Конец света по календарю Майя

Вероятность катастрофы планетарного масштаба 21 декабря 2012 года не обсуждал разве что ленивый. Опасения были связаны с окончанием календаря индейцев Майя. Теорий о том, что произойдёт в намеченную дату, было несколько. Одни считали, что жители Земли испытают глобальное физическое и духовное преображение. Другие ждали катастрофу и гибель всего живого. Третьи верили в угрозу из космоса и говорили, что на нас летит мифическая планета Нибиру, населённая живыми существами. Обсуждалась также версия всплеска солнечной активности колоссальной мощности.

Пока Солнце в будничном режиме совершало свои термоядерные реакции, аномальную активность проявляли люди. Особо переживающие за свою жизнь строили бункеры и запасались провиантом. Жители китайской провинции Сычуань массово скупали свечи, в России с полок магазинов сметали консервы и спички, а власти французского департамента Лангедок‑Руссильон готовились к наплыву людей на гору Бюгараш в Пиренеях: по слухам, всех собравшихся на пике должны были спасти инопланетяне.

Но в обозначенный день апокалипсис не случился, и вскоре все забыли о календаре Майя и его пророчествах.

Исчезновение арктического льда к сентябрю 2016 года

Таяние льдов
Анна Гуридова / Лайфхакер

Профессор Кэмбриджского университета Питер Уэдемс неоднократно предсказывал полное таяние льда в Арктике. Первый прогноз он сделал в 2007‑м, когда за год количество льда уменьшилось на 27%. Уэдемс предполагал, что арктический покров полностью растает к 2013‑му, но этого не произошло. Вдобавок выяснилось, что за шесть лет площадь льда увеличилась на 25%.

Уэдемс не растерялся и сместил дату таяния ледников на три года. К счастью, и это пророчество не сбылось. В октябре 2016‑ого стало известно, что льда в Арктике на 31% больше, чем было в 2012 году. Это подтвердили данные Государственного центра изучения снега и льда в США.

Создание искусственной чёрной дыры

В 2015 году учёные, работающие с Большим адронным коллайдером, анонсировали эксперименты по созданию маленьких чёрных дыр. В СМИ появилось много публикаций на эту тему, а богатая фантазия обывателей тут же нарисовала чудовищные картины поглощения Земли мрачной бездной.

В реальности же всё оказалось не так страшно. Открытие могло бы перевернуть наши знания в физике с ног на голову. Дело в том, что для создания даже микроскопических чёрных дыр требуется, чтобы пространство существовало не в трёх измерениях, как в нынешней квантовой физике, а в 11. Это описывается теорией струн, которая выходит за рамки Стандартной модели и пока остаётся хоть и популярной, но всё же теорией. Если бы эксперимент удался, чёрная дыра прожила бы всего 10−33 секунды. Это настолько мало, что учёные не смогли бы её зафиксировать. А доказывали бы факт появления чёрной дыры косвенными уликами — оставленными следами. Но этого делать не пришлось: опыт провалился.

Развитие массового космического туризма

Мечты о космических путешествиях всегда кружили голову футурологам, учёным и амбициозным предпринимателям. Первые серьёзные шаги в этом направлении были сделаны в 1986‑м после доклада «Вероятные экономические последствия развития космического туризма», который был представлен на Международном конгрессе по астронавтике. В том же году мог состояться первый полёт космической туристки. Ею собиралась стать американская учительница Кристи Маколифф. Но при запуске шаттла «Челленджер» женщина погибла. Трагический инцидент значительно замедлил развитие космического туризма.

Тем не менее попасть на орбиту возможно. Сейчас конечная точка маршрута — российский сегмент МКС. Полёты осуществляют корабли «Союз». В 2001 году первым космическим туристом стал американский предприниматель и мультимиллионер Деннис Тито. К этому историческому событию он готовился 8 месяцев — даже освоил основы управления космическим кораблём и научился вручную стыковать его со станцией на случай отказа автоматики. Деннис Тито провёл на МКС почти 8 суток, 128 раз облетел Землю и заплатил за это 20 миллионов долларов.

Сейчас стоимость космического тура колеблется от 30 до 40 миллионов долларов. За выход в открытый космос придётся доплатить ещё 3 миллиона. Учитывая заоблачную цену и сложность подготовки к полёту, на поток этот бизнес станет ещё не скоро.

Клонирование человека

Клонирование человека
Анна Гуридова / Лайфхакер

Первый успешный опыт клонирования млекопитающего — овечки Долли — зажёг огонёк в глазах учёных и общественности. Многие тогда заговорили о клонировании человека, вспыхнули споры об этике, зазвучали религиозные протесты. А бразильцы тем временем сняли 250‑серийную мелодраму, описывая, через что пришлось бы пройти клону, его создателю и обществу в целом.

На данный момент клонирование человека запрещено во всём мире и влечёт за собой уголовную ответственность. При этом такой метод размножения уже опробовали на рыбах, лягушках, коровах, лошадях, мышах, собаках и других живых созданиях. В 2018 году китайские учёные впервые воспроизвели обезьян тем же способом, что и Долли. Но до клонирования человека по‑прежнему очень далеко.

Штурм «Зоны‑51»

«Зона‑51» — это военная база на юге США, в штате Невада. Долгие годы она вызывает интерес со стороны конспирологов и уфологов, которые считают, что именно там хранятся доказательства существования инопланетян. А может быть, даже живут сами пришельцы. До 2013 года «Зона‑51» была засекречена, но с развитием спутниковых технологий скрывать объект площадью в 100 квадратных километров стало невозможно. Назначение базы до сих пор не разглашается, что лишь подогревает домыслы о присутствии там внеземной жизни.

Штурмовать «Зону‑51» собирались 20 сентября 2019 года. Всё началось с шутки в Facebook. Житель Калифорнии Мэтти Робертс запланировал акцию под названием «Штурм «Зоны‑51». Они не смогут остановить всех нас». Идея заключалась в том, что огромная толпа должна ворваться на территорию базы, и тогда у военных не останется шанса на сопротивление. Бежать люди должны были в стиле «Наруто»: головой вперёд, с вытянутыми за спиной руками. Такое положение позволило бы штурмовикам двигаться быстрее пуль военных. Звучит смешно и нелепо. Тем не менее новость стала вирусной и отметку «Пойду» поставили более 2 миллионов человек. Организаторы не ожидали такого резонанса от простой шутки и поспешили написать опровержение в соцсети. Также заявили, что снимают с себя ответственность, если кто‑то решит вломиться на базу.

В итоге в назначенный день у ворот «Зоны‑51» собрались всего 75 смельчаков. Они были в забавных костюмах и держали плакаты с просьбами освободить инопланетян. Проникнуть на военный объект попыталась лишь одна девушка. Её быстро задержали. Надо сказать, что неподалёку проходил большой музыкальный фестиваль, посвящённый штурму. И вот он собрал порядка двух тысяч человек. Многие из них нарядились в костюмы пришельцев и миролюбиво развлекались.

А какие из несбывшихся ожиданий запомнились вам? Расскажите об этом в комментариях!