1. 300 спартанцев остановили Ксеркса

Кадр из фильма «300 спартанцев»
Кадр из фильма «300 спартанцев»

Эпическая битва в ущелье Фермопилы стала широко известна благодаря фильму Зака Снайдера «300». Название неслучайно: столько храбрых спартанцев сражались против войска персидского царя Ксеркса, в котором насчитывалось приблизительно 100 000 бойцов. Спартанские атлеты с обнажёнными кубиками пресса погибли, но своим подвигом сплотили Грецию перед натиском жестокого тирана.

В реальности 300 спартанцев, в числе которых был сам царь Леонид, и правда сражались с персами. Но те, кто рассказывает об их подвигах, обычно забывают, что им помогало Did 300 Spartans Hold Thermopylae? как минимум четыре, а то и шесть тысяч союзников — жителей Феспии и Фив. Так что бились герои не в одиночку.

2. Спартанцы сбрасывали детей со скалы

Исторические мифы: спартанцы сбрасывали детей со скалы
Иллюстрация: Жан-Пьер Сен-Урс, «Отбор детей в Спарте» / Bayerischen Staatsgemäldesammlungen

Ещё кое-что о брутальных жителях Спарты. Якобы они были настолько суровы, что скидывали недостаточно сильных и крепких младенцев со скал. По крайней мере, так писал «12 великих философов» Плутарх. Но археологических подтверждений тому, что спартанцы целенаправленно убивали детей, нет: никаких гор детских скелетиков под скалами Лаконии не обнаруживали.

В Спарте действительно существовало сословие гипомейонов КРИЗИС СПАРТАНСКОГО ПОЛИСА (КОНЕЦ V — НАЧАЛО IV ВВ. ДО Н. Э.) — слишком бедных или слишком слабых граждан. И их, естественно, не особо уважали, но со скалы не скидывали.

3. Пирамиды строили рабы

Исторические мифы: пирамиды строили рабы
Фото: Sam Valadi / Flickr

Так, по крайней мере, утверждал Геродот, «История» Геродот. Но он ошибался: раскопки захоронений строителей пирамид показали Standing Tall: Egypt’s Great PyramidsGreat Pyramid tombs unearth ‘proof’ workers were not slaves , что они были свободными людьми.

Их кормили говядиной, которая для египтян была деликатесом, им оказывали медицинскую помощь. И, наконец, их хоронили недалеко от гробницы фараона — неслыханная честь, которой рабов бы не удостоили. Так что пирамиды строили свободные граждане. И нет, они не были инопланетянами.

4. Нерон сжёг Рим

Исторические мифы: Нерон сжёг Рим
Иллюстрация: Карл Теодор фон Пилоти, «Нерон смотрит на горящий Рим» / Bayerischen Staatsgemäldesammlungen

Нет, он не сжигал Рим и не декламировал поэму о гибели Трои под аккомпанемент лиры, наблюдая за пожаром. По свидетельству Корнелий Тацит, АННАЛЫThe Myth of Nero Burning Rome историка Публия Корнелия Тацита, заставшего пожар ещё ребёнком, Нерон прилагал все усилия, чтобы остановить пламя. Он организовывал команды огнеборцев за свой счёт, снабжал погорельцев продовольствием и предоставлял людям, потерявшим дома, кров в своих дворцах.

Наконец, Нерон разработал новый план городского строительства, с которым пожары больше не представляли такой опасности, и отстроил Рим заново.

5. Викинги носили рогатые шлемы

Исторические мифы: викинги носили рогатые шлемы
Шлем викинга / Фото: Vikingskipshuset

Нет, не носили. Не существует подтверждения, что на боевых шлемах викингов были рога или крылья. Ни один человек в здравом уме не наденет рогатый шлем в бой: если оружие врага зацепится за выступы, воин рискует получить тяжёлую травму. Впрочем, есть сведения Did Vikings really wear horns on their helmets? , что норвежские и германские священнослужители иногда надевали рогатые шлемы на религиозных церемониях. Но не в бою.

6. А ковбои — ковбойские шляпы

Исторические мифы: ковбои носили ковбойские шляпы
Дикий Билл Хикок / Фото: Hulton Archive

Лихой парень в ковбойской шляпе, в сапогах со шпорами, с хлыстом и револьвером — символ Дикого Запада! Этот образ знаком всем, кто хоть раз смотрел американские вестерны. Вот только шляп с загнутыми полями жители Дикого Запада не носили COWBOYS IN THE WILD WEST DIDN’T WEAR COWBOY HATS .

Этот головной убор придумал Джон Стетсон в 1865 году. И хотя со временем он стал очень популярен, всё же настоящие выходцы с Дикого Запада чаще всего надевали котелки, тёплые бобровые шапки, плоские шерстяные кепки, мексиканские сомбреро или кепи. А стрелок и разведчик Дикий Билл Хикок же на своём знаменитом фото и вовсе нацепил Дикий Билл Хикок дамскую плоскую шляпу. И попробовали бы вы высмеять его за такой выбор.

7. Сальери отравил Моцарта

Исторические мифы: Сальери отравил Моцарта
Иллюстрация: Джозеф Виллиброрд Малер, портрет Антонио Сальери / Sammlungen der Gesellschaft der Musikfreunde

Популярной эту байку сделала трагедия Пушкина «Моцарт и Сальери». Вот только на самом деле у Сальери не было причин Salieri, Antonio (auch Anton) ненавидеть Моцарта. Он был куда более популярен и пользовался покровительством императора, был придворным капельмейстером, получал высокое жалование и вращался в высших кругах общества.

Сальери относился к Моцарту вполне благожелательно и хорошо отзывался о его творчестве. Умер же великий композитор не от яда, а от болезни — предположительно What Really Killed Mozart? Maybe Strep хронической почечной недостаточности или стрептококковой инфекции.

8. Екатерина Великая умерла, занимаясь сексом с конём

Екатерина Великая умерла, занимаясь сексом с конём
Иллюстрация: Петр Дрождин, портрет императрицы Екатерины II / Третьяковская галерея

Русской императрице приписывали Интимная жизнь Екатерины. — Фаворитизм невероятную распущенность: про её многочисленных любовников известно всем. Любвеобильность Екатерины II якобы и стала причиной её гибели: захотев разнообразия, она попыталась заняться сексом с жеребцом, и тот её раздавил. Но это выдумка. Историки знают The Death of Catherine the Great , что правительница банально скончалась в своей постели после длительной болезни.

9. Мария-Антуанетта говорила: «Если у них нет хлеба, пусть едят пирожные»

Мария-Антуанетта говорила: «Если у них нет хлеба, пусть едят пирожные»
Иллюстрация: Элизабет Виже-Лебрен, «Мария-Антуанетта с розой» / Сhâteau de Versailles

Нет, не говорила Did Marie-Antoinette really say “Let them eat cake”? . Фраза «Qu’ils mangent de la brioche» впервые упоминается в «Исповеди» Жан-Жаком Руссо в 1769 году, где он приписывает её некой французской принцессе. Вот только Марии-Антуанетте тогда было 14 лет, и она ещё жила в родной Австрии. Кроме того, она была довольно умна и хорошо образована, много жертвовала на благотворительные цели и вряд ли бы ляпнула такую глупость.

10. Наполеон был коротышкой

Исторические мифы: Наполеон был коротышкой
Иллюстрация: Поль Деларош, «Наполеон I Бонапарт» / Auction.fr

Британские карикатуристы изображали Наполеона маленьким и толстым — считалось, что его рост был 155 см. Отсюда, вероятно, и пошло прозвище Маленький Капрал и термин «комплекс Наполеона». Но в реальности Was Napoleon really short? рост Наполеона был 169 см. И это совершенно обычный средний рост — даже в наши дни, когда люди в большинстве своём стали выше.