Однажды Саверио и Лука, обычные итальянские студенты, возвращались домой из университета и встретили слепого человека. Он не мог добраться до автобусной остановки и просил помощи. Молодые люди не остались безучастны и откликнулись на просьбу.

Завязалась беседа, и выяснилось, что это лишь малая часть проблем, с которыми приходится жить слабовидящим. Так, слепой рассказал о том, как рисует в воображении карту местности и двигается по углам здания. Однако он вынужден останавливаться перед светофорами, потому что многие из них не издают сигналов.

В тот день Саверио и Лука поняли, что их специализация на робототехнике и компьютерном зрении может улучшить жизнь людей, чьи глаза не могут видеть. Так и зародился проект носимого ассистента Horus. Устройство наблюдает, распознаёт и описывает окружение человека.

Horus состоит из двух частей: карманного центра обработки данных и гарнитуры, которую закрепляют на уровне глаз. Вместе их соединяет метровый кабель. Мини-ПК построен на базе мощной вычислительной платформы NVIDIA Tegra, за её питание отвечает аккумулятор высокой ёмкости. Гарнитура включает сдвоенную камеру, микрофон и динамик.

Пользователь может активировать одну из функций гаджета с помощью нескольких кнопок, расположенных как на гарнитуре, так и на карманном блоке. Кнопки легко различить благодаря индивидуальной форме. В некоторых ситуациях Horus берёт инициативу на себя и вызывает автоматическое действие, если считает, что может принести пользу прямо сейчас.

Функциональные возможности Horus:

  • Чтение текста. Устройство распознаёт печатные тексты, в том числе и на неровных поверхностях. Программное обеспечение быстро захватывает всю страницу и подаёт об этом сигнал — теперь можно опустить книгу и повернуть камеру в другом направлении.
  • Распознавание лиц. Гаджет выделяет людей из обстановки и даёт понять, знакомый это человек или нет. Добавление новых лиц в базу занимает считаные секунды.
  • Определение объектов. Благодаря трёхмерному восприятию Horus различает предметы, схожие по размеру и форме, например пакет молока и коробку сока. Детали объекта описывает голосовой ассистент.
  • Указание маршрута. При движении стереокамера оперативно предупреждает пользователя о препятствии на пути: чем оно ближе, тем сильнее будет сигнал.
  • Описание окружения. За счёт современных достижений в области искусственного интеллекта Horus рассказывает о том, что попадает в объектив камеры. Например, устройство может описать реальный пейзаж или фотографию.

Нельзя не отметить, что Horus передаёт голосовые подсказки посредством костной проводимости. Таким образом, звук не попадает в окружающую среду и его нельзя услышать со стороны. При этом разработчики потрудились над возможностью подключить личные слуховые устройства.

Horus

Сегодня гаджет говорит на английском, японском и итальянском. В дальнейшем появятся и другие европейские языки. Устройство тестирует ограниченный круг добровольцев из Италии. Наверняка среди них есть мужчина, который раньше не мог найти автобусную остановку без посторонней помощи. Теперь это ему под силу.