Обычно основной причиной возможного затопления суши называется глобальное потепление, которое растопит ледники, повысив тем самым уровень мирового океана. Однако новое исследование Mapping the global threat of land subsidence учёных, опубликованное в журнале Science, говорит о том, что часть территорий Земли может уйти под воду ещё до того, как льды окончательно растают.

Международная группа учёных на базе Геологического и горного института Испании проанализировала данные о проседании почвы в 200 местах в 34 странах мира и пришла к неутешительным выводам. По их данным, при сохранении текущих геологических процессов около 12 млн кв. км суши в скором времени окажется ниже уровня моря. Это больше площади США (9,8 млн кв. км) или Китая (9,5 млн кв. км).

Наибольший ущерб могут понести страны Южной Америки, Африки и Азии — там ожидается существенное изменение ландшафта, в результате которого может пострадать около 22% крупнейших городов мира с населением более 1,2 млрд человек.

Проседания почвы в этих зонах будут вызваны широким спектром естественных или антропогенных факторов, в том числе добычей нефти, газа и прочих полезных ископаемых, а также истощением грунтовых вод. В течение следующих десятилетий глобальное перенаселение, засухи и экономический рост развивающихся стран могут привести к существенному ускорению опустошения водоносных горизонтов.

Чтобы этого не произошло, учёные предлагают разработать специальные меры по борьбе с проседанием почвы, а также на законодательном уровне ужесточить контроль за добычей полезных ископаемых и осушением подземных резервуаров.