В 1943 году ветеран войны в Греции Стаматис Мораитис (Stamatis Moraitis) приехал в США, чтобы вылечить руку, повреждённую в бою. Он выжил после огнестрельного ранения и бежал в Турцию, что в конечном счёте привело его на лайнер «Королева Елизавета», который в то время использовался как военный транспорт. На нём Стаматис пересёк Атлантический океан.

Мораитис поселился в местечке Порт Джефферсон, штат Нью-Йорк, в анклаве его соотечественников с родного острова Икария. Он быстро нашёл работу, связанную с ручным трудом. Позже он переехал в Бойнтон-Бич во Флориде. За это время Мораитис успел жениться на греко-американке, завести троих детей и купить дом с тремя спальнями и Chevrolet 1951 года.

Однажды в 1976 году Мораитис заметил у себя одышку. Он не осилил подъём по лестнице и вынужден был покинуть работу в середине дня. Мораитису сделали рентген, и доктор обнаружил у него рак лёгких. Как вспоминает Мораитис, девять других врачей подтвердили диагноз. Доктор определил, что мужчине осталось жить не больше девяти месяцев. В то время ему шёл седьмой десяток.

Секрет долголетия Стаматиса Мораитиса
Стаматис Мораитис. nytimes.com

Мораитису предложили остаться в Америке и пройти лечение в местных больницах. Так он по крайней мере мог оставаться рядом со своими уже взрослыми детьми. Но вместо этого он решил вернуться на Икарию, чтобы его похоронили там, где лежат его предки, на кладбище с дубами и видом на Эгейское море.

Он думал, что похороны в Соединённых Штатах будут стоить несколько тысяч, тогда как обряд на Икарии обходился всего в 200 долларов. Так что большую часть пенсионных накоплений можно было передать жене Элпиники (Elpiniki).

Мораитис и Элпиники приехали на Икарию и поселились в маленьком выбеленном доме своих родителей, на двух акрах виноградников около Эвдилоса, в северной части Икарии.

Поначалу Мораитис проводил дни в постели, как советовали ему мать и жена. Он обратился к своей вере: каждое воскресенье поднимался вверх по холму к маленькой греческой православной церкви, где когда-то служил священником его дед.

Когда друзья детства Мораитиса узнали, что он вернулся на остров, они начали приходить в гости каждый день. Они разговаривали часами за бутылочкой местного вина. «По крайней мере я умру счастливым», — думал Мораитис.

В последующие месяцы случилось что-то невероятное. Он начал ощущать в себе силы. Однажды, будучи в хорошем самочувствии, Мораитис посадил несколько овощей в саду. Он не надеялся дожить до урожая, просто ему было приятно находиться на солнышке и дышать морским воздухом. Свежие овощи порадуют Элпиники, когда его уже не будет на свете.

Прошло шесть месяцев. Мораитис и не думал умирать. Вместо этого он собрал урожай своих овощей и, чувствуя себя ободрённым, помогал собирать урожай в семейном винограднике.

Погружаясь в бытовые дела на родном острове, он пробудился, когда почувствовал, как любит всё это: работать в винограднике до обеда, потом готовить себе обед и погружаться после него в долгую послеобеденную дрёму. По вечерам он часто прогуливался до местной таверны, где играл в домино до поздней ночи. Годы шли. Его здоровье продолжало улучшаться.

Он добавил пару комнат в доме родителей для детей, которые могли бы приехать к нему в гости. Он расширял виноградники, пока они не начали приносить 400 галлонов вина в год.

Сегодня, спустя 35 лет, когда Мораитису исполнилось 97 по официальным документам и 102 года — по его словам, он излечился от рака. Он никогда не проходил химиотерапии, не принимал лекарств и не лечился другими способами. Всё, что он сделал, — вернулся домой на Икарию.

Исследование долголетия на Икарии

Дэн Бюттнер (Dan Buettner) повстречал Мораитиса на Икарии во время одного из посещений острова для изучения уникального долголетия его жителей. При поддержке Национального географического общества было организовано исследование мест, в которых люди живут дольше всего.

Дэн Бюттнер
Участник исследования National Geographic и автор The New York Times. Исследователь, основатель движения Blue Zones.

У истоков исследования стояли Джанни Пес (Gianni Pes) из Университета Сассари в Италии и доктор Мишель Пулен (Michel Poulain), бельгийский демограф.

В 2000 году они определили регион провинции Нуоро в Сардинии как место с самой высокой концентрацией мужчин, перешагнувших столетний рубеж. Учёные провели голубую границу на карте и начали называть область внутри неё голубой зоной. В 2002-м определили три других места, в которых люди живут намного дольше, чем в остальном мире. Самые старые женщины были обнаружены на японском острове Окинава. На полуострове Никоя в Коста-Рике нашли 100 000 метисов с самым низким показателем смертности в среднем возрасте. А в Лома-Линде, в штат Калифорния, обнаружили общину адвентистов седьмого дня, продолжительность жизни членов которой превышает среднюю по США на 10 лет.

В 2008 году начались исследования Икарии. По плану Пулена, нужно было отследить людей, родившихся между 1900 и 1920 годами, и определить, когда и как они умерли. Это было непросто, поскольку люди часто переезжали. Значит, надо было собрать информацию не только о том, где они родились и умерли, но и об эмиграции и иммиграции.

К сбору сведений нужно было подходить очень серьёзно. Более ранние данные свидетельствовали о долгожителях в эквадорской долине Вилкабамба, пакистанской долине Хунза и в Кавказских горах в Грузии. Все эти данные были опровергнуты, когда исследователи обнаружили, что многие люди не знают точно, сколько им лет.

Это нормально для жителей без свидетельства о рождении. Сегодня человек говорит вам, что ему 80, а через пару месяцев — что ему 82. Может быть, скоро он скажет, что ему стукнуло 100. А когда репутация города с долгожителями привлекает в него туристов, кто будет разбираться, правда ему 100 лет или он просто сам не помнит сколько.

Даже на Икарии довольно сложно было установить правду. Истории вроде этой — о чудесном исцелении Мораитиса — превратились в местный фольклор, они пересказываются десятки раз и постепенно теряют достоверность (история о Мораитисе рассказывалась на греческом телевидении). Когда учёные проводили исследование в 2009 году, нашлось немало мужчин, которые рассказывали эту историю о себе.

Исследованию предстояло пробиться через все эти истории и установить факт долголетия на острове Икария. Пулен использовал для исследования записи о рождении в баптистской или военной документации.

Собрав все данные, Пулен с коллегами из Афинского университета заключили, что люди на острове Икария доживают до 90 лет в два с половиной раза чаще, чем американцы. А если говорить только о мужчинах, то в четыре раза чаще, притом с лучшим здоровьем. Более того, жители Икарии в среднем на 8–10 лет позже заболевают раком или сердечно-сосудистыми заболеваниями, реже страдают от депрессии и старческого слабоумия.

Около половины американцев от 85 и старше имеют признаки болезни Альцгеймера. На Икарии людям удаётся оставаться в своём уме до самого конца.

Остров долгожителей

Икария — это остров, который является домом для 10 000 греков. Он находится в 30 милях от западного побережья Турции. Зубчатый хребет острова, покрытый кустарником, круто поднимается из Эгейского моря.

Остров Икария
Bruno Sarlandie/Flickr.com

Ещё 2500 лет назад на остров приезжали лечиться: греки посещали Икарию, чтобы искупаться в горячих водах около Термы. В XVII веке Джозеф Джорджиренес (Joseph Georgirenes), епископ Икарии, описывал жителей острова как гордых людей, которые спят на земле.

Самое ценное на острове — воздух и вода, которые настолько целительны, что островитяне живут очень долго и увидеть здесь столетнего человека — это норма.

Епископ Джозеф Джорджиренес

Чтобы больше узнать о долгожителях острова, Дэн Бюттнер расспросил доктора Илиаса Лериадиса (Ilias Leriadis), одного из немногих врачей Икариса.

«Здесь люди ложатся спать поздно, — рассказывает Лериадис. — Мы просыпаемся поздно и периодически дремлем. Я даже не открываю офис раньше 11 утра, потому что раньше точно никто не придёт. Вы заметили, что у нас никто не носит часы? Нет, часы работают нормально, просто никого не волнует время. Когда вы приглашаете кого-то на обед, он может прийти с 10 утра до 6 вечера, и это нормально. Просто мы не заботимся о времени».

Указывая на Эгейское море, на соседний остров Самос, он сказал: «Всего в 15 километрах отсюда совершенно другой мир. Они гораздо более развиты. У них высотки, курорты, дома за миллионы евро. На Самосе люди заботятся о деньгах. А здесь нет. На многие религиозные и культурные праздники люди скидываются и покупают еду и вино. Если деньги остаются, они отдают их бедным. Наш остров не место для „я“, это место для „мы“».

Необычное прошлое Икарии может объяснить эту склонность к коллективизму. Сильные ветра острова, упомянутые в «Илиаде», и отсутствие естественных гаваней держали остров вдали от морских торговых путей на протяжении всей истории. Поэтому Икария осталась независимым островом.

Остров Икария
Остров Икария

Затем в начале 1940-х, после гражданской войны в Греции, на остров сослали тысячи коммунистов и радикалов. Около 40% взрослых людей, многие из которых, разочарованные ростом безработицы и истончающейся струйкой ресурсов из Афин, до сих пор голосуют за местную коммунистическую партию.

Около 75% населения Икарии старше 65 лет. Более молодые взрослые люди, многие из которых возвращаются домой после окончания колледжа, живут в домах с родителями.

Икария. Статистика

Лериадис также рассказывал о местном «горном чае», который делается из высушенных трав, растущих на острове (дикого майорана, шалфея, разновидности мятного чая, розмарина), и отвара листьев одуванчика с добавлением лимона. Островитяне пьют его просто как вечерний коктейль, но также используют и в лечебных целях. Ещё мёд. Он считается панацеей. У жителей Икарии есть сорта мёда, которых нет нигде в мире. Они используют его для всего: от обработки раны до лечения похмелья или гриппа. Пожилые люди здесь начинают свой день с ложки мёда. Они принимают его как лекарство.

Старики на Икарии живут полной жизнью: 95-летний мужчина играет на скрипке, 98-летняя женщина содержит небольшой отель и играет в покер на деньги по выходным.

75 лет под одной крышей

В рамках исследования Дэн Бюттнер посетил пожилых людей, которые живут вместе на протяжении 75 лет, Танасиса (Thanasis) и Эирини Карималис (Eirini Karimalis).

«Оба невысокие, около пяти футов ростом, они были очень рады гостям. Он одет в бесформенную хлопковую рубашку и бейсбольную кепку, она — в домашнее платье, с волосами, убранными в пучок. В доме у них стоит стол, камин, на котором закопчённый горшок, шкаф с шерстяным пальто и чёрно-белые фотографии предков на испачканной сажей стене. В доме тепло и уютно.

„Садитесь“, — говорит Эирини. Она не спросила, как меня зовут и по какому делу я пришёл, зато принесла чай и тарелку с печеньем. Танасис, наоборот, бегал вокруг дома, энергично прибираясь».

Они рассказали, что родились в соседних деревнях и поженились в начале 1920-х годов. Танасис работал дровосеком, и они воспитали пятерых детей. Как и у большинства островитян, их образ жизни похож на тот, что описал Лериадис.

Они просыпаются когда захочется, работают в саду, обедают поздно, дремлют. На закате посещают соседей, или соседи приходят в гости к ним. Их питание также вполне типично для жителей Икарии: завтрак из козьего молока, вина, чая с шалфеем или кофе, мёда и хлеба.

Обед в основном из бобовых, картофеля, зелени (фенхеля, одуванчика и хорты — растения, напоминающего шпинат) и сезонных овощей, которые они выращивают в саду. Ужин из хлеба и козьего молока. На Рождество и Пасху они закалывают свинью и наслаждаются маленькими порциями свинины в течение нескольких последующих месяцев.

Когда Танасис и Эирини показывают своё хозяйство, они перечисляют свиней по именам. После заката, когда они возвращаются домой, чтобы выпить чая, другая пожилая пара приходит к ним в гости. Они приветствуют друг друга поцелуями в щёку и рассаживаются вокруг стола. Они сплетничают, пьют вино и смеются.

Здоровое питание жителей Икарии

Доктор Иоанна Чиноу (Ioanna Chinou), профессор Афинского университета, один из главных специалистов по биоактивным свойствам трав и других природных компонентов, утверждает, что чаи, которые потребляют островитяне, — это традиционные греческие лекарственные средства.

Питание жителей Икарии
heat13her/Flickr.com

Дикая мята помогает бороться с гингивитом и болезнями желудочно-кишечного тракта, розмарин используется как средство от подагры, полынь помогает восстановить циркуляцию крови. Семь самых распространённых трав, которые используются на Икарии для заваривания чая, богаты полифенолами — сильными антиоксидантами. Большинство из этих трав также являются умеренно мочегонными средствами. Врачи часто используют мочегонные средства при гипертонии. Возможно, ежедневное вечернее чаепитие помогает островитянам мягко снижать кровяное давление на протяжении всей жизни.

Исследователи Пес и Пулен присоединились к доктору Антонии Тричопулу (Antonia Trichopoulou) из Афинского университета, эксперта по средиземноморской диете. Она часто просила жителей вспомнить и воссоздать их детские пищевые привычки.

Антония заметила, что диета островитян, так же, как и рацион людей из других областей Средиземноморья, богата оливковым маслом и овощами, в ней мало молочных продуктов (кроме козьего молока) и мяса и присутствует алкоголь в умеренных количествах. Главные продукты диеты — выращенные в своём огороде картошка и бобовые, зелень, козье молоко и мёд местного производства.

Как известно из исследований, каждый продукт рациона жителей острова Икарии помогает увеличить продолжительность жизни. Низкое количество насыщенных жиров из мяса и молока помогает снизить риск сердечно-сосудистых заболеваний. Оливковое масло, особенно без тепловой обработки, снижает количество холестерина. Козье молоко содержит триптофан, увеличивающий количество серотонина, кроме того, оно легко усваивается. В дикорастущей зелени очень много антиоксидантов, как и в красном вине. Вино в умеренных количествах полезно для организма как часть средиземноморской диеты, поскольку оно помогает телу вырабатывать больше флавоноидов, антиоксидантов. А кофе ассоциируется со снижением риска диабета, сердечных заболеваний и болезни Паркинсона. Хлеб из местной закваски может снизить гликемическую нагрузку пищи, а картошка обеспечивает организм клетчаткой, полезным для сердца калием и витамином B6.

Что ещё более важно, многие продукты из диеты островитян выращиваются ими в собственных садах и огородах, поэтому в них нет пестицидов и много полезных веществ.

Доктор Антония Тричопулу считает, что если соединить диету людей с Икарии со стандартной американской диетой, то это может продлить жизнь американцев в среднем на четыре года.

Что едят на Икарии
bleu celt/Flickr.com

Конечно, дело не только в том, что они едят, но и в том, чего не едят. Гэри Тобес (Gary Taubes), основатель Nutrition Science Initiative и автор книги «Почему мы толстеем», считает, что одна из причин, почему островитяне на Икарии живут так долго, заключается в том, что их диета основана на растительной пище. Или потому, что они не употребляют сахар и белую муку. Насколько известно, они едят очень мало сахара, а их хлеб традиционно печётся из цельнозерновой пшеницы.

Вслед за докладом Песа и Пулена доктор Кристина Кризоху (Christina Chrysohoou) из Школы медицины при Афинском университете объединилась с другими учёными для организации икарийского исследования, которое включает изучение диеты 673 жителей острова.

Она обнаружила, что островитяне потребляют в шесть раз больше бобовых, чем американцы, едят рыбу два раза в неделю, а мясо — пять раз в месяц, пьют от двух до трёх чашек кофе в день и съедают приблизительно четверть от стандартного для американцев количества сахара, пожилые люди не любят газировку. Она также выяснила, что островитяне потребляют много оливкового масла и от двух до четырёх стаканов вина в день.

Кризоху также предположила, что на долголетие жителей Икарии влияют их привычки в плане сна и секса. В 2008 году Школа медицины Афинского университета и Гарвардская школа общественного здоровья проводили исследование, в котором принимали участие 23 000 взрослых греков. На протяжении шести лет исследователи наблюдали за участниками, регистрируя их питание, физическую активность и количество сна. Они обнаружили, что люди, которые периодически дремали, на 12% меньше рисковали заполучить коронарную болезнь сердца, а у тех, кто дремал регулярно, риск снижался на 37%.

Доктор Кризоху также учитывала результаты исследования мужчин Икарии в возрасте от 65 до 100 лет, которое показало, что 80% его участников регулярно занимаются сексом, а четверть мужчин заявили, что делают это весьма продолжительное время и довольно успешно.

В целом жители Икарии подвижны в любом возрасте. Например, поздним вечером после ужина и чая в гостевом домике могут отодвинуть столы и пуститься в пляс под греческую музыку.

Готовить то, что ели предки

Одна из местных женщин по имени Парикос (Parikos) помогала Дэну Бюттнеру больше узнать об аутентичной диете островитян. Парикос готовит так, как готовили её предки на протяжении нескольких веков.

На завтрак она подала йогурт и мёд от 90-летнего соседа-пасечника. В обед она сходила в поле и вернулась с пучком зелени, похожей на сорняк, перемешала её с тыквой и испекла пироги. Также она подавала вкусное тушёное блюдо из гороха, томатов, фенхеля и чеснока, заправленное оливковым маслом.

Парикос родилась в Америке, в Детройте, её отец — американец, а мать с Икарии. Она окончила среднюю школу, работала агентом по недвижимости, вышла замуж в США. После рождения первого ребёнка она почувствовала, что её тянет на Икарию.

«Я не была несчастлива в Америке, — рассказывает она. — У нас были отличные друзья, мы ужинали вместе по выходным. Я водила Chevrolet. Но я постоянно спешила».

Когда Парикос с семьёй переехали на Икарию и открыли гостиницу, всё поменялось. Она перестала покупать большинство продуктов, выращивая овощи и фрукты в своём большом саду. Она без усилий похудела. Когда её спросили, поможет ли её простая диета прожить дольше ей и её семье, она ответила: «Да, но мы не думаем об этом в таком ключе. Это гораздо больше, чем долголетие».

Хотя уровень безработицы на острове велик (около 40%), почти у всех есть свой сад и скот. У работающих людей есть несколько профессий. Кто-то работает в сфере туризма, может быть художником или электриком или содержать магазин.

«Люди хорошо живут здесь, потому что они самодостаточны, — говорит Парикос. — У нас может не быть денег на роскошь, но у нас есть еда на столе и веселье с семьёй и друзьями. Нам не нужно торопиться сделать работу в течение дня, так что мы можем работать ночью. В конце дня мы не идём домой, чтобы сидеть на диване.

Вы знаете, что в греческом языке нет слова для обозначения приватности? Когда все обо всех всё знают, у вас рождается чувство единения и безопасности. Недостаток приватности — это на самом деле хорошо, потому что люди не хотят быть пойманными за плохими делами и не хотят скомпрометировать свою семью.

Если ваши дети плохо себя ведут, ваш сосед без проблем возьмёт на себя труд приучить их к дисциплине. Здесь меньше преступлений не потому, что полиция хорошо работает, а потому, что каждый рискует опозорить свою семью.

Вы спрашиваете меня о еде. Да, мы питаемся лучше, чем американцы. Но суть не только в том, как мы питаемся. Даже если вы делаете перерыв в работе, чтобы поесть, вы расслабляетесь и наслаждаетесь едой. И вы наслаждаетесь обществом того, с кем вы сейчас. Еда здесь всегда идёт в паре с общением».

Социум для здоровья и долголетия

Когда люди в США хотят улучшить своё здоровье, они начинают заниматься фитнесом и обращают внимание на то, чем питаются: берут органическую еду, продукты, насыщенные омега-3 и полезными микроэлементами.

Американцы тратят около 30 миллиардов долларов в год на витамины и пищевые добавки. На Икарии и в других местах вроде этого острова питание — это всего лишь одна из составляющих, объясняющих высокую продолжительность жизни. А упражнения, в том смысле, в котором мы привыкли о них думать, то есть как умышленная и организованная физическая активность, значат для долголетия островитян ещё меньше.

Более важна социальная структура. В Сардинии, например, сама культура превозносит старшее поколение и вовлекает его в жизнь сообщества и большой семьи. Исследования отметили связь между ранним выходом на пенсию среди рабочих в индустриальных странах и снижением продолжительности жизни.

На Окинаве, например, нет такого искусственного разделения жизни, вместо этого есть понятие «икигай», которое можно перевести как «причина, по которой вы просыпаетесь утром». Это понятие сопровождает взрослых людей на протяжении всей жизни. Оно заставляет столетних стариков подниматься с постели или вставать с уютного кресла, чтобы преподавать каратэ, духовно направлять жителей своей деревни или передавать традиции детям. Доктор Роберт Батлер (Robert Butler), первый директор Национального института старения, однажды сказал:

Способность определить смысл вашей жизни увеличивает её продолжительность.

Раньше долголетие людей из общины адвентистов седьмого дня объяснялось здоровым питанием, основанным на растительной пище. Также оно считалось причиной низкого уровня заболеваемости диабетом и сердечных расстройств среди членов общины.

Питание адвентистов продиктовано Библией («И сказал Бог: вот, Я дал вам всякую траву, сеющую семя, которая есть на земле, и всякое дерево, у которого плод древесный, сеющий семя; — вам сие будет в пищу». Бытие. 1:29).

Но ключ к долголетию адвентистов скорее спрятан в социальной структуре, чем в питании. В то время как большинство людей придерживаются диет совсем недолго, адвентисты питаются так десятилетиями.

Как? Адвентисты постоянно общаются с другими адвентистами. Когда вы приходите на пикник, который они устраивают, вы не увидите там стейка на гриле, там будет полностью вегетарианский стол. Также никто не будет пить алкоголь или курить.

Как обнаружил врач и социолог Николас Христакис (Nicholas Christakis), привычки, касающиеся здоровья, могут быть настолько же заразными, как и вирус гриппа. По его расчётам, житель Фрамингема в штате Массачусетс, где проводилось его исследование, с вероятностью 57% потолстеет, если поправился его друг. Эта тенденция замечается и у адвентистов, но только в положительном ключе.

Секрет долголетия — в наборе связанных факторов

Спросите очень старых людей на Икарии, как они организуют свою жизнь после 90 лет, и они расскажут вам о чистом воздухе и вине. Или, как сказала одна 101-летняя женщина, «мы просто забываем умирать». На самом деле они сами не знают, почему они доживают до такого возраста. И никто не знает.

Чтобы ответить на этот вопрос, нужно отследить образ жизни исследуемой группы и контрольной группы на протяжении всей жизни.

Известно, что люди на Икарии живут дольше, чем на соседних островах. На Самосе, например, который находится всего в восьми милях от Икарии, живут люди с похожими генетическими особенностями, они так же едят йогурт, пьют вино, дышат свежим воздухом и питаются рыбой, пойманной в том же море, что и у островитян с Икарии. Но люди с Самоса живут столько же, сколько обычные греки. И это делает формулу долголетия Икарии ещё более таинственной и привлекательной.

Если вы внимательно посмотрите на то, как живут островитяне с Икарии, окажется, что здесь работают взаимозависимые факторы. Вы будете достаточно отдыхать, если все окружающие люди просыпаются поздно, а после обеда поселение как будто вымирает, потому что все отправляются подремать.

Самая дешёвая и распространённая еда — самая полезная, а их предки потратили века на то, чтобы сделать её ещё и вкусной.

На Икарии у вас вряд ли получится за день преодолеть меньше двадцати холмов. И вы никогда не испытаете боль одиночества и обособленности или даже стресс от того, что вы опаздываете.

Ваше сообщество позаботится о том, чтобы у вас всегда была еда, но общественное давление заставит и вас внести свой вклад.

Вы будете работать в саду, потому что так делали ваши родители и так делают ваши соседи. Вам не захочется совершать преступления, потому что все заняты и чувствуют, что общество наблюдает за ними.

В конце дня вы поделитесь чашкой чая из трав, которые растут в этом сезоне, со своим соседом. Может быть, за чаем последуют несколько бокалов вина, но вы выпьете их в компании хороших друзей.

По воскресеньям вы будете ходить в церковь. Даже если вы не социальный человек, вы не останетесь в одиночестве. Ваши соседи будут просить вас присоединиться к ним на деревенском фестивале, чтобы вы съели свою порцию козьего мяса.

Каждых из этих факторов может являться причиной долголетия. Это не учитывают многомиллиардные индустрии здорового питания, пищевых добавок и фитнеса, убеждающие нас, что фитнес и здоровое питание — это всё, что нужно для отменного здоровья и долгих лет жизни. И это не значит, что они не правы: здоровое питание и физическая активность действительно полезны для здоровья. Проблема в том, что изменить своё поведение в одиночку, когда общество вокруг тебя поступает по-другому, очень трудно. Вы можете заняться спортом или сесть на диету, но вредную пищу продают на каждом шагу, её потребляют ваши друзья и родственники, и рано или поздно вы сорвётесь. В то же время двигательная активность снижается. Даже пожилые люди тратят больше калорий в день, чем поколение молодых взрослых, привыкших к транспорту и сидячей работе.

Но, несмотря на изоляцию и независимость острова, глобализация коснулась и его. Сейчас на рынках Икарии продают чипсы и сладкую газировку, которой заменяет чай молодое поколение островитян. Вполне вероятно, что с такими предпочтениями следующее поколение уже не будет отличаться таким долголетием. В конце концов, влияние остального мира становится всё сильнее и не собирается исчезать.

Есть одна особенность: факторы, которые способствуют долголетию, укрепляют друг друга в длительной перспективе. Чтобы люди привыкли к здоровому образу жизни, им нужно жить в экосистеме, которая позволяет это сделать.

Если вы уберёте из общей картины культуру, принадлежность, цель или религию, предпосылки к долгой здоровой жизни будут уничтожены. Сила такого окружения заключается во множестве укрепляющих друг друга связей. Нет одного способа, этакой серебряной пули, которая уничтожит смерть или старческое бессилие и слабоумие.

Дэн Бюттнер связался с Мораитисом через несколько недель. Элпиники умерла весной, когда ей было 85, и сейчас он живёт один. Мораитис поднял трубку в том же белёном доме, в который вернулся 35 лет назад. На Икарии наступил ранний вечер. Он работал на винограднике утром и только что проснулся от послеобеденного сна.

Какое-то время он разговаривал с Бюттнером, а затем сказал, что его сосед зашёл выпить с ним и ему надо идти. У исследователя оставался один вопрос: как, по его мнению, ему удалось исцелиться от рака лёгких?

«Он просто исчез, — сказал Мораитис. — На самом деле я вернулся в Америку через 25 лет после того, как переехал сюда, чтобы доктор объяснил мне, как такое возможно».

Дэн Бюттнер слышал эту историю раньше. Она стала частью фольклора Икарии, доказательством исключительного образа жизни островитян. Но он всё равно спросил его: «И что случилось?». «Все мои доктора уже умерли», — ответил Мораитис.