Мария Гурьева

Основатель компании Study America, ментор по поступлению в вузы США.

Образование в Америке — одно из самых дорогих в мире. Действительно, в США нет того, что в России принято называть бюджетными местами. Все абитуриенты поступают на равных условиях, но после зачисления каждый может претендовать на получение финансовой помощи — стипендии, которая полностью или частично покроет расходы на обучение.

У большинства вузов в США многомиллионные фонды, и они готовы предоставить выплаты в том числе иностранным студентам. Расскажем, что нужно знать об образовании в Америке и финансовой помощи учащимся.

Какие виды высшего образования есть в США

В Америке существует несколько ступеней высшего образования: комьюнити‑колледж (community college), бакалавриат, магистратура и аспирантура. Бакалавриат и комьюнити‑колледж — варианты для выпускников школ, остальные ступени подходят для тех иностранцев, кто уже окончил вуз на своей родине.

Комьюнити‑колледж

Это что‑то вроде российских техникумов и колледжей. Студенты такого заведения проходят первые два года образовательной программы, после чего могут перевестись на третий курс университета. Это направление имеет свои плюсы: практически нет экзаменов (только тесты на знание языка TOEFL или IELTS), так что поступить очень легко, а обучение относительно дешёвое. Для сравнения: бакалавриат в государственном университете стоит от 30 тысяч долларов в год, в частном — от 60 тысяч долларов в год. Тогда как за обучение в комьюнити‑колледже нужно заплатить в районе 8–10 тысяч долларов за год.

Стоит учесть, что репутация у комьюнити‑колледжей хуже, чем у вузов. И чтобы окончить бакалавриат, после второго курса нужно будет перейти в университет. При этом никакая финансовая помощь для иностранных студентов оказываться не будет.

Бакалавриат

Сюда поступают после школы, а также после окончания российского среднего учебного заведения или комьюнити‑колледжа (после американского колледжа поступают сразу на третий курс). Обучение на бакалавриате длится 4 года.

Важный факт: при поступлении в американские вузы не нужно выбирать специальность. На бакалавриате в США это возможно сделать в течение первых двух лет. Так что, если вы пока не знаете, на чём хотели бы специализироваться, американские университеты позволяют спокойно учиться, пробовать, выбирать классы и определиться только к концу второго курса.

Для поступления на бакалавриат нужно сдать экзамены на знание английского языка TOEFL/IELTS и SAT/ACT. По желанию — SAT Subject.

SAT — это тест на знание школьной программы. Он похож на российский ЕГЭ, но включает в себя вопросы сразу по двум предметам: по английскому и математике. ACT — аналог SAT, но этот тест включает в себя дополнительный раздел с вопросами из нескольких естественнонаучных областей: физики, химии, географии и других. Все американские вузы принимают и тот, и другой экзамен. Ни один из них не даёт каких‑то преимуществ.

SAT Subject — необязательный экзамен, это что‑то вроде ЕГЭ по выбору. Результаты этого теста можно прикрепить к заявке на поступление, если вы хотите продемонстрировать блестящие знания в каком‑то из предметов.

У каждого экзамена есть срок годности. Результаты SAT и ACT действительны 5 лет, TOEFL и IELTS — 2 года.

Если вы уже студент и прошли 1–2 курса бакалавриата в России, то вы не сможете начать обучение в американском вузе с нуля. Для вас подходит трансфер — перевод из одного вуза в другой. Студенты, которые воспользовались трансфером, претендовать на финансовую помощь не могут.

Магистратура

Эта следующая после бакалавриата ступень. Это уже обучение по определённой специальности, и длится оно год или два года. Можно выбрать магистратуру по любому направлению: медицине, праву, творческим специальностям. Очень популярно направление бизнес‑магистратуры — MBA.

Для поступления тоже необходимо сдать экзамен на знание языка (TOEFL или IELTS), а также GRE — экзамен по английскому и математике. Он похож на SAT/ACT, но сложнее, так как предназначен для тех, у кого уже есть высшее образование. Есть аналог GRE под названием GMAT, разработанный специально для бизнес‑магистратуры. Но его принимают и на других программах.

Срок действия сертификатов GRE и GMAT — 5 лет.

Аспирантура

Вариант для тех, кто хочет стать преподавателем и работать в вузе. Аспирантура длится минимум четыре года, можно поступить после российской магистратуры, а в некоторых случаях и после бакалавриата (нужно уточнять в конкретном учебном заведении).

Эта программа всегда бесплатная, но во время обучения вам нужно будет преподавать и серьёзно заниматься наукой. Поэтому, прежде чем выбирать аспирантуру, следует решить, готовы ли вы посвятить этому жизнь.

Обязательные экзамены — TOEFL или IELTS и GRE.

Какие документы необходимы для поступления и когда их отправлять

Приём заявок и отбор будущих студентов в Америке начинается намного раньше, чем в России. К примеру, если вы планируете начать обучение в сентябре 2021 года, то документы нужно подать до конца декабря 2020. Ответы из вузов приходят в апреле.

Вот что включается в заявку:

  • Рекомендации от учителей. Не формальные фразы о хорошем поведении во время уроков, а текст в стиле «письмо коллеге», в котором ваш российский педагог рассказывает о том, как вы проявляли себя в изучении предметов, какими проектами занимались, о внеклассной активности и личных качествах. Образцы можно посмотреть здесь.
  • Транскрипт. Это список ваших школьных или университетских оценок. Так как документы нужно отправлять в середине учебного года, это будут предварительные отметки: если вы школьник, то за 10‑й класс и первое полугодие 11‑го класса. Для тех, кто поступает в магистратуру, — оценки из диплома. Транскрипт отправляется онлайн в виде таблицы, составленной по определённому шаблону: название предмета, количество часов и отметка об успеваемости. Подтверждается печатью и подписью руководства школы или вуза.
  • Анкета. Содержит основную информацию о вас, включая данные об образовании, наградах и других достижениях. Также в анкету вносятся сведения о родителях: ФИО, даты рождения, образование, места работы. Сюда же нужно прикрепить результаты экзаменов и мотивационное эссе (или письмо). Заполняется анкета на сайте вуза в момент подачи заявления.
Именно эссе, а не тесты, создаёт разницу между студентами. Ежегодно в Стэнфорд подают заявления около 50 тысяч STANFORD UNIVERSITY, APPLICANT, ADMIT AND MATRICULANT TRENDS людей. У всех из них, как правило, высокие баллы за экзамены, но только 4–5% Admission Statistics становятся студентами. Выбирают их именно по эссе — это рассказ в свободной форме о своём прошлом, личных интересах, качествах и достижениях, а главное — о том, чему вы хотите научиться и почему именно в этом университете. Больше про эссе можно узнать, например, здесь.
  • Резюме. Это необязательный пункт, если вы поступаете на бакалавриат. Но претендентам на место в магистратуре или аспирантуре стоит составить подробное резюме, показывающее ваше личное и профессиональное развитие. В американском варианте есть свои особенности: например, не нужно прикреплять фотографию, указывать пол и дату рождения — это лишняя информация. В США резюме — это сухие данные об образовании и опыте работе. Много хороших образцов есть в Интернете, на них можно ориентироваться при составлении своего.
  • Портфолио. Это примеры творческих работ, и прикладывать их не обязательно. Но если вы поступаете на творческую специальность и пишете картины, занимаетесь музыкой или играете в театре, то ваши рисунки и записи как раз и нужно включать в портфолио.

Как получить финансовую помощь

Какие существуют виды выплат для студентов

Для начала разберёмся, из чего складывается сумма за образование в США. Она включает в себя две основные позиции: плата непосредственно за обучение (Tuition) и за общежитие и питание (Room and Board).

Сумма по этим статьям складывается в общую стоимость обучения. В частных вузах это 60–70 тысяч долларов год, в государственных — около 30 тысяч долларов в год. Нужно учитывать, что государственные университеты США вообще не оказывают финансовую помощь иностранным студентам.

Есть два основных вида выплат. Существует термин need‑based aid — он означает финансовую помощь, которую дают нуждающимся, то есть в ситуации, когда в семье не хватает денег на оплату образования. Поддержку такого рода при поступлении в бакалавриат оказывают и иностранным студентам. Университет может возместить вам полную стоимость обучения, проживания и питания в том случае, если семья зарабатывает меньше 60 тысяч долларов в год, и только плату за обучение, если доход семьи не превышает 120 тысяч долларов в год. Чтобы получить максимальное финансирование, нужны отличные оценки, отлично сданные экзамены, прекрасное эссе и хорошие рекомендации.

При поступлении в магистратуру иностранный студент может, как правило, претендовать только на merit‑based aid. Это финансовая помощь, которую оказывают за заслуги — если вы, скажем, талантливый спортсмен или молодой учёный и у вас отличные оценки. Эта субсидия не зависит от вашего материального положения.

За что придётся платить в любом случае

Есть траты, избежать которых не получится. Среди обязательных расходов — плата за экзамены. Одна попытка сдать SAT обойдётся в 110 долларов, TOEFL — в среднем 250 долларов за одну попытку. GRE стоит 205 долларов. Также нужно будет оплатить анкетный сбор — за то, чтобы выбранный вами вуз ознакомился с вашей заявкой. В разных заведениях он составляет от 30 до 250 долларов.

Также придётся оплатить отправку результатов экзаменов — в среднем 20 долларов за один результат теста в один вуз. Четыре отправки включены в стоимость экзамена, за дополнительные нужно будет доплатить.

Ну и, скорее всего, вам предстоит потратить определённую сумму на репетиторов, учебники и другие способы подготовки к поступлению. Но эти расходы сугубо индивидуальны и зависят от уровня знаний в каждом конкретном случае.

Кому недоступна финансовая помощь

  • Студентам из семей, доход которых превышает 120 тысяч в год, не выдают need‑based aid. Однако они могут претендовать на merit‑based aid — стипендию за достижения.
  • Студентам, которые совершают трансфер, то есть переводятся из российского вуза сразу на 2‑й или 3‑й курс американского бакалавриата, финансовая помощь не оказывается.
  • Не полагается стипендия учащимся, которые пришли в университет после комьюнити‑колледжа.
  • Также не предусмотрена финансовая помощь студентам‑иностранцам, которые поступают в государственные вузы США. Её могут получать только резиденты — жители соответствующего штата.

Как оформить заявку на финансовую помощь

Чтобы сообщить университетам о своих намерениях получить need‑based aid, нужно заполнить универсальную форму CSS — её принимает большинство вузов. Создайте страницу в CSS Profile и введите данные о финансовом состоянии семьи. Для того чтобы заполнить все пункты, нужно получить банковскую выписку со счёта и справки с работы родителей, в которых будет обозначена зарплата за последние два года. Потребуется также ввести данные о стоимости квартиры, наличии крупных вложений, годовых тратах на коммунальные услуги, развлечения, еду, одежду.

Не обязательно вносить всю информацию сразу. Создав учётную запись, вы можете входить в неё когда угодно, а все добавленные сведения сохраняются.

Некоторые университеты могут запросить другие документы для подтверждения финансового положения семьи. Такие требования можно увидеть на сайте вуза. Как правило, это:

  • Income Statement — данные о доходах родителей за последние два года. Документ должен быть переведён на английский язык. Справку не нужно заверять нотариально, достаточно отправить PDF‑файл с переведённой информацией.
  • Certification of Finances — данные о финансовом положении студента. Бумагу нужно заполнить на английском и поставить свою подпись. После этого — отсканировать и направить на электронный адрес вуза. Либо прикрепить в специальное окно во время заполнения формы CSS Profile, которое появится уже после отправления заявки на поступление в конкретное заведение.

Вообще все документы высылаются в виде сканов вслед за формой CSS либо прикреплёнными к заявке абитуриента.

Что касается merit‑based aid, то многие университеты по умолчанию рассматривают всех поступающих в качестве претендентов на эту стипендию. В других случаях ваши достижения понадобится дополнительно подкрепить документами. Так или иначе, ищите информацию об условиях выплат на сайте конкретного вуза.

Как выбрать вуз для поступления

Следует обратиться к рейтингу самых щедрых для иностранцев учебных заведений США. У них огромные стипендиальные фонды, и эти университеты чаще других принимают студентов из‑за рубежа и оплачивают их обучение.

Лидирует в этом рейтинге Колумбийский университет (Columbia University), который в 2018–2019 учебном году предоставил финансовую помощь 254 иностранным студентам; средняя сумма — 68 тысяч долларов. На втором месте — Колледж Скидмор (Skidmore College), который выплатил 87 учащимся в среднем по 67 тысяч долларов. На третьем —Университет Дьюка (Duke University), фонды которого позволили в прошлом году принять 213 иностранных студентов и выдать им пособие в 66 тысяч долларов.

В целом по размеру финансовой помощи лидируют вузы Лиги плюща, и среди них можно особенно выделить Принстонский университет (Princeton University). В 2018–2019 учебном году 60% студентов университетов Лиги плюща получили Princeton University costs $73,450 per year — but here’s how much students actually pay выплаты на сумму 52 тысячи долларов в среднем.

Информация о размере финансовой помощи для иностранцев содержится на сайтах вузов и в открытых источниках. Например, в агрегаторе Сollegeboard.org есть данные о потенциале фондов каждого заведения. Если не нашли нужных сведений в открытом доступе, обратитесь в сам университет по почте или позвоните в отдел финансовой помощи (звонки в США по Skype стоят недорого).

Несколько полезных ссылок

  • Общая информация по финансовой помощи иностранцам — eduPASS.
  • Поиск стипендий от различных организаций — IEFA. Таких сторонних субсидий для иностранцев мало, и часто они очень небольшие — 1–2 тысячи долларов. Но в качестве хорошего примера можно привести Фонд Билла и Мелинды Гейтс (Bill & Melinda Gates Foundation) — он выплачивает неплохие суммы.
  • Общая база стипендий для иностранцев и американцев — Fastweb.

Чек‑лист для абитуриента

В заключение предлагаю алгоритм действий, необходимых для поступления в американский университет:

  • Получать хорошие оценки в школе или вузе.
  • Поднимать уровень английского до Intermediate (минимально необходимый для сдачи экзаменов).
  • Написать мотивационное эссе.
  • Подготовиться к экзаменам и сдать необходимые тесты.
  • Выбрать вуз.
  • Подготовить нужные документы.
  • Заполнить анкету.
  • Подать заявку на финансовую помощь.
  • Ждать результата и надеяться на успех!