Лиз Вессел (Liz Wessel)
Предпринимательница, глава компании WayUp, которая помогает студентам и выпускникам найти работу.

В университете нас постоянно окружают новые люди, идеи, впечатления и возможности. Столкнувшись с таким изобилием, легко забыть, что это не будет длиться вечно. Многие мои друзья потратили на образование сотни тысяч долларов и несколько лет жизни, а теперь жалеют, что не успели что-то сделать, пока учились. Вот список советов, который поможет избежать подобных сожалений.

1. Пишите людям, с которыми хотите познакомиться

Это может быть выпускник вашего университета, добившийся больших успехов, писатель, чьи книги изменили ваш взгляд на мир, или первопроходец в интересной вам сфере. Найдите их email и попробуйте завязать разговор.

Большинству из нас некомфортно писать незнакомцам и страшно получать отказы. Но люди обычно рады помочь студентам советами, так что пользуйтесь этим преимуществом. Упомяните о нём в самом начале письма. Например, в первом предложении: «Здравствуйте, меня зовут ___, я учусь в ___».

Если у вас есть что-то общее с адресатом — например, вы учились в одной школе или занимались волонтёрством в одной организации, — тоже напишите об этом.

Это очень помогло мне самой. К концу обучения в Пенсильванском университете у меня было два предложения о работе: на должность менеджера по маркетингу в Google и на место в венчурном фонде. Обе вакансии казались потрясающими, и я не знала, что делать.

Я не совсем понимала, что предполагает каждая из должностей, но знала, что через несколько лет после выпуска хочу основать свою компанию. Поэтому написала одному очень известному венчурному инвестору и рассказала о своей проблеме. Он ответил мне и посоветовал идти в Google, чтобы получить нужный опыт. Если бы я не последовала этому совету, сейчас всё было бы по-другому.

2. Найдите друзей, на которых можно положиться

Мой успех во многом зависел от людей, которых я встретила в университете. Если бы тогда я не подружилась с ними, сегодня моя жизнь была бы другой.

Заведите пять друзей, за которых вы готовы держать пари. Вовсе не обязательно, чтобы это были будущие лица с обложки влиятельного журнала. Пусть это будут те, кто вас восхищает и хочет изменить мир к лучшему. В течение жизни они станут вашей группой поддержки, личным советом директоров и командой супергероев.

Не откладывайте поиск таких друзей на потом. В университете вас окружают тысячи умных людей, так что это идеальное время.

3. Запишитесь на курс, где можно получить практический навык

Хотя мне нравились мои основные предметы (политология, японский и математика), самым полезным оказался дополнительный курс по графическому дизайну. Пожалуй, в обычной жизни он помог мне больше всех остальных предметов, вместе взятых. Для моего коллеги, с которым мы вместе основали компанию WayUp, таким важным оказался курс по ведению переговоров. Теперь именно он проводит встречи с нашими инвесторами.

Найдите нечто подобное для себя. Пусть даже ваша первая работа идеально соответствует полученной специальности, вам обязательно понадобятся и другие навыки. Выбирайте варианты, которые можно применить в разных сферах и которые меняют ваш взгляд на вещи.

4. Запустите собственный проект

Например, какой-то бизнес, клуб по интересам, издание, общественную кампанию, серию фильмов или что угодно ещё. Создавая план, воплощая его в реальность и поддерживая проект на плаву, вы получите незаменимый опыт. Он подготовит к будущей работе, какую бы сферу вы потом ни выбрали. Я поняла, что хочу быть предпринимателем, именно когда училась в университете.

Сомневаюсь, что я основала бы WayUp, если бы не попробовала заниматься бизнесом в 19.

У студентов и здесь есть преимущество. Спонсоры охотнее помогают, если узнают, что вы ещё учитесь и делаете университетский проект. К тому же в вузе есть преподаватели, которые могут дать совет, сокурсники, готовые поучаствовать, гранты и премии, классы и оборудование. Пользуйтесь этими ресурсами, пока есть возможность.

5. Найдите своего профессора

Это может быть тот, кто ведёт предмет, от которого у вас в хорошем смысле взрывается мозг. Тот, кто занимается исследованиями в узкой сфере, очень вас увлекающей. Или тот, кто по-особенному смотрит на мир и у кого можно поучиться этому взгляду.

Например, мне очень хотелось учиться у одного профессора: он настоящий эксперт по предпринимательству. Но оказалось, что студентам начальных курсов нельзя записаться на его лекции. Я приходила снова и снова, пока мне не разрешили участвовать. Позднее он помог мне составить бизнес-план, который лёг в основу WayUp, и мы общаемся до сих пор. Я точно могу сказать, что именно этот профессор, а не только его предмет, изменил мою жизнь.

6. Отправляйтесь навстречу приключениям

Во взрослой жизни на это будет мало времени, особенно в начале карьеры. Никаких больше летних каникул, если только вы не собираетесь работать в сфере образования. Так что отдыхайте и пробуйте новое, пока это легко.

Поищите летнюю стажировку за границей, отправьтесь в длинное путешествие, запишитесь на курсы в другом университете.

Поймите, где границы вашей зоны комфорта, и учитесь выходить из неё. Попробуйте оказаться в совершенно незнакомой обстановке. Потом уже не будет возможности беззаботно заниматься такими вещами.

7. Получайте как можно больше практического опыта

Это не значит, что каждое лето нужно проходить стажировку или подрабатывать в одном и том же месте. Пробуйте как можно больше всего, чтобы ваш опыт был разнообразным. Так вы поймёте, чем хотите заниматься, что вам нравится, а что нет, что удаётся, а что не очень.

Плюс студентам можно менять одну работу за другой и при этом не считаться ненадёжным. А вот если вы будете делать так каждые полгода после выпуска, это может испортить впечатление о вас.