Новые исследования в области механики бега показали, что предположительно кроссовки работают в качестве лёгких амортизаторов и при этом изменяют врождённую упругость стопы. Просто это происходит немного не так, как мы считали до этого.

Для того чтобы проследить влияние беговых кроссовок на стопу, исследователи из Университета Квинсленда вживили 16 здоровым волонтёрам внутримышечные электроды, которые записывали мышечную активность их стоп. После этого они попросили участников эксперимента пробежать в кроссовках и босиком на беговой дорожке, оснащённой датчиками давления. Особое внимание было уделено продольным мышцам свода стопы, которые работают как пружины, сжимаясь в тот момент, когда ступня касается земли, и разжимаясь во время толчка.

В результате выяснилось, что при беге в кроссовках эти «пружины» не работают в полную силу: примерно на 25% меньше, чем при беге босиком. Это ещё раз подтвердило, что кроссовки смягчают каждый удар стопы об землю.

Адепты бега босиком обычно используют этот аргумент в спорах, доказывая, что беговые кроссовки приводят к уменьшению мышечной активности, атрофии и травмам. Но на практике оказалось, что в кроссовках мышцы стопы работают даже больше, чем во время бега босиком.

Чтобы разобраться с полученными данными, исследователи опирались на результаты предыдущих экспериментов. В ходе тех исследований мышцы стимулировались при помощи электродов. Выяснилось, что мышцы стопы работают как единое целое, а не по отдельности. Исследователи предположили, что при поддержке свода стопы кроссовками мышцы стопы в итоге должны прилагать больше усилий для достижения дополнительной жёсткости системы в целом.

Когда исследователи применили полученные данные к различным механическим моделям, обнаружилось, что наиболее оптимален вариант, в котором беговые кроссовки действуют как пружина, работающая совместно с мышцами стопы. Другими словами, кроссовки усиливают естественную упругость стопы, а не работают амортизаторами.

На данный момент делать окончательные выводы о пользе бега в кроссовках или бега босиком нельзя, так как впереди ещё много исследований. У кроссовок всё же есть свои преимущества. В ходе предыдущих исследований выяснилось, что наше тело на уровне рефлексов пытается поддерживать жёсткость ноги во время бега. Это может быть вызвано тем, что наш мозг использует жёсткость ног для удержания равновесия и контроля центра тяжести при беге. И так как кроссовки добавляют жёсткости своду стопы, мышцы стопы должны работать ещё больше, повышая общую жёсткость и уменьшая вероятность травм.

Дальнейшие исследования должны помочь нам разобраться в том, каким образом разные подошвы кроссовок влияют на стопу при беге по различным поверхностям, например по бетону. В защиту кроссовок можно сказать, что на данный момент учёные пришли к выводу, что изменения в биомеханике нижних конечностей при беге в обуви не являются результатом снижения или нарушения нервно-мышечной функции. Другими словами, кроссовки не приводят к деформации стоп или нарушениям в их работе.