К 2050 году на Земле будет обитать примерно 10 миллиардов человек. Научный журналист Чарльз К. Манн рассматривает актуальные прогнозы того, как население планеты будет обеспечивать свои базовые потребности и как мы сможем избежать пагубных изменений климата.

В чём суть проблемы

На протяжении многих тысячелетий естественный отбор, паразиты и нехватка ресурсов сдерживали чрезмерный рост популяций всех животных, включая человека. Но с развитием технологий люди нарушили этот баланс. Население планеты увеличивается слишком резко, и уже в недалёком будущем может возникнуть нехватка воды, еды и энергии.

Каковы дальнейшие сценарии

Мнения учёных в отношении того, как предотвратить этих проблемы, разнятся: исследователи разделились на так называемых волшебников и пророков. Первые считают, что наука при должном использовании поможет избежать коллапса. Вторые не согласны с этим и выступают за жёсткий контроль главных экологических процессов, нарушения в которых могут поставить жизнь всего живого под угрозу.

Развитие по пути волшебников

Техномаги представляют себе сверкающие гиперэффективные мегаполисы, окружённые большими участками нетронутых земель, и независимость от природных ресурсов. Энергию им обеспечивают компактные атомные станции, еду — роботизированные экофермы с ультрапродуктивными ГМО-культурами, а воду — опреснительные установки.

Все 10 миллиардов человек упакованы в сверхплотные, но легко проходимые мегаполисы — урбанизированный мир максимальных людских стремлений и свободы.

Развитие по пути пророков

Пророки мечтают о небольших взаимосвязанных сообществах с максимально гуманными отношениями и минимальным корпоративным контролем. Большинство людей там живут в сельской местности, применяют локальные солнечные и ветровые электроустановки. Воду собирают из осадков и используют её повторно. Едой население снабжают небольшие фермы с садами и корнеплодами, а не малопродуктивными злаками.

Но в первую очередь эти люди меняют свои привычки. Вместо машины они добираются на работу на экологичном поезде. Не стоят под душем по полчаса, едят немного и преимущественно растительную пищу. Пророки считают, что соблюдение природных ограничений приведёт к более свободному, демократичному и здоровому образу жизни.

Что не так в существующих прогнозах

Обе стороны ставят под большое сомнение подходы своих оппонентов.

Доводы пророков

  1. Промышленное земледелие вызывает эрозию грунтов, создаёт прибрежные мёртвые зоны и разрушает микробиомы в почве.
  2. Гигантские опреснительные установки производят гигантские горы токсичной соли, которую невозможно утилизировать.
  3. Безопасность сверхпродуктивных ГМО-культур, которыми планируется накормить человечество, учёные не могут доказать вот уже 20 лет. Их по-прежнему принимают в штыки.
  4. Готовность общества к строительству атомных станций всё меньше, поэтому использование чистой безуглеродной энергии, которая должна остановить изменения климата, под большим вопросом.

Доводы волшебников

  1. Такой уклад жизни приведёт к ограниченности, упадку и повсеместной бедности.
  2. Сельское хозяйство только усилит влияние на природу и вынудит людей трудиться за гроши.
  3. Технологии, необходимые для создания локальных солнечных электростанций, пока не существуют.
  4. Повторное использование воды замедлит развитие. Её экономия ничего не даст, поскольку даже в развитых городах четверть пресной воды теряется из-за протекающих труб.

Альтернативные решения

Для создания социального движения нужно объединить усилия волшебников и пророков, чтобы обе стороны приняли фундаментальные идеи друг друга.

Необходимо признать, что атомная энергетика безвредна и не выделяет углерод, а урановые шахты ужасны. Нужно согласиться с безопасностью ГМО-культур и осознать, что промышленное земледелие вызывает экологические проблемы. Стоит развивать селекцию деревьев и корнеплодов, которые намного продуктивнее зерновых культур, но при этом требуют меньше воды и не приводят к эрозии.

Только совместными усилиями волшебников и пророков можно пережить демографический взрыв, сохранить биомы и обеспечить население планеты достаточным количеством воды, пищи и энергии.

Если эта тема вас заинтересовала, посмотрите видео с полной версией лекции TED.