Павел Соболь

CEО сервиса «Бандеролька».

С одной стороны, обучение в Америке — это международный диплом и реальный шанс обустроиться за океаном. С другой — трудности адаптации, переезд, языковой барьер и серьёзные финансовые затраты.

Когда я решил получить магистерскую степень в Америке, мне помогли знания в этом вопросе: в течение нескольких лет я работал в организации, которая отправляла школьников на учёбу за границу. Этот опыт позволил сэкономить две трети от стоимости обучения и на личном примере убедиться, что не совсем стандартный подход действительно работает.

Выбор профессии: кем быть?

Одна из самых универсальных специальностей для обучения за границей — IT. Вдобавок к тому, что эта профессия востребована в Штатах и хорошо оплачивается, после окончания университета можно найти работу в любой точке мира. Получение степени бакалавра, как правило, занимает четыре года, магистра — шесть лет. То же касается специальностей в области экономики, финансов или маркетинга.

С медицинским или юридическим образованием могут возникнуть сложности, причём ещё на уровне поступления и получения учебной визы. В России и Америке разные юридические системы. Вернувшись после обучения в свою страну, вы будете ограничены в выборе работы. Конечно, можно устроиться в международную корпорацию, но тогда логичнее остаться в США. Это понимает и американская сторона, поэтому в учебной визе могут отказать. К тому же учёба длится 8–10 лет, что долго и дорого.

Стоимость обучения: местный житель или иностранец?

Если студент — местный житель штата (state resident), то в среднем он платит за учёбу в колледже или университете в три раза меньше, чем студент из другой страны или даже другого штата. По-английски это называется in-state and out-of-state tuition. Как вы понимаете, местным жителем стать непросто. Для этого нужно быть либо гражданином США, либо иметь другой легальный иммиграционный статус (например, быть обладателем грин-карты).

Это известный факт, который приводит к грустному выводу: стоимость обучения для иностранцев очень высока. Но есть небольшая хитрость, о которой мало кто знает: вы можете стать для штата местным жителем, не являясь таковым. Всё абсолютно законно и вполне реально. Как же это сделать? Один из рабочих вариантов — программы международного сотрудничества между регионами и городами России и США. Их можно найти по словосочетаниям «города-побратимы» (sister cities).

Например, у городов Дальнего Востока России есть такие программы с городами США (на Аляске, в Вашингтоне и Орегоне), а также Японии и Китая. Поэтому студенты из Хабаровска, Владивостока, с Камчатки и Чукотки могут учиться в университетах и колледжах США по цене in-state tuition.

По условиям программы жители российского города-побратима платят за обучение ровно столько, сколько за это заплатит местный житель.

В рамках такого же международного сотрудничества существуют и стипендии для студентов из городов и регионов-побратимов. Иногда они предполагают постоянные скидки, иногда временные. Но в любом случае это существенная экономия на учёбе.

Для получения льготных условий студенту нужно доказать, что он действительно проживает в этом населённом пункте и имеет право на особые условия. В большинстве случаев достаточно паспорта с пропиской или переводов сканов квитанций за коммунальные услуги с фамилией студента и данными города на бланке. Также никто не запрещает переехать в город-побратим, снять квартиру, а потом показать договор на съём жилья или сделать временную регистрацию.

Поскольку институт прописки американцам незнаком, то и единого образца документов не бывает. Разные учебные заведения могут удовлетвориться разными документами. Как правило, это достаточно формальный момент.

В итоге пара бумажек может значительно уменьшить стоимость обучения. Российские студенты неоднократно поступали в учебные заведения Америки по таким программам. Этот способ работает не всегда, но попробовать однозначно стоит.

Зачастую сами сотрудники колледжа или университета не в курсе подобных бонусов, поэтому приходится объяснять им это с документами в руках. Документы можно найти на сайтах учебных заведений или местных муниципалитетов. У нас было несколько подобных случаев, и все они заканчивались в пользу наших студентов.

Куда поступать: колледж или университет?

Вы решили получить высшее образование в США. Казалось бы, логично подавать документы в университет (в США поступают без экзаменов, по конкурсу документов) и поступать на первый курс факультета, который вас интересует. Верно? А вот и нет!

Например, если сейчас написать в UCLA (Калифорнийский университет в Лос-Анджелесе), вам ответят, что стоимость обучения составляет примерно 35 тысяч долларов в год для жителей Калифорнии и более 60 тысяч долларов в год для жителей других штатов. И это только за учёбу. Согласитесь, немалые деньги даже для местного жителя, а уж для иностранца, которому нужно помимо учёбы ещё наладить быт с нуля, сумма вообще выглядит огромной. Умножьте это число на 4–5 (именно столько лет займёт получение высшего образования в США), и сумма напугает даже самого целеустремлённого человека.

Но есть одна хитрость, которая поможет сэкономить до поступления. Предметы по специальности начинаются в университетах только с третьего курса, поэтому разумнее сначала поступать в один из местных колледжей (Community College), у которых есть аккредитация по отношению к университету. В таком колледже можно отучиться два первых года, а уже потом перевестись в университет на третий, а иногда сразу на четвёртый или пятый курс. Так вы значительно сэкономите. Год обучения в колледже стоит иногда в 5–6 раз дешевле, чем в университете.

Вот самые популярные бюджетные колледжи Америки:

  • Seattle Central Community College, Вашингтон. После обучения в этом колледже можно поступить практически в любой университет Америки. Для иностранцев требований по знанию английского языка нет.
  • Community Colleges of Spokane, Вашингтон. Программа колледжа создана так, что студент может начинать обучение с одной из четвертей года, необязательно с сентября. Колледж сотрудничает со многими американскими университетами.
  • Hawaii Community College, Гавайи. В этом колледже можно повысить свой уровень английского языка на интенсивных языковых курсах. После обучения студенты поступают как в Гавайский университет, так и в другие университеты страны.
  • East Los Angeles College, Калифорния. Насчитывает около 30 000 студентов, которым после окончания колледжа открыты двери многих калифорнийских университетов.

Где учить английский: дома или в США?

Если с английским не очень, то есть два варианта: выучить язык у себя в стране или приехать в Америку и получать знания там. Чем хорош второй вариант?

Во-первых, тем, что вы налаживаете связи в колледже или университете и получаете практический опыт. Изучать язык можно на специальных курсах, длительность обучения составляет год-полтора, стоимость — примерно 6–8 тысяч долларов за год.

Во-вторых, начинать учиться можно несколько раз в год. Это даёт более гибкий график для поступления на языковые курсы и для переезда в США.

В-третьих, лучше поступать на языковые курсы того колледжа или университета, где вы планируете учиться дальше. Это не только позволит познакомиться с особенностями будущего учебного заведения, но может дать преимущества при поступлении.

После поступления

Представим, что вы уже в Штатах, отучились в колледже и перевелись в университет. Есть ли варианты экономии на этом этапе? Конечно. Всё зависит от задачи, которую вы поставили. Например, найти работу на кампусе и заработать дополнительные средства или подать заявку на стипендию, которая может снизить стоимость учёбы на 50–60%.

В США работают практически все студенты — и местные, и из других стран. Конечно, у местных выбор больше, их никто не ограничивает в выборе работы. А вот тем, кто приехал по учебной визе, можно работать не более 20 часов в неделю и только на территории кампуса. Впрочем, в некоторых случаях учебные заведения позволяют работать и за его пределами, если это позволит получить уникальный опыт по выбранной профессии.

Вот список стипендий, которые предоставляют популярные американские университеты:

  • Массачусетский технологический институт — стипендии в размере от 36 до 43 тысяч долларов ежегодно получают более 90% студентов. Эта сумма покрывает почти всю стоимость обучения за год.
  • Иллинойсский университет в Блумингтоне — размер стипендии достигает 25 тысяч долларов за академический год.
  • Illinois State University — иностранные студенты могут получить президентскую стипендию в размере до 11 тысяч долларов в год (44 тысячи за четыре года обучения в бакалавриате).
  • University of Wisconsin — студенты могут получить стипендию в размере трети от стоимости обучения.

Ещё раз отмечу, что все эти советы я испытал на себе и на наших студентах. Всё это вполне реально. Просто нужно подходить к процессу тщательно и детально.

Итоги

Действуйте поэтапно:

  • Соберите информацию о возможных скидках.
  • Выберите и поступите на подходящую языковую программу.
  • По окончании курсов английского поступите в колледж.
  • Через два-три года переведитесь в университет.

Такая схема позволит лучше адаптироваться в чужой стране. При этом вы сэкономите немалые деньги на учёбе без экономии на качестве.

Читайте также