История одного казино

В 1997 году неподалёку от Северной Каролины открылось казино, которым управляли чироки. Несмотря на то, что подобные заведения всегда вызывают опасения у населения, казино быстро стало прибыльным: в 2004-м оно принесло 150 миллионов, а в 2010-м — 400 миллионов долларов прибыли. Эти деньги позволили чироки построить госпиталь, школу и пожарную часть. При этом львиная доля денег ушла прямиком в карманы населения — более чем 8 000 мужчин, женщин и детей. За годы работы казино доходы средней семьи увеличились в 12 раз.

На протяжении этих лет профессор Джейн Костелло (Jane Costello) изучала поведение детей чироки, отмечая проблемы и успехи. Оказалось, что те малыши, которые выросли в бедности, были гораздо более склонными к проблемам с дисциплиной. Но вместе с увеличением среднего дохода семьи улучшалась и ситуация с поведением.

40% детей стали вести себя лучше, уровень детской преступности снизился. Несовершеннолетние стали реже употреблять алкоголь и наркотики, меньше курить.

Выходит, бедность формирует склад ума и поведенческие навыки ещё в детстве.

Почему бедные люди совершают глупости

Мир без бедности — одна из самых древних утопий. Но любой, кто всерьёз задумается об этом, обязательно столкнётся с такими вопросами:

  • Почему бедняки чаще совершают преступления?
  • Почему они склонны к ожирению?
  • Почему они употребляют больше алкоголя и наркотиков?
  • Почему принимают так много глупых решений?

Звучит грубовато, но давайте посмотрим на статистику. Бедняки чаще берут в долг и меньше откладывают, курят больше, упражняются меньше, пьют больше алкоголя и питаются фастфудом чаще. Объявите бесплатный тренинг по управлению финансами, и бедняки будут последними, кто запишется. Резюме бедных людей далеко от идеала, а на собеседования они чаще всего приходят неподготовленными и в неподходящем виде.

Маргарет Тэтчер когда-то сказала, что нищета — это дефект личности. Немногие политики зашли так далеко в своих суждениях, но эта идея не уникальна. В мире главенствует убеждение в том, что бедность — это нечто, что человек должен побороть сам.

Конечно, государство может подтолкнуть нищего человека в правильном направлении с помощью систем выплат, штрафов и обучения. Но есть ли в этом смысл?

бедность
Flickr.com/Geraint Rowland

Но есть ли в этом смысл?

Что, если бедняки вообще не могут помочь себе, а благие намерения государства только ухудшают ситуацию?

Вопросы непростые, но не только мы их себе задаём. Например, Эльдар Шафир (Eldar Shafir), психолог из Принстонского университета, разрабатывает революционную теорию нищеты. Его основная цель — создать новую область знаний — науку дефицита.

Погодите, такая уже есть. Экономикой называется.

Эльдар Шафир слышит подобные упрёки постоянно. Но его интерес сосредоточен на психологии дефицита — области, в которой проведено удивительно мало исследований.

Для экономистов всё так или иначе связано с понятием дефицита. Ведь даже самые большие транжиры не могут купить всё, что захотят. Восприятие дефицита имеет большое значение. Оно влияет на наш характер. Люди начинают вести себя иначе, когда чувствуют дефицит того или иного блага.

Неважно, о каком благе идёт речь. Время, деньги, дружба или еда — нехватка этих благ приводит к формированию особого, «дефицитного» склада ума. Люди, которые постоянно чувствуют дефицит, хорошо решают краткосрочные проблемы. Бедняки удивительным образом могут свести концы с концами, но только на короткий срок. Это явление Эльдар Шафир называет снижением пропускной способности ума.

От бедности нельзя отдохнуть

Несмотря на описанное преимущество, у дефицитного склада ума есть большой недостаток. Дефицит автоматически фокусирует ваше внимание на том, что имеет значение в ближайшее время, например на срочной оплате счетов. А все долгосрочные перспективы остаются вне поля зрения. Эльдар Шафир объясняет:

Дефицит пожирает характер. Теряется способность фокусироваться на иных вещах, очень важных для вас.

Исследователь сравнивает это с новым компьютером, который обрабатывает десять сложных запросов одновременно. Он будет работать медленнее и медленнее, делать больше ошибок и чаще сбоить. Не потому, что компьютер плохой. Всё дело в том, что он выполняет слишком много задач сразу. У бедняков те же проблемы. Они принимают плохие решения не потому, что глупые. А потому, что пребывают в том контексте, где кто угодно принял бы плохое решение.

Вопросы вроде «Что будем есть сегодня?» и «Как дожить до конца недели?» требуют внимания и огромных усилий. Бедный человек постоянно теряет концентрацию, его легко отвлечь. Так продолжается изо дня в день. Неудивительно, что рано или поздно такие люди начинают делать глупости.

Есть большая разница между теми, кто постоянно занят, и теми, у кого постоянно нет денег: от нищеты нельзя отдохнуть.

Бедность — это не проблемы с характером. Это проблемы с наличкой.

Можно ли сказать точно, насколько глупым человек становится от бедности?

Эльдар Шафир говорит, что нищета забирает 13–14 IQ-баллов. Этот эффект можно сопоставить с последствиями хронического недосыпа или алкоголизма. Удивительно, но эти данные не могли получить на протяжении 30 лет. Шафир признаётся:

Экономисты изучают явление дефицита на протяжении многих лет. Психологи столько же времени изучают когнитивные ограничения. Мы просто сложили два и два вместе.

Эльдар Шафир считает: борьба с нищетой обладает преимуществами, которые раньше никто не замечал. Исследователь предлагает не только подсчитывать ВВП, но и мерить пропускную способность ума. Чем она меньше, тем сильнее мы ограничены бедностью. Чем она больше, тем продуктивнее работники, тем выше рождаемость, лучше здоровье… Шафир говорит: борьба с нищетой приведёт к процветанию государства.

Что же касается конкретных рекомендаций, то исследователь предлагает бороться с последствиями бедности поэтапно.

Что может сделать человек самостоятельно и прямо сейчас

Первое, что должен сделать человек, страдающий от недостатка денег, — это перестать паниковать и избавиться от постоянного стресса. Стараясь решать проблемы, возникающие каждый день, вы лишаете себя возможности планировать, мечтать и расслабляться.

Проблемы всё равно возникнут. Начнёт протекать труба. Сломается машина. Полицейский выпишет штраф.

Как помочь себе расслабиться? Запланируйте отдых заранее. Даже если у вас совершенно нет времени. По словам Шафира, 30 минут будет достаточно, чтобы «встретиться с собой». Конечно, это будет непросто. Но такой шаг необходим.

Что ещё можно сделать? Вернёмся к истории о казино. Рэндалл Аки (Randall Akee), экономист из Лос-Анджелеса, подсчитал: равномерное распределение дохода от казино среди населения в итоге помогло сократить общие расходы. Устраняя бедность, общество фактически генерировало больше денег. Это случилось благодаря падению уровня преступности и росту уровня образования, а также работе служб безопасности и здравоохранения.

Идея о том, что борьба с нищетой дешевле, чем сама бедность и её последствия, не нова. Похожую мысль высказывал британский эссеист Сэмюэл Джонсон в 1782 году. Он писал:

Нищета — большой враг человеческого счастья. Она разрушает свободу, превращая одни цели в недостижимые, а другие — в невероятно далёкие.

В отличие от своих современников, Джонсон понимал: бедность не является недостатком характера.

Бедность — это недостаток денег.