Сразу скажем: от лекарств, срок годности которых истёк, всё-таки стоит избавляться. Американское Управление по санитарному надзору за качеством пищевых продуктов и медикаментов (FDA), например, настоятельно это рекомендует Don’t Be Tempted to Use Expired Medicines . И для такой рекомендации есть целый ряд серьёзных причин.

Так, в некоторых препаратах со временем могут начать размножаться бактерии. Другие становятся пустышками: вы их пьёте, надеясь на излечение, а болезнь прогрессирует. Третьи меняют химический состав и вообще превращаются в яд.

Аргументы FDA звучат логично. Тем не менее вопрос просроченных лекарств не так однозначен, как кажется. И вот почему.

Почему просроченные лекарства — не обязательно плохие

Для начала разберёмся, что представляет собой срок годности. Это период Drug Expiration Dates — Are Expired Drugs Still Safe to Take? , в течение которого фармацевтическая компания, выпустившая тот или иной препарат, гарантирует его безопасность и эффективность. Но вот определение длительности этого периода — штука весьма сомнительная.

Срок годности в общих чертах определяют так. Выпустив очередное лекарство, производитель фиксирует его характеристики, включая химический состав и концентрацию действующих веществ, а затем ставит препарат «на полку». Спустя год состав препарата снова анализируется и делается вывод о его эффективности. Спустя два года анализ повторяется. И так далее.

Проблема в следующем: предположим, лекарство уже три года лежит «на полке». Выпустить его в продажу без указанного срока годности нельзя Expiration Dates — Questions and Answers . Однако фармацевтической компании банально невыгодно оттягивать начало продаж. Поэтому производитель указывает в качестве срока годности уже проверенный период — те самые «3 года» — и с чистой совестью отправляет препарат в аптеки.

На самом деле лекарство может сохранять свою эффективность и более трёх лет. Но создатели это уже не проверяют The Myth of Drug Expiration Dates .

Фармацевтические компании — единственные, у кого есть деньги для проведения долгосрочных исследований эффективности лекарств. Однако у них нет абсолютно никаких финансовых стимулов для этого Does Medicine Really Expire? .

Ли Кантрелл (Lee Cantrell), директор отделения Сан-Диего Токсикологического центра Калифорнии

Впрочем, ведомства, у которых есть финансовый стимул для изучения истинного срока годности препаратов, всё-таки находятся. Это, например, Министерство обороны США. В 1986‑м совместно с FDA оно начало так называемую Программу продления срока годности (Shelf‑Life Extension Program — сокращённо SLEP Expiration Dating Extension ) — чтобы сэкономить на расходах, связанных с необходимостью обновления лекарств, которые хранятся в запасниках на случай чрезвычайных ситуаций.

Программа регулярно приносит свои плоды. Например, в 2006‑м в рамках SLEP было проверено 122 различных лекарства, хранящихся в идеальных условиях. Срок годности большинства из них в итоге продлили Stability Profiles of Drug Products Extended beyond Labeled Expiration Dates примерно на четыре года.

Какие просроченные лекарства принимать можно, а какие — нельзя

Ещё раз подчеркнём: несмотря на приведённые выше данные, всё-таки стоит прислушаться к рекомендациям FDA и прилежно обновлять аптечку по мере необходимости. Это не самый экономный, но точно самый здоровый вариант.

Срок годности — это дата, когда ответственность за эффективность и безопасность препарата переходит от производителя к потребителю Is it ok to take Claritin (loratadine) D that expired March of 2014? .

Барбара Старк Бакстер (Barbara Stark Baxter), доктор медицины Колледжа хирургии и терапии Колумбийского университета, Нью-Йорк

Но что делать, если, например, у вас разболелась голова, а под рукой только просроченный на пару месяцев парацетамол? Или страшнее: у вас или кого‑то рядом тяжёлая аллергическая реакция (тот же отёк Квинке), и есть даже шприц‑автоинжектор с адреналином, но срок годности… Колоть или нет? Давайте разбираться.

Какие лекарства с истекшим сроком годности небезопасны

Клинические исследования, которые подтвердили бы опасность просроченных лекарств, не проводились. Однако эксперты информационной базы данных Drugs.com, опираясь на здравый смысл, настоятельно рекомендуют Drug Expiration Dates — Are Expired Drugs Still Safe to Take? НЕ УПОТРЕБЛЯТЬ после истечения срока годности следующие препараты.

  1. Инсулин. Его применяют для контроля уровня сахара в крови при диабете. Препарат может изменить свой химический состав и как минимум не помочь.
  2. Оральный нитроглицерин. Популярное средство при стенокардии. После открытия нитроглицерин довольно быстро теряет эффективность.
  3. Биологические препараты. В эту категорию, в частности, входят вакцины, препараты крови, иммуноглобулины, анатоксины. Их действующие вещества также быстро разрушаются.
  4. Антибиотики из группы тетрациклинов. По некоторым данным, после окончания срока годности они могут производить токсичный метаболит. Это спорный Drug Expiration Dates — Do They Mean Anything? вопрос, однако лучше не искать истину, рискуя собственным здоровьем.
  5. Антибиотики в виде суспензий. По истечении срока годности они с высокой вероятностью становятся бесполезными.
  6. Глазные капли, назальные спреи и другие препараты с консервантами. Со временем консерванты распадаются, а значит, в растворе может начаться размножение бактерий.
  7. Лекарства в виде инъекций. С ними не стоит рисковать даже в том случае, если содержимое шприца не изменило внешний вид. И совершенно точно от инъекций надо отказаться, если раствор стал мутным, обесцвеченным или в нём появился осадок.
  8. Индивидуально составленные препараты. Такие лекарства не одобрены FDA, но иногда необходимы Compounding and the FDA: Questions and Answers . Фармацевт может скомбинировать несколько ингредиентов, чтобы получить средство, адаптированное под потребности отдельного пациента. Индивидуально скомбинированные препараты ни в коем случае нельзя принимать после окончания заявленного лечащим врачом срока годности, поскольку их действие становится непредсказуемым.
  9. Любые лекарства, которые выглядят старыми и испорченными. Если таблетки крошатся или неприятно пахнут, раствор помутнел, а мазь или крем высохли — не ешьте и не мажьте их на себя. Это запрещено категорически.

Какие лекарства с истекшим сроком годности допустимо применять при необходимости

Потенциально список таких препаратов достаточно широк. Так, в исследовании Stability of Active Ingredients in Long‑Expired Prescription Medications 2012 года учёные проанализировали восемь лекарств с 15 активными ингредиентами, срок годности которых истёк 28–40 лет назад.

Мы обнаружили, что некоторые из этих препаратов даже через 40 лет после даты их изготовления всё ещё сохраняют полную эффективность.

Ли Кантрелл (Lee Cantrell)

Возможно, таких «долгоиграющих» лекарств гораздо больше. Но мы перечислим только те действующие вещества и препараты, относительно которых существуют научно установленные данные.

  1. Парацетамол. Даже будучи просроченным на многие годы, действующее вещество сохраняет эффективность на 99%. Исследователи, правда, не ручаются, что все просроченные таблетки будут одинаково эффективны. Так что если первая пилюля не помогает, всё же не ешьте вторую.
  2. Аспирин. Не столь волшебен, как парацетамол: спустя 10 лет после окончания срока годности аспирин теряет 99% своей эффективности. Но вот если прошло всего 1–2 года, а другого болеутоляющего под рукой нет (но очень надо!), можно попробовать подлечиться и такой пилюлей. Кстати, есть лайфхак, который позволяет распознать однозначно испортившийся препарат: негодный аспирин распадается на составляющие и начинает неприятно пахнуть Can You Take Expired Claritin? уксусной кислотой. Принимать такое средство совершенно точно бесполезно.
  3. Кодеин. Строго рецептурное вещество, обладающее противокашлевым действием. Даже будучи глубоко просроченным, сохраняет свою эффективность более чем на 90%.
  4. Антигистаминные, в частности на основе лоратадина. Издание Men’s Health приводит данные 16 Drugs to Take or Toss from Your Medicine Cabinet о том, что лоратадин успешно пережил стресс‑тесты: его нагревали в течение 6 часов при температуре 70 °С, и сутки мариновали под прямыми солнечными лучами. После таких жёстких экспериментов «выжило» 99% действующего вещества. Это означает, что лоратадин с высокой вероятностью сохранит эффективность и долгое время после истечения срока годности.
  5. EpiPens. Это дорогие автоинжекторы адреналина, которые применяются для купирования смертельно опасных аллергических реакций. В одном исследовании Epinephrine Concentrations in EpiPens After the Expiration Date было обнаружено, что спустя 4 года после окончания срока годности EpiPens сохранили свою эффективность на 84%. Это не рекордный показатель и не карт‑бланш, снимающий необходимость покупать новый автоинжектор взамен просроченного. Это просто информация: в чрезвычайной ситуации просроченный EpiPen всё же лучше, чем ничего.

После упоминания EpiPen надо сказать о важном: экспериментировать со сроком годности лекарств допустимо лишь в тех случаях, когда от этих лекарств не зависит ваша жизнь. Если вы всё-таки дорожите своим здоровьем, обновляйте аптечку своевременно.