Научный журналист издания Vox Джессика Беллаз (Julia Belluz) рассказала об основных исследованиях и предостережениях учёных.

Как опасные полимеры и микропластик влияют на работу гормонов

Почти всё, что мы едим, продаётся, хранится или разогревается в пластиковой таре. Бутылки, пищевая плёнка, покрытие в алюминиевых банках, одноразовая посуда — большая часть упаковки сегодня сделана с использованием поликарбонатного пластика. В некоторых его разновидностях есть биоактивные химические вещества, в частности, бисфенол А и фталаты. Они могут просачиваться из упаковки в продукты, особенно при нагревании.

Появляется всё больше и больше доказательств того, что они вредят нашему здоровью. Например, по данным опубликованного весной исследованияSynthetic polyner Contamination In Bottled Water , больше 90% бутилированной воды ведущих мировых производителей загрязнены микропластиком. Это частицы длиной меньше пяти миллиметров.

Попав в организм, они приводят к гормональным нарушениям.

В частности, они имитируют работу эстрогенаMost Plastic Products Release Estrogenic Chemicals , вмешиваются в работу щитовидной железыEffects of Contaminants on Behavior и подавляют действие тестостеронаLower serum testosterone associated with elevated polychlorinated biphenyl concentrations in Native American men .

Как известно, гормоны регулируют работу организма. Они переносят информацию, премещаясь по кровотоку и запуская определённые процессы в органах. Теперь представьте, что вы съели что-то похожее по структуре на гормон и действующее аналогичным образом. Это может нарушить хрупкий баланс внутри организма. Именно так происходит, если в течение многих лет в организм попадают небольшие дозы химических веществ из пластика. И это начинается в детстве.

«Любой орган или система, развивающиеся у плода или ребёнка, могут существенно измениться под воздействием химических веществ из пластика, даже от небольших доз, но заметить это очень сложно», — говорит Том Нелтнер (Tom Neltner), директор по химической политике Фонда защиты окружающей среды EDF. Поэтому в июле 2018 года Американская академия педиатрии призвалаFood Additives and Child Health родителей ограничить использование пластиковых контейнеров, а также потребовала срочно пересмотреть методы регулирования этих веществ.

Как пластик действует на животных

В качестве моделей для изучения человеческих болезней используютAquatic Animal Models of Human Disease водных животных, обезьян и грызунов. В целом исследования на животных показывают, что пластик может нанести вред организму, особенно репродуктивной системе. Он может вызвать отклонения в развитии спермы, яйцеклеток и плода.

В 2012 году учёные из Гарварда опубликовали исследованиеBisphenol A alters early oogenesis and follicle formation in the fetal ovary of the rhesus monkey о влиянии бисфенола А на развитие женских половых клеток у макак-резус. Они давали обезьянам вещество с едой или вживляли имплантат, выделяющий определённое его количество. Это привело к нарушениям на двух критически важных стадиях развития яйцеклетки. То есть к снижению фертильности.

Гормоны и частицы пластика, имитирующие их, — это часть сложных систем обратной связи в организме.

Например, фталаты и поливинилхлорид вызываютThe Role of Exposure to Phthalates from Polyvinyl Chloride Products in the Development of Asthma and Allergies: A Systematic Review and Meta-analysis воспалительную реакцию у мышей и, возможно, провоцируют астму. А попадание пластика в организм вызвалоComponents of plastic: experimental studies in animals and relevance for human health проблемы с развитием спермы у крыс и повреждения яичек у мышей и морских свинок.

Однако опираясь лишь на исследования животных, нельзя сделать однозначные выводы. В старых работах учёные использовали очень высокие дозы веществ — на несколько порядков больше, чем могут получить люди. Так получилось, потому что ранние исследования проводили токсикологи, а не эндокринологи.

«Что касается токсинов, чем больше их получишь, тем сильнее эффект, но с гормонами дело обстоит не так, — объясняет эндокринолог Фредерик фом Заль (Frederick Vom Saal) из Миссурийского университета. — Гормоны — это молекулы-регуляторы, действующие на уровне одной триллионной грамма».

Согласно его исследованиюNon-monotonic dose effects of in utero exposure to di(2-ethylhexyl) phthalate (DEHP) on testicular and serum testosterone and anogenital distance in male mouse fetuses , диоктилфталат приводит к негативным последствиям даже в дозах в 25 000 раз меньше тех, которые считались опасными ранее. А у мужских особей-потомков тех мышей, которым давали это вещество, появляются деформации половых путей.

Как ещё влияет пластик на человеческий организм

Не все проблемы со здоровьем, возникающие у животных, обязательно появятся и у людей. Мы всё-таки устроены по-разному. Проблема в том, что сложно установить однозначные причинно-следственные связи. Чаще всего учёные могут только сказать, что контакты с пластиком влияют на определённые показатели здоровья.

Есть и другая проблемаScientific Challenges in the Risk Assessment of Food Contact Materials . Не всегда ясно, какие именно компоненты вошли в упаковку. При производстве полимерных пластмасс возникает множество побочных продуктов, которые не всегда проверяют на безопасность. Поэтому сложно выявить эффект каждого отдельного химического вещества.

Тем не менее, по словам исследователя Карла-Густава Борнхага (Carl-Gustaf Bornehag), связь химических веществ в пластике с негативным воздействием на здоровье человека отмечена в целом ряде работ. И опыты на клетках и животных подтверждают эти выводыPlastics, the environment and human health .

В первую очередь страдают фертильность, половая функция у мужчин, иммунная система, повышается риск диабета 2-го типа, сердечно-сосудистых заболеваний, ожирения.

Кроме того, химические вещества из пластика влияют на когнитивные функции. Попадание в организм бисфенола А в раннем возрасте связаноBisphenol A and human health: a review of the literature с нарушениями развития мозга, а также повышенным риском детской одышки и астмы. А контакт с фталатами в период внутриутробного развития может привестиPhthalate exposure and childrens neurodevelopment к пониженному IQ, проблемам с вниманием, трудностям при коммуникации.

Хотя сейчас многие компании производят пластик без фталатов и бисфенола А, учёные сомневаются в безопасности их эквивалентов: многие из них по функциям похожи на те вредные вещества, которые заменяют.

Что делать, чтобы сократить вредное воздействие

  • Старайтесь есть свежие фрукты и овощи. Это снизит риск попадания в пищу химических веществ из пластиковой упаковки.
  • Не разогревайте еду в пластиковой посуде.
  • Храните еду в стеклянной или металлической посуде.
  • Не пользуйтесь пластиковой посудой с кодом переработки 3 (содержит фталаты), 6 (стирол) и 7 (бисфенолы).

Но даже если соблюдать все меры предосторожности, невозможно полностью защититься от этих химических веществ. Бисфенол А обнаружили на кассовых чекахHandling of Thermal Receipts as a Source of Exposure to Bisphenol A и в одноразовой посудеFood packaging and bisphenol A and bis(2-ethyhexyl) phthalate exposure . Фталаты распространены ещё больше. Они присутствуют в лекарствах и оболочке пищевых добавок, в загустителях, смазках и эмульгаторах. А также в медицинских приборах, чистящих средствах, краске и пластилине, в тканях, секс-игрушках, жидком мыле и лаке для ногтей.

Те вещества, что не попадают к нам в организм напрямую, оказываются на свалках. Постепенно они разлагаются до микропластика и впитывают вредные соединения — и всё это потом попадает в воду и пищу. Тем не менее любые попытки сократить количество пластика, попадающего в организм, всё же стоят того.