспериментах лишь до тех пор, пока у них есть настроение. Но эта независимость сама по себе может быть признаком незаурядного ума.

Как утверждают The Cat-vs.-Dog IQ Debate Revisited специалисты, в коре головного мозга у кошек в два раза больше нейронов, чем у собак. А это значит, что мурки имеют больше возможностей для обработки и хранения информации. Кроме того, о высоком уровне интеллекта может свидетельствовать знаменитое кошачье любопытство.

Самые умные животные на земле: кошки
Кадры: Public domain

Кошки настолько умны, что, кажется, делятся интеллигентностью с хозяевами. По крайней мере, исследователи из Бристольского университета (Англия) обнаружили UK domestic cat and dog population larger than thought , что котовладельцы чаще имеют учёную степень или высокую профессиональную квалификацию, чем любители собак. Хотя, разумеется, у этой статистической закономерности есть другие, более глубокие и не до конца изученные причины. А может, она является просто совпадением.

Но завести котика всё-таки стоит. Пусть не ради ума, а ради других бонусов для здоровья. Впрочем, это уже совсем другая история.