Большинство тараканов не производят молоко, но вот представители вида Diploptera punctata решили отличиться. Эти живородящие насекомые вскармливают потомство особыми питательными выделениями. Входящими в них белковыми кристаллами и занялись   S. Banerjee, N. P. Coussens, F.-X. Gallat, N. Sathyanarayanan, J. Srikanth, K. J. Yagi, J. S. S. Gray, S. S. Tobe, B. Stay, L. M. G. Chavas and S. Ramaswamy. Structure of a heterogeneous, glycosylated, lipid-bound, in vivo-grown protein crystal at atomic resolution from the viviparous cockroach Diploptera punctata. учёные.

То, что насекомое способно производить молоко для своих детёнышей, — это очень мило, даже если речь идёт о тараканах. Однако по-настоящему исследователей очаровал тот факт, что один кристалл может дать в три раза больше энергии, чем такое же количество молока буйволицы, которое калорийнее привычного нам коровьего.

Конечно же, никто не собирается доить тараканов. Международная команда учёных во главе с исследователями из индийского Института биологии стволовых клеток и регенеративной медицины (Institute of Stem Cell Biology and Regenerative Medicine) решила изучить последовательность генов, отвечающих за выработку белковых кристаллов, и выяснить, можно ли синтезировать что-то подобное в лабораторных условиях.

Как сообщил   Roach milk proteins fantastic food supplement. The Times of India один из членов команды учёных Санчари Банерджи (Sanchari Banerjee), эти кристаллы являются полноценным пищевым продуктом: в них есть белки, жиры, сахара и все необходимые аминокислоты. «Тараканье молочко» содержит достаточное количество калорий, легко и быстро переваривается.

Вполне возможно, что эти кристаллы станут новой пищевой добавкой для спортсменов или же на их основе создадут что-то вроде очередного сойлента.

А получать суперфуд в промышленных масштабах учёные надеются с помощью других организмов, например дрожжей, которым добавят тараканьи гены. Это проще, чем извлекать «молочко» из кишечника Diploptera punctata. Ну и не так противно.